Los chamanes modernos: gerentes financieros, expertos políticos y otros que ayudan a domesticar la incertidumbre de la vida

Los chamanes modernos: gerentes financieros, expertos políticos y otros que ayudan a domesticar la incertidumbre de la vida Examina los intestinos de pollo, lee las hojas de té, mira los mercados. La gente acude a los expertos para que conozcan los misterios que los rodean. Manvir singh, CC BY-ND

Aka Manai explica que hay dos tipos de personas en el mundo: simata y sikerei.

Soy una simata Él es un sikerei. Sikerei ha experimentado experiencias transformadoras y ha emergido con nuevas habilidades: solo ellos pueden ver espíritus.

He experimentado mucho desde esa noche en Indonesia cuando Aka Manai me dijo esto. Yo estaba allí cuando un iniciado vio espíritus por primera vez, cuando él y los otros sikerei lloraron al ver a sus padres muertos girando a su alrededor. He asistido a siete ceremonias de curación, presenciando la masacre de decenas de cerdos para acompañar las noches de baile. Pero esa conversación con el amable Aka Manai, más que cualquier otra experiencia, fundamentó mi comprensión del sikerei en particular y del chamanismo en general.

la creación de realidades Un sikerei trata los ojos de un iniciado para que él también pueda ver los espíritus. Manvir singh, CC BY-ND

Soy antropologo cognitivo quien estudia por qué las sociedades de todo el mundo desarrollan tradiciones complejas pero sorprendentemente similares, que van desde canciones bailables hasta justicia y chamanismo. Y aunque los médicos brujos pueden parecer exóticos para un lector occidental, sostengo que las mismas presiones sociales y psicológicas que dan lugar a curanderos como Aka Manai producen análogos chamánicos en el Occidente contemporáneo e industrializado.

¿Qué es un chamán?

Chamanes, incluyendo los sikerei que he conocido en Indonesia, son proveedores de servicios. Se especializan en curación y adivinación, y sus servicios pueden abarcar desde terminar una sequía hasta hacer crecer un negocio. Como todos los especialistas en magia, confían en hechizos y artilugios ocultos, pero lo que hace que los chamanes sean especiales es que usan el trance.

Trance es cualquier estado psicológico extranjero en el que se dice que un practicante se involucra con lo sobrenatural. Algunos trances involucran inmovilización completa; Otros aparecen como convulsiones que se mueven la lengua. En algunos grupos sudamericanos, los chamanes entran en trance. resoplando un polvo alucinógeno, transformándose en seres espirituales ininteligibles que se arrastran.


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Ser chamán a menudo conlleva beneficios, tanto porque les pagan como porque su posición especial les otorga prestigio e influencia.

Pero estas ventajas son compensadas por las ordalías involucradas. En muchas sociedades, un iniciado aspirante carece de credibilidad hasta que él (y generalmente es un él) sufre una experiencia cercana a la muerte o un largo episodio de ascetismo.

Un chamán aborigen australiano dijo a los etnógrafos que, como novicio, fue asesinado por un chamán de mayor edad que luego reemplazó sus órganos con un nuevo conjunto mágico. Cuando se despertó de la cirugía y le preguntó al viejo chamán si estaba perdido, el anciano respondió, “No, no estás perdido; Te maté hace mucho tiempo.

Hace mucho tiempo, hace poco, aquí, allá, dondequiera que mire, hay chamanes. Los chamanes se han manifestado como médiums, canalizadores, brujos y profetas de los movimientos religiosos, en la mayoría de las sociedades humanas, incluidos casi todos los cazadores-recolectores documentados. Caracterizaron la Vidas religiosas de humanos ancestrales. y se dice a menudo que es el "primera profesión".

¿Por qué hay chamanes?

¿Por qué es que cuando los primates langosos nos juntamos el tiempo suficiente, nuestras sociedades dan lugar de forma fiable a los curanderos que bailan en el trance?

De acuerdo a antropólogo Michael Winkelman, la respuesta es sabiduría. Drogas y tambores, argumentó., conecta las regiones del cerebro que normalmente no se comunican. Esta conexión produce nuevos conocimientos, permitiendo a los chamanes hacer cosas como curar enfermedades y localizar animales. Al especializarse en trance, los chamanes descubren soluciones inaccesibles para los cerebros normales.

Basado en mi trabajo de campo, He argumentado en contra de la cuenta de Winkelman. En lugar de integrar todas las psicologías de las personas, estados de trance son muy diversos. Cantando, bebiendo cervezas psicoactivas como la ayahuasca, bailando hasta el punto de agotamiento, e incluso fumando cantidades extremas de tabaco, estos métodos producen estados profundamente diferentes. Algunos se despiertan, otros se calman; algunos expanden la conciencia, otros inducen pensamientos repetitivos. De hecho, el único elemento compartido entre estos estados es su exotismo, que una vez alterado, la experiencia del chamán se aleja de la de sus espectadores.

la creación de realidades Como parte de su trabajo de campo antropológico, el autor Manvir Singh habla con un chamán indonesio. Luke Glowacki, CC BY-ND

Las experiencias de los chamanes no solo son exóticas, sino que también sus seres son. Como Aka Manai enfatizó para mí, la gente entiende que los chamanes son diferentes tipos de entidades, que se convierten en "otros" por sus pruebas. La palabra Mentawai para un no-chamán, simata, también describe alimentos crudos o frutas no maduras; implica inmadurez. La palabra para chamán, en contraste, significa una persona que ha sufrido un proceso: una que ha sido kerei y ha salido del otro lado a sikerei.

