¿Es la realidad de una persona algo así como la realidad de otra persona?

¿Es la realidad de una persona algo así como la realidad de otra persona?

Lo curioso de la realidad es que solo puedes acercarte tanto. Nuestros sentidos componen una interfaz entre nuestros cerebros y el universo, una interfaz de realidad.

Todo lo que experimentamos y todo lo que somos y siempre seremos se derivan en última instancia de la información sensorial. El código genético que se formó cuando los espermatozoides de tu padre penetraron el óvulo de tu madre comenzó su recorrido aleatorio a través de mutaciones seleccionadas de forma natural hace un par de miles de millones de años. La receta que lo hizo fue el resultado de las respuestas y decisiones tomadas por sus antepasados, cada uno de ellos, desde algas hasta simios, en función de sus aportes sensoriales. Y ahora creas todo, el aroma de una orquídea, el toque de un amante, el sonido de la música y la vista de las estrellas, a partir de señales eléctricas generadas por tu propio equipo de adquisición sensorial.

Me parece extraño que no haya nervios en nuestros cerebros. La cosa está llena de neuronas, axones, dendritas, mielina, todas esas cosas de las que están hechos los nervios, pero no podemos sentir nada dentro de nuestros cerebros. Un cirujano puede entrar y hurgar mientras está completamente despierto, y no sentirá nada.

La naturaleza ineludiblemente subjetiva de nuestras realidades

Aquí hay una definición simple de realidad: cosas que interactúan en el espacio. Eso cubre prácticamente todo lo que sucede, ¿verdad? Incluso soñar despierto es algo, ya que está formado por neuronas que intercambian energía eléctrica almacenada en sodio, calcio y iones de potasio que se mueven en su cabeza.

La realidad objetiva representaría todo en todas partes, pero no tenemos acceso a eso. Incluso con el equipo, ni siquiera estamos cerca.

Solo ves tres colores, dos o incluso uno si eres daltónico, una pequeña fracción de los colores que irradian las estrellas. Así que construimos equipos para ver la luz más allá del espectro del arco iris, la luz supervisada como los rayos X y la luz sub-visual como las ondas de radio.

Es lo mismo con el sonido: puedes escuchar tan bajo como 20 Hertz (Hz) y sentir frecuencias más bajas si son lo suficientemente fuertes -el constante latido de las líneas de bajo arrancadas de los coches trucados- y tal vez tan alto como 20,000 Hz, lejos de lo que escuchan los delfines y murciélagos, 150,000 y 200,000 Hz respectivamente. Un Hz es un ciclo por segundo, aproximadamente la velocidad de tu latido del corazón. Imagine cómo una cuerda de guitarra rasgueada oscila hacia adelante y hacia atrás. El número de oscilaciones por segundo es la frecuencia en Hz.

Como el universo no de verdad existe la forma en que lo experimentas, hay una gran brecha entre la realidad absoluta y tu realidad percibida y subjetiva.


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Además, dado que nuestros sentidos no son idénticos, los datos brutos que cada uno usamos para crear nuestras realidades difieren, y cada uno de nosotros crea realidades diferentes. Tal vez estuve en conciertos más ruidosos y perdí un poco de oído; tal vez su sentido del olfato no fue destrozado por fumar varias sustancias en su juventud bien gastada; tal vez no sufriste dolores de cabeza por migraña que te entrenaron para evitar los ojos de las luces brillantes. Los contextos de nuestras realidades percibidas también difieren porque nuestras experiencias difieren.

Cadenas de percepciones, estímulos y pensamientos

Nuestras realidades son cadenas de percepciones continuas. Por percepción, me refiero a la asociación de estímulo y pensamiento. Para que la realidad tenga sentido, necesitamos contexto. Para crear contexto, asociamos nuestras percepciones actuales con lo que hemos experimentado en el pasado y nuestras expectativas para el futuro inmediato, y luego exprimimos el presente directamente en la brecha de una manera que tenga sentido. Como tenemos diferentes experiencias y expectativas, lo que tiene sentido para usted no tiene sentido para mí.

Escuche atentamente la próxima vez que hable con alguien. Ustedes dos hablarán sobre los mismos temas, pero si escuchan atentamente, apuesto a que notarán que no están teniendo exactamente la misma conversación, que no están hablando de ideas y fenómenos idénticos.

Si estuvieras sumido en cualquier situación en la que te encuentres ahora, a la misma edad y con el mismo cuerpo físico y el mismo cerebro pero sin experiencia, sin pensamientos previos, sin habilidades lingüísticas, sin habilidades aprendidas, nada tendría sentido. Estarías peor que perdido; ¡ni siquiera podrías decir que existes! No puedes reclamar nada.

Dado que nuestras realidades percibidas se derivan de la información sensorial procesada a fondo, toda la realidad es virtual. Einstein lo clavó cuando dijo: "La realidad es meramente una ilusión, aunque muy persistente".

