Por qué restaurar la moral es importante para la salud mental en tiempos difíciles

Por qué restaurar la moral es importante para la salud mental en tiempos difíciles

El término desmoralización fue originalmente acuñado en los 1970 por un psiquiatra que estaba viendo pacientes que no cumplían con los criterios completos para la depresión mayor. No obstante, estaban sufriendo, en un estado compartido de angustia emocional y sensación de incompetencia.

Para muchos estadounidenses, estamos experimentando esto ahora. Eventos como los recientes ataques terroristas en Londres y los fatales asesinatos en trenes de Portland nos rompen el corazón y, algunos días, están a punto de desgarrar nuestros espíritus. Sentimos desaliento, confusión e incertidumbre mezclados con la impotencia colectiva.

Y, las divisiones políticas parecen estar funcionando tan profundamente como alguna vez lo han hecho. Personas de todas las tendencias políticas tienen perdió confianza y confianza en el otro y en algunas de nuestras instituciones. Y, para muchas personas, parece que nuestro país es no estar a la altura de las expectativas e ideales.

Como psicóloga clínica y profesora asociada en la Escuela de Medicina de Yale, me preocupa nuestra salud mental colectiva. Sé que los efectos de eventos terroríficos como el London Bridge y los ataques terroristas de Manchester nos afectan a todos, al menos de una manera pequeña o significativa. También creo que hay algunos pasos a seguir para ayudarnos a sanar.

Efectos de la desmoralización

Numerosos estudios han demostrado los efectos negativos de la desmoralización en personas con enfermedades médicas que amenazan la vida como el cáncer y enfermedad coronaria aguda, o transplante de corazón destinatarios. En estas poblaciones y otras, la desmoralización estaba muy relacionada con los resultados de salud adversos. Aquellos que se sentían profundamente descorazonados e incapaces de hacer algo al respecto tenían más impedimentos físicos, psicológicos y sociales.

Pero nuestro sentido actual de desempoderamiento y desesperación amenaza no solo la integridad de nuestro cuerpo y mente individual. La desmoralización colectiva impacta nuestras relaciones, sentido de comunidad y voluntad de trabajar juntos para participar en la restauración que tanto necesitamos. Nuestro tejido social está roto. Estamos desconectados y desconfiados. Y la situación actual se ve sombría.

Volver a reunirse pronto, o incluso nunca más, puede parecer imposible. La división es demasiado profunda y amplia. Nuestros puños están apretados. Para muchos, nuestras voces parecen inauditas y nuestras oraciones no tienen respuesta, aun cuando sabemos que muchos otros se regocijan en las acciones de la nueva administración.


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Pero restaurar la moral y la esperanza es esencial en la reconstrucción y recuperación de nuestra gran nación.

Los principios basados ​​en la evidencia podrían ayudar

Cuando la moral y las esperanzas se plantean, las personas adoptan un enfoque de resolución de problemas. Eso tiene sentido. No hacemos el esfuerzo a menos que pensemos que podemos lograr un cambio positivo.

Una forma de promover un sentido de moral y un regreso a una confianza razonable es mirar a nuestros puntos comunes y construir sobre ellos. Necesitamos garantías de que nos queremos unos a los otros, somos parte del mismo equipo y estamos en un plano de igualdad. Necesitamos resolver problemas juntos, sana y respetuosamente, permitiendo que nuestras voces se escuchen y honremos las perspectivas de los demás.

Como psicólogo de trauma, sé que hay cosas que se pueden hacer para estimular la esperanza y cosas que la inhiben después del trauma de la comunidad. Existen principios sólidos basados ​​en la evidencia que ayudan a las personas a recuperarse después del desastre o después del terrorismo. Tal vez podamos aplicar estos principios a los tiempos difíciles actuales.

Hace varios años, el Red nacional de estrés traumático infantil y el Departamento de Asuntos de Veteranos ' Centro Nacional para PTSD desarrolló un enfoque llamado Primeros Auxilios Psicológicos para ayudar a los niños, adolescentes, adultos y familias después del trauma a recuperar su equilibrio emocional. El método se basa en ocho conceptos básicos cuyos títulos son bastante autoexplicativos:

  • Contacto y compromiso
  • Seguridad y comodidad
  • Estabilización
  • Recopilación de información
  • Necesidades e inquietudes actuales
  • Asistencia práctica
  • Conexión con apoyos sociales
  • Información sobre afrontamiento y vinculación con servicios colaborativos

Podría ser beneficioso para nosotros pensar en y utilizar los Primeros Auxilios Psicológicos como parte de un programa de terapia nacional, de algún tipo. Estos tiempos parecen ser tan desafiantes para muchos, y para algunos (como yo) incluso mentalmente tóxicos.

En lugar de permanecer en nuestras cabezas con toda la negatividad y los miedos, buscamos y nos conectamos con otros y nos involucramos en asuntos que son importantes para nosotros.

Por ejemplo, puede estar terriblemente angustiado que la organización nacional más grande y más antigua apoye programas de nutrición para personas mayores basados ​​en la comunidad en todo el país, Comidas a domicilio, enfrenta serios recortes en el presupuesto 2018 del presidente Trump. En lugar de sentirse impotente, puede ayudarse a sí mismo y a los demás ofreciéndose como voluntario para recolectar o llevar comida a los necesitados.

Además, First Aid psicológico se puede utilizar como recordatorio para cuidarnos bien.

Cuando las personas se sienten deprimidas, tienden a encerrarse, literalmente, dejan de participar en sus rutinas, permanecen dentro y lejos de las personas. Estos son los momentos en que necesitamos asegurarnos de que estamos comiendo y durmiendo bien y participando en buen cuidado personal.

No parece haber un final a la vista para estos tiempos problemáticos, ya sea el terrorismo internacional o la división nacional y la burla.

La conversaciónMientras tanto, tomar algunas páginas de la investigación sobre la recuperación del trauma podría ayudar: Cuidarnos a nosotros mismos y a los demás, y cerrar las armas para la paz y la prosperidad.

Sobre el Autor

Joan Cook, profesora asociada de psiquiatría, Universidad de Yale

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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