Esta otredad es crucial. Convencidos de que los chamanes divergen de las personas normales, las comunidades aceptan que tienen habilidades sobrehumanas. Al igual que los orígenes extraterrestres de Superman y las mutaciones genéticas de los X-Men, las transformaciones de los chamanes aseguran a las personas que se desvían de la condición humana normal, haciendo que sus afirmaciones de compromiso sobrenatural sean más creíbles.

Y una vez que la gente confía en que un especialista se relaciona con dioses y espíritus, acude a ellos cuando necesitan influir en la incertidumbre. Los padres de un niño enfermo o un granjero desesperado por la lluvia prefieren empujar a las fuerzas responsables de sus dificultades, y un chamán proporciona un conducto convincente para hacerlo.

Esto, sugiero, es la razón por la cual los chamanes se repiten en todo el mundo y en el tiempo. A medida que los especialistas compiten en los mercados de la magia, alimentan la evolución de las prácticas que piratean las intuiciones de la gente sobre la magia y las habilidades especiales, convenciendo al resto de nosotros de que pueden controlar la incertidumbre. Los chamanes son la culminación de esta evolución. Utilizan el trance y las iniciaciones para trascender la humanidad, asegurando a sus clientes que pueden estar en comunión con los seres invisibles que supervisan los eventos inciertos.

¿Quiénes son los chamanes del occidente industrializado?

La mayoría de la gente asume que el chamanismo ha desaparecido en el Occidente industrializado, que es una antigua tradición de tribus perdidas hace mucho tiempo. a lo sumo resucitado y corrompido Por los xenófilos de la Nueva Era y los místicos sobrealimentados

Hasta cierto punto, estas personas tienen razón. Mucho menos occidentales visitan a los practicantes de trance para curar enfermedades o llamar a la lluvia que las personas de otras partes del mundo o de la historia. Pero también están equivocados. Al igual que las personas en todas partes, los occidentales contemporáneos buscan expertos para lograr lo imposible: curar enfermedades incurables, pronosticar futuros desconocidos, y los expertos, a su vez, compiten entre sí, actuando para convencer a las personas de sus habilidades especiales.

Entonces, ¿quiénes son estos chamanes modernos?

la creación de realidades Un especialista al que puede acudir en busca de ayuda para adivinar las fuerzas misteriosas que operan en los mercados financieros. Matej Kastelic / Shutterstock.com

De acuerdo con la científico cognitivo Samuel Johnson, los gerentes de dinero financiero son probablemente candidatos. Los administradores de dinero fallan para superar al mercado - de hecho, incluso no logran superarse sistemáticamente entre sí - sin embargo, los clientes continúan pagándoles a los futuros precios de las acciones.

Esta fe puede provenir de una creencia de su otredad fundamental. Johnson señala que los administradores de dinero enfatizan sus diferencias con los clientes, exhibiendo un carisma extremo y aguantando horarios de trabajo sobrehumanos. Los gerentes también se adornan con grados matemáticos avanzados y utilizan modelos estadísticos complicados para predecir el mercado. Si bien los administradores del dinero no entran en trance, sus títulos y modelos aseguran a los clientes que los especialistas pueden observar fuerzas opacas.

Por supuesto, los administradores de dinero no son los únicos expertos que se especializan en lo imposible. Psíquicos, analistas deportivos, expertos políticos, analistas económicos, curanderos esotéricos e incluso un pulpo Del mismo modo sacia los deseos de la gente para domesticar lo incierto. Al igual que los chamanes y los administradores de dinero, se decoran con credenciales de credibilidad, como una asociación con la Casa Blanca, o una familiaridad con la antigua medicina tibetana, que persuaden a los clientes de sus habilidades especiales.

Mientras las fuerzas ocultas determinen nuestros destinos, la gente intentará controlarlos. Y mientras sea rentable, los pseudo-expertos competirán por clientes desesperados, vistiendo los disfraces más creíbles y atractivos. El chamanismo no es una tradición arcana restringida a un pasado antiguo o círculos de la Nueva Era. Es una consecuencia casi inevitable de nuestras intuiciones humanas sobre habilidades especiales y nuestro deseo de controlar lo incierto, y sus elementos aparecen en todas partes.La conversación

Sobre el Autor

Manvir Singh, PhD candidato en biología evolutiva humana, La Universidad de Harvard

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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