Por qué la antigua promesa de alquimia se cumple en la lectura

Por qué la antigua promesa de alquimia se cumple en la lectura El aula de pociones en el Making of Harry Potter Studio. Alex Volosianko

A un minuto de 20, a pie de la catedral de Notre Dame, en el distrito 3rd de París, se encuentra la casa más antigua de la ciudad: la casa de Nicolas Flamel. Si el nombre suena como una campana vaga, quizás sea porque leíste a JK Rowling "Harry Potter y la Piedra Filosofal"O, como se conoce fuera de los EE. UU.," Harry Potter y la piedra filosofal ". Nicolas Flamel crea la piedra filosofal del título, y de hecho fue una persona historica.

La piedra filosofal, el objetivo mágico de la investigación alquímica, tenía la reputación de ser capaz de transmutar el plomo en oro y, de importancia para Lord Voldemort en Harry Potter, elaborar un elixir de la vida. Flamel, un rico librero y escribano parisino, construyó su casa a principios del siglo 15, y ahora está asociado con su legendario estatus de alquimista. El menú en el restaurante en el primer piso - Auberge Nicolas Flamel - Promete a los clientes que "Transformen la realidad banal en poética, ficción milagrosa y perfeccionen el material. Eso es alquimia.

Si bien no soy ni chef ni químico, me fascina la alquimia, las transformaciones mágicas que Rowling y otros escriben. En mi estudio de literatura de fantasía, he encontrado que los escritores vuelven una y otra vez a la alquimia, pero ¿por qué?

Las raíces de la química moderna.

Por lo que sabemos, ni Flamel ni nadie más alguna vez crearon una piedra filosofal. Pero en el historia de la alquimia Se encuentran las raíces de la ciencia química moderna. Mientras que durante siglos la alquimia fue ridiculizada como una pseudociencia practicada solo por charlatanes y tramposos, algunos historiadores contemporáneos de la ciencia reconozca que en un mundo premoderno, la alquimia sentó las bases de lo que más tarde se convirtió en ciencia empírica. Pero la alquimia nunca se fue.

En lugar de desvanecerse en el trasfondo de la historia de la ciencia como una pseudociencia más descartada, la alquimia conserva un poderoso control sobre la imaginación. Mientras que la frenología (la "ciencia" de la lectura de la personalidad de los golpes en la cabeza) y la teoría de los humores (que sugiere que los líquidos en el cuerpo como la flema y la bilis se asociaron con las emociones y los cuatro elementos de la tierra, el aire, el agua y el fuego), han desaparecido en su mayoría, queda la alquimia. Y se repite especialmente en la literatura de fantasía como los libros de Harry Potter.

¿Por qué es tan fascinante la alquimia? Creo que es porque sugiere que hay algo mágico en el laboratorio: la posibilidad de una transformación total, de convertir algo sin valor en algo valioso. Sabemos en nuestros huesos que el plomo no es oro, que están inalteradamente separados. Es por eso que aparecen en la tabla periódica, después de todo: cada uno es un elemento, uno de los componentes irreductibles de la materia. Sabemos que no pueden cambiar, pero ¿y si pudieran?

La magia de la transformación.

la creación de realidades Personas de todas las edades pueden ser transformadas y transportadas a través de la lectura. Elena Schweitzer / Shutterstock.com

La magia de la alquimia es la magia de los libros, especialmente de los libros de fantasía que reciben tantos lectores jóvenes. Al igual que la alquimia, las novelas de fantasía prometen una especie de transformación: el niño acosado se convierte en un héroe, la criada se convierte en una princesa, el plomo se convierte en oro. En novelas como "Harry Potter y la Piedra del Hechicero" o la más reciente "Extraño el soñador”Por Laini Taylor, la alquimia sirve como una promesa de que la verdadera transformación es posible, incluso si requiere un gran sacrificio. El alquimista de "Strange the Dreamer" usa su propia sangre en el elixir, aunque se dice que los alquimistas históricos recurrieron a un fluido corporal más prescindible, su propia orina.

Pero hay un juego de manos en las historias de transformación a medida que nos llegan en la fantasía. Resulta que las transformaciones de las historias de fantasía no son tan fantásticas como pueden parecer. Cuando Harry Potter se convierte en un héroe, o Cinderella en una princesa, estas son solo revelaciones externas de su ser interior. Las cualidades que los hacen especiales siempre han estado ahí, simplemente no han sido reconocidas.

Resulta que la mayoría de las novelas de fantasía funcionan de esta manera: el héroe de la misión necesita ser revelado, no esencialmente transformado. Para extender la metáfora química, tal vez necesiten ser destilados o refinados a través de pruebas y sacrificios, para descubrir su verdadera esencia. O tal vez necesitan entrar en contacto con otros y unirse con ellos, como Harry hace con sus amigos, o Cinderella hace con su madrina y el príncipe, para convertirse en algo aún más grande que su yo original.

En cualquier caso, si bien puede ocurrir algún tipo de proceso químico, no es una transformación alquímica, sino una aclaración, un refinamiento, una revelación.

La alquimia de la lectura.

la creación de realidades La magia de la lectura. Africa Studio / Shutterstock.com

El único ejemplo que conozco de alquimia en el mundo real es lectura. Cuando leemos, los circuitos cerebrales diseñados para procesar información visual, lingüística y conceptual se activan simultáneamente y las letras en una página se convierten en ideas e incluso imágenes y sonidos en la mente casi al mismo tiempo.

Aprender a leer es un trabajo duro, pero el proceso, una vez dominado, es casi como magia. No es de extrañar, entonces, que la alquimia sea una metáfora controladora, o un objetivo fundamental, en tanta ficción. La transformación alquímica es el objetivo de la propia literatura.

En "Strange the Dreamer" de Taylor, el héroe no es el alquimista. Ese personaje es en realidad algo así como un tramposo, a pesar de que logra realizar la transmutación del plomo en oro. Sigue una receta, derrama un poco de sangre y hace algo nuevo, pero (¡alerta de spoiler!), Él mismo sigue siendo egoísta y oportunista incluso después de lograr su mayor éxito.

El héroe, sin embargo, es un bibliotecario. Leyendo en las polvorientas profundidades del archivo, reúne la historia de una civilización perdida, recupera su lenguaje y luego se une a una banda de viajeros en su búsqueda por restaurar ese mundo. Toma las materias primas que ha encontrado en los estantes de la biblioteca, en las páginas de libros antiguos, y las convierte en historias, y luego en una nueva vida. Auberge Nicolas Flamel tiene razón: eso es alquimia.La conversación

Elisabeth gruner, Profesor Asociado de Inglés, Universidad de Richmond

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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