La realidad de las ballenas, los perros y los árboles

Para tener una idea de cómo nuestras diferencias afectan nuestras percepciones de la realidad, echemos un vistazo a la realidad percibida de un animal cuyos sentidos están sintonizados para un entorno completamente diferente.

Los cachalotes son los depredadores más grandes en la tierra y tienen los cerebros más grandes de cualquier animal, aproximadamente seis veces el tamaño de un ser humano. Compartimos los mismos cinco sentidos pero los usamos de diferentes maneras.

Las ballenas tienen ojos enormes, pero no los utilizan para la mayor parte de su visualización. Está turbio bajo el agua. En las profundidades donde a los cachalotes les gusta cazar, casi dos millas de profundidad, un ojo de mamífero no es de mucha utilidad. Para ver, las ballenas, los delfines y las marsopas emiten sonidos fuertemente dirigidos. Cuando estos sonidos golpean algo, devuelven el eco. A partir de la sincronización de todos los ecos, las ballenas construyen imágenes tridimensionales que incluyen la forma y la ubicación.

Vemos mirando alrededor y recogiendo la luz ambiental reflejada por las cosas, pero cuando una ballena mira algo, proyecta ráfagas de sonido en direcciones específicas y consideradas y luego ensambla imágenes a partir de las reflexiones.

Ver dirigiendo el sonido a las cosas es como usar una linterna en la oscuridad. En una habitación bien iluminada, puedes mirarme y no sabré que estás mirando a menos que te atrape. En una habitación oscura, si me arrojas una luz, sé que estás mirando. En la sociedad de las ballenas, todos saben dónde todos están mirando todo el tiempo. Así como podemos reconocer las voces de los demás en una multitud, las ballenas se reconocen mutuamente. ¡No se permite mirar! Además, el sonar puede penetrar en la piel. Si una ballena hembra está embarazada, todos lo saben. Si alguien tiene un tumor, es la comidilla del pod.

Agregar la percepción de la distancia de separación, velocidad, resistencia y un poco de ultrasonido a la ecuación general de la "visión" de un objeto, y eliminar el color, altera la realidad de muchas maneras.

¿Te imaginas entrar en un bar donde los clientes son muy conscientes cuando tu mirada pasa junto a ellos? Donde todos pueden ver a través de la ropa y la piel? La cultura se vería drásticamente alterada.

Si tuviéramos un poco de cachorro exterior al igual que tenemos un montón de cachorros internos, es decir, si tuviéramos colas, la sociedad sería bastante diferente. Coquetear tomaría un giro totalmente diferente. Tal como están las cosas, si el objetivo de tus flirteos ha refinado las habilidades sociales, no hay forma de saber qué tan receptivos son con tu avance hasta que te vuelves cada vez más obvio. Pero, ¿y si pudieras ver cómo se agitaba la cola?

En otro extremo, considere la realidad del General Sherman, un 275 pies de altura (metros 84), 2,500 años de edad, secuoya gigante en el Parque Nacional Sequoia, California.

Los árboles no tienen neuronas, axones, dendritas ni procesadores obvios que podamos identificar como cerebrales, pero sí tienen detectores sensoriales; responden a la luz del sol, el viento y la lluvia. Inhalan dióxido de carbono y exhalan oxígeno a un ritmo tan lento que es difícil para un mamífero pensar que está respirando. Buscan nutrientes y luego los arrastran desde el suelo hasta sus copas. Distribuyen el agua del suelo y las dejan a través de canales parecidos a las arterias tanto en el tronco como en la rama.

Un árbol experimenta una realidad que difiere de la nuestra en casi todos los sentidos. Para decir que un árbol experiencias cualquier cosa puede parecer tonta. Tú y yo tenemos sentidos muy similares. Nuestras realidades percibidas tienen mucho en común, pero diferimos en los límites y no estamos de acuerdo en todo. La realidad de un árbol, sin embargo, está tan fuera de nuestro alcance como la realidad absoluta misma.

Aquí hay una pregunta filosófica sobreutilizada: ¿el rojo que percibes es el rojo que percibo? Sospecho que nuestros rojos son casi idénticos porque los detectores de color en nuestros ojos son bastante similares, y procesamos esa información en regiones casi idénticas de nuestros cerebros.

Nunca sabré si tu rojo es igual que el mío, pero sí sé que el azul es un color superior.

El poder de la perspectiva

La constatación de que tenemos prácticamente el mismo equipo de procesamiento emocional que los animales contradice las suposiciones que las personas han hecho durante miles de años. Nos impulsan las emociones como otros animales, no solo otros primates, sino también perros, gatos, ratas, ballenas y pájaros. A diferencia de la mayoría de los otros animales, y tal vez de todos ellos, tenemos la capacidad de darnos cuenta de que a veces nuestras emociones pueden no ser nuestras mejores guías. Quizás incluso podríamos medir nuestra propia iluminación por la frecuencia con la que practicamos esta habilidad.

