Cómo las memorias dan forma a las ideas sobre nuestro presente y futuro

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Cómo las memorias dan forma a las ideas sobre nuestro presente y futuro

Los recuerdos de eventos pasados ​​juegan un papel clave en cómo nuestros cerebros modelan lo que está sucediendo en el presente y predicen lo que es probable que ocurra en el futuro, según un nuevo estudio.

"La memoria no es para tratar de recordar". Es para mejorar la próxima vez ".

"La memoria no es para tratar de recordar", dice Jeff Zacks, profesor de psicología y ciencias del cerebro en la Universidad de Washington en St. Louis y autor del estudio, que aparece en el Revista de Psicología Experimental: General. "Es para mejorar" la próxima vez ".

El estudio reúne varias teorías emergentes de la función cerebral para sugerir que la capacidad de detectar cambios juega un papel fundamental en la forma en que experimentamos y aprendemos del mundo que nos rodea.

Comparar y contrastar

Conocido como "Recuperación de Memoria de Eventos y Teoría de Comparación" o EMRC, el modelo se basa en investigaciones previas de Zacks y colegas que sugieren que el cerebro compara continuamente las aportaciones sensoriales de las experiencias en curso con modelos de eventos similares que construye a partir de recuerdos relacionados.

Cómo las memorias dan forma a las ideas sobre nuestro presente y futuroLa Recuperación de memoria de eventos y la Teoría de comparación propone que el evento actual muestre la recuperación de cue de las representaciones de eventos relacionados recientes. Tanto esas representaciones como la información perceptual en curso informan las predicciones sobre las características de los próximos eventos. Las características modificadas en los próximos eventos generan errores de predicción y actualización del modelo de eventos, mientras que las funciones repetidas tienden a generar modelos de eventos estables. (Crédito: Wahlheim / Zacks vuelto a publicar con permiso Revista de Psicología Experimental: General)

Cuando la vida real no concuerda con el "modelo de evento", los picos de predicción y la detección de cambios desencadenan una cascada de procesamiento cognitivo que reconecta el cerebro para fortalecer los recuerdos de los eventos modelo anteriores y la nueva experiencia, sostiene la teoría.

"Brindamos evidencia de un mecanismo teórico que explica cómo las personas actualizan sus representaciones de memoria para facilitar el procesamiento de cambios en las acciones cotidianas de los demás", dice el coautor Chris Wahlheim, director del laboratorio de memoria y cognición como profesor asistente en la Universidad de Carolina del Norte. en Greensboro. "Estos hallazgos pueden iluminar finalmente cómo el procesamiento de los cambios cotidianos influye en cómo las personas guían sus propias acciones".

En su estudio actual, Zacks y Wahlheim probaron el modelo de detección de cambios con experimentos que aprovechan el hecho bien documentado de que los adultos mayores a menudo tienen una mayor dificultad para recordar detalles de eventos recientes.

Los grupos de adultos mayores y jóvenes sanos vieron videos de una mujer que representaba una serie de actividades rutinarias y cotidianas, como lavar los platos o prepararse para hacer ejercicio. Una semana después, vieron videos similares en los que algunos detalles del evento habían cambiado.

El "modelo de evento" de alguien para un futuro día de bodas podría basarse en otras bodas a las que asistió, reuniones pasadas de familiares y amigos, y cositas extraídas de las visitas repetidas de la película Mi gran boda griega.

"Cuando los espectadores rastrearon los cambios en estos videos de variación en un tema, tenían una memoria excelente de lo que sucedía cada día, pero cuando fallaban al notar un cambio, la memoria era horrible", dice Zacks. "Estos efectos pueden explicar algunos de los problemas que experimentan los adultos mayores con la memoria: en estos experimentos, los adultos mayores fueron menos capaces de rastrear los cambios, y esto explicaba parte de su menor rendimiento de la memoria".

