Cómo puedes elegir olvidar una memoria

Cómo puedes elegir olvidar una memoria

Según una nueva investigación, elegir olvidar algo puede requerir más esfuerzo mental que tratar de recordarlo.

Estos hallazgos sugieren que para olvidar una experiencia no deseada, debes centrar más la atención en ella. Este sorprendente resultado extiende la investigación previa sobre el olvido intencional, que se centró en reducir la atención a la información no deseada al redirigir la atención de experiencias no deseadas o suprimir la recuperación de la memoria.

"Podríamos querer descartar los recuerdos que desencadenan respuestas desadaptativas, como los recuerdos traumáticos, para que podamos responder a nuevas experiencias de maneras más adaptativas", dice Jarrod Lewis-Peacock, autor principal del estudio y profesor asistente de psicología en la Universidad. de Texas en Austin.

“Décadas de investigación han demostrado que tenemos la capacidad de olvidar algo de forma voluntaria, pero cómo nuestros cerebros hacen eso todavía se está cuestionando. "Una vez que podamos descubrir cómo se debilitan los recuerdos y diseñar maneras de controlar esto, podemos diseñar un tratamiento para ayudar a las personas a deshacerse de los recuerdos no deseados".

Cambiando los recuerdos

Los recuerdos no son estáticos. Son construcciones dinámicas del cerebro que se actualizan, modifican y reorganizan regularmente a través de la experiencia. El cerebro está constantemente recordando y olvidando información, y gran parte de esto sucede automáticamente durante el sueño.

Cuando se trata del olvido intencional, los estudios previos se centraron en localizar "puntos calientes" de actividad en las estructuras de control del cerebro, como la corteza prefrontal, y las estructuras de memoria a largo plazo, como el hipocampo.

El último estudio se centra, en cambio, en las áreas sensoriales y perceptivas del cerebro, específicamente la corteza temporal ventral, y los patrones de actividad que corresponden a representaciones de memoria de estímulos visuales complejos.

"No estamos viendo la fuente de atención en el cerebro, sino su visión", dice Lewis-Peacock, quien también está afiliado al departamento de neurociencia y la Escuela de Medicina de Dell.

El punto dulce

Usando la neuroimagen para rastrear patrones de actividad cerebral, los investigadores mostraron a un grupo de adultos sanos imágenes de escenas y rostros, y les indicaron que recordaran u olvidaran cada imagen.

Sus hallazgos no solo confirmaron que los humanos tienen la capacidad de controlar lo que olvidan, sino que el olvido intencional exitoso requería "niveles moderados" de actividad cerebral en estas áreas sensoriales y perceptivas, más actividad de la que se requería recordar.

"Un nivel moderado de actividad cerebral es crítico para este mecanismo de olvido. Demasiado fuerte, y fortalecerá la memoria; demasiado débil, y usted no lo modificará ”, dice la autora principal Tracy Wang, becaria postdoctoral de psicología.

"Es importante destacar que es la intención de olvidar que aumenta la activación de la memoria, y cuando esta activación alcanza el punto dulce del 'nivel moderado', es cuando más tarde se olvida esa experiencia".

Los investigadores también dijeron que es más probable que los participantes olviden las escenas que las caras, que pueden llevar mucha más información emocional.

"Estamos aprendiendo cómo estos mecanismos en nuestro cerebro responden a diferentes tipos de información, y se requerirá mucha investigación y replicación de este trabajo antes de que entendamos cómo aprovechar nuestra capacidad de olvidar", dice Lewis-Peacock, quien ha comenzado un nuevo estudio utilizando neurofeedback para rastrear cuánta atención se presta a ciertos tipos de recuerdos.

"Esto abrirá el camino para futuros estudios sobre cómo procesamos, y esperamos deshacernos de esos recuerdos emocionales realmente fuertes y pegajosos, que pueden tener un impacto poderoso en nuestra salud y bienestar", dice Lewis-Peacock.

La investigación aparece en el Journal of Neuroscience,

Fuente: Universidad de Texas en Austin

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