Un resultado particularmente divertido de ser animales capaces de entender que somos animales es que también tenemos la capacidad de negar que somos animales. Estamos a punto de dividirnos sobre el tema. Ahora, para mí, si algo come como un animal, excreta como un animal, tiene sexo como un animal, mama de su madre, experimenta miedo, ira, afecto, amor y odio como un animal, bueno, podría ser un animal.

Cada paso que damos para expandir nuestros mundos nace de simples excitaciones eléctricas, redes que se extienden a través de los órganos 3-libra (1.5 kg) en nuestras cabezas. Cuantas más asociaciones hagamos, más lejos alcanzarán nuestras mentes. Un bucle de retroalimentación germina en otro y en otro, y así sucesivamente, un bucle de retroalimentación de retroalimentación, expandiendo nuestras realidades con cada incremento hasta que estamos completamente despiertos con la conciencia.

Creamos nuestras propias realidades desde la entrada sensorial más simple hasta las construcciones más abstractas. Desde la luz y la oscuridad hasta el peligro y la seguridad, hasta elegir qué auriculares de color obtener para nuestros teléfonos inteligentes, creamos todo, y una gran tajada de nuestro pastel de realidad se hornea tan rápido que terminamos con solo una astilla. Los animales crean sus realidades también, pero la gente lo hace hasta el extremo loco.

Combinando el brillo racional de nuestros Feynmans internos (Richard Feynman) con la pasión irracional de nuestros cachorros internos, nos ha permitido establecer objetivos, planificar, preocuparnos y evaluar. Nuestra capacidad para asociar niveles cada vez más elevados de pensamiento, desde la comprensión instintiva de amenazas con colmillos hasta los conceptos de las reglas fundamentales de cómo se forman las estrellas y los átomos, nos ha llevado a nuestros mayores logros en arte y ciencia y todo lo demás.

Hemos sido desatados por nuestra comprensión tácita de nuestras propias limitaciones. ¿No se puede ver a través de la piel de alguien para revisar un hueso roto? Usa rayos X ¿Quieres transmutar el plomo en oro? Aprende química y ve por qué no puedes.

Podemos usar herramientas para obtener diferentes perspectivas, pero la herramienta más poderosa es nuestro cerebro. ¿Preguntándose sobre las formas de las cosas? Las herramientas de la poesía a las matemáticas nos acercan a las respuestas. Nuestra creación cada vez más amplia de la realidad, impulsada por herramientas hechas de silicio, de crin de caballo o por Fender Corporation, junto con herramientas creadas a partir de pensamientos escritos en papel borrador, extiende nuestras vidas en escalas de tiempo más largas y espacios más grandes.

Los desafíos que enfrentamos demandan nuevas perspectivas. Si pudiéramos resolver nuestros problemas con las mismas viejas perspectivas, no serían desafíos. Al pensar en cómo otras personas, otros animales y otras formas de vida perciben un desafío, podemos verlo bajo una nueva luz.

Copyright 2016 por Ransom Stephens. Todos los derechos reservados.
Reproducido con permiso del autor.

Artículo Fuente

El cerebro izquierdo habla, el cerebro derecho se ríe: Una mirada a la neurociencia de la innovación y la creatividad en el arte, la ciencia y la vida
por Ransom Stephens, PhD.

El cerebro izquierdo habla, el cerebro correcto ríe por Ransom Stephens, PhD.El físico Ransom Stephens explica la interesante y a menudo divertida historia de cómo funciona el cerebro humano. Utilizando metáforas comprensibles y un lenguaje fácil de seguir, Stephens ofrece a los lectores de cualquier nivel científico una introducción a la neurociencia y les muestra cómo cosas como la creatividad, la habilidad e incluso la percepción del yo pueden crecer y cambiar al utilizar el músculo más importante del cuerpo.

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Sobre el Autor

El cerebro izquierdo habla, el cerebro correcto ríe por Ransom Stephens, PhD.RANSOM STEPHENS, PH.D., físico, escritor de ciencia y novelista, ha escrito cientos de artículos sobre temas que van desde la neurociencia hasta la física cuántica y la crianza de adolescentes. Su nuevo libro, El cerebro izquierdo Speaks The Right Brain se ríe (Viva Editions, 2016), es una mirada irreverente y precisa de la neurociencia para un público lego con énfasis en la innovación en el arte, la ciencia y la vida. Stephens ha dado miles de discursos en los EE. UU., Europa y Asia y se ha ganado una reputación por hacer que los temas complejos sean accesibles y divertidos. Para más información visite www.ransomstephens.com.

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