Investigaciones anteriores de Zacks y otros han demostrado que el cerebro divide las actividades de la vida diaria en una jerarquía de pequeños eventos o "fragmentos", y que nuestra capacidad para identificar transiciones o "límites" entre estos grupos tiene consecuencias sobre cómo estas experiencias se codifica en nuestra memoria

Por ejemplo, el simple hecho de caminar por una puerta, que el cerebro percibe como un "límite del evento", ha demostrado que disminuye nuestro recuerdo de la información que se procesa justo antes de que ingresemos a la nueva sala. Por lo tanto, a veces nos olvidamos de la razón por la que entramos a una habitación en primer lugar.

Este modelo de función cerebral impulsado por eventos, conocido como Event Segmentation Theory (EST), ha ido ganando credibilidad en la última década.

Mi gran memoria de película gorda

Zacks, el autor del libro Flicker: tu cerebro en las películas (Oxford University Press, 2014), ha utilizado EST para explicar cómo el cerebro procesa los cortes de película de ritmo acelerado y otras técnicas de creación de películas que obligan a los espectadores a procesar la información sensorial de una manera que la evolución nunca podría haber predicho.

Los modelos de eventos pueden basarse en experiencias personales previas, pero también pueden incluir percepciones obtenidas de conversaciones con amigos o situaciones similares retratadas en libros, películas y televisión.

Por lo tanto, el "modelo de evento" de alguien para un futuro día de bodas podría basarse en otras bodas a las que asistió, reuniones pasadas de familiares y amigos, y cositas extraídas de las visitas repetidas de la película Mi gran boda griega.

Event Retrieval Retrieval and Comparison Theory lleva el modelo de segmentación de eventos un paso más allá al introducir conceptos del marco de "memoria para cambiar", una teoría presentada en investigaciones recientes por Wahlheim y Larry Jacoby, un psicólogo cognitivo conocido por su trabajo en la interacción de influencias conscientemente controladas versus más automáticas de la memoria.

En una investigación reciente, Jacoby y Wahlheim expusieron a los participantes del estudio a una serie de listas que incluían pares de palabras relacionadas, incluidas algunas listas en las que una palabra originalmente presentada se emparejaba con una palabra nueva.

Aunque se ha demostrado que la misma palabra "desencadenante" asociada a múltiples pares de palabras causa interferencia en el proceso de recuperación, Jacoby y Wahlheim encontraron que la memoria mejoró cuando los participantes reconocieron el cambio durante la presentación y luego recordaron que el cambio había sido reconocido.

El marco de memoria para el cambio sugiere que darse cuenta del cambio es fundamental para la creación de un seguimiento de memoria que vincule todos estos eventos, fortaleciendo nuestra memoria para el emparejamiento original, el reconocimiento del cambio y el nuevo emparejamiento.

El presente estudio explora los fenómenos de memoria para el cambio en un escenario más naturalista en el que los videos de las actividades diarias reemplazan las listas de palabras pareadas. También agrega un elemento cronológico al sugerir que los videos representan actividades filmadas con una semana de diferencia.

Buscando el cambio

Los hallazgos sugieren que el establecimiento de conexiones basadas en el tiempo mejora la recuperación porque la memoria para un evento posterior se integra en un seguimiento que incluye el recuerdo de un evento anterior. Los eventos recientes incrustan eventos anteriores, pero no al revés.

En términos más generales, estos estudios proporcionan evidencia de que una función principal de nuestra memoria es ayudarnos a recuperar experiencias relevantes y relacionarlas con lo que está sucediendo en el entorno actual.

"Nuestro estudio respalda la teoría de que las predicciones basadas en eventos antiguos nos ayudan a identificar cambios y codificar el nuevo evento", dice Zacks.

"Los recuerdos de las experiencias recientes son valiosos porque se pueden usar para predecir lo que sucederá a continuación en situaciones similares y ayudarnos a mejorar al lidiar con lo que está sucediendo ahora".

fuente: Universidad de Washington en St. Louis

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