Las comunidades en línea plantean riesgos para los jóvenes, pero también son fuentes importantes de apoyo

Las comunidades en línea plantean riesgos para los jóvenes, pero también son fuentes importantes de apoyoA veces, un foro en línea anónimo es justo lo que necesita un adolescente. Capuski / E + a través de Getty Images

Aristóteles llamó a los humanos "el animal social", y la gente ha reconocido durante siglos que los jóvenes necesitan estar en comunidades para convertirse en adultos sanos. La pandemia en curso ha causado preocupación por los efectos del aislamiento en niños y adolescentes. crecimiento social y psicológico.

Pero aunque los jóvenes de hoy en día no puedan reunirse en persona con la frecuencia que les gustaría, no están necesariamente aislados. Han utilizado durante mucho tiempo las comunidades en línea para explorar sus identidades y llevar a cabo su vida social.

Están involucrados en foros de discusión anónimos de hip-hop, grupos de apoyo para el TDAH en Facebook, chats grupales de clases de biología en Instagram y secciones de comentarios en videos populares de YouTube. Existen muchas de estas comunidades en línea y, en conjunto, cubren una amplia gama de temas. También son a menudo fundamental para la vida de sus usuarios. Sin embargo, padres, educadores y psicólogos argumentan con frecuencia que estos espacios pueden causar angustia a los jóvenes e incluso exponerlos a ideologías peligrosas.

Con las comunidades en línea ahora quizás más importantes que nunca para los jóvenes, la cuestión de lo que significa crecer en comunidades en línea merece un examen más detenido. Como investigador de psicología que estudia comunidades en líneaMis colegas y yo hemos descubierto que, además de presentar riesgos ampliamente publicitados, las comunidades en línea pueden brindar a los jóvenes un apoyo social y psicológico que no está disponible para ellos en casa, en la escuela o en sus vecindarios.

Formativo pero arriesgado

Aquellos de nosotros que crecimos involucrados en comunidades en línea sabemos cuán formativos pueden ser estos espacios. Como un joven de 24 años que ha usado Internet casi todos los días desde que tenía 6, puedo pensar en varios momentos clave en mi desarrollo psicosocial que tuvieron lugar en comunidades en línea.

Algunos de estos momentos fueron dolorosos, como cuando mi primo me estafó con mi armadura ganada con tanto esfuerzo en el juego de rol en línea Runescape cuando tenía 10 años. Otros fueron alegres, como mi primer programa como DJ en una estación de radio en línea a las 12. . Y muchos eran extraños pero fascinantes, como ingresar al sitio de video chat para mayores de 18 Chatroulette con mis amigos a los 13 para interactuar con extraños en todo el mundo.

En última instancia, observar y participar en las culturas ricas y en constante evolución de las comunidades en línea moldeó mi interés en la investigación psicológica.


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Aunque las limitaciones actuales relacionadas con COVID-19 que enfrentan los niños son nuevas y, con suerte, temporales, precaución Está justificado sumergirlos en comunidades en línea. Las comunidades en línea cambian las reglas básicas de la interacción humana, lo que permite experiencias sociales sin precedentes con impactos impredecibles en mentes maleables.

Críticas populares, como el documental de 2020 “El dilema social, ”Han argumentado que los sitios de redes sociales como Instagram distorsionan las percepciones de la realidad de los usuarios jóvenes, causándoles angustia psicológica. Una preocupación particular es que los jóvenes se comparan con un flujo constante de éxitos seleccionados por sus pares y selfies aumentados algorítmicamente.

Normas sociales relajadas en línea debido a anonimato o la distancia física puede crear condiciones para algunos de los más comportamientos notorios en comunidades en línea: acoso, visiones del mundo fatalistas y mentalidades de mafia. Además, las comunidades en línea pueden facilitar la difusión de información errónea y ideologías extremistas, como lo ejemplifica el surgimiento de la alt-right, un conjunto débilmente conectado de grupos y activistas de extrema derecha, entre los usuarios jóvenes de unos pocos foros en línea anónimos en la década de 2010.

Lugares de apoyo

Estas preocupaciones tienen cierto mérito, pero pueden subestimar la resiliencia y la capacidad de los jóvenes para adaptarse a nuevos contextos sociales. Las comunidades en línea también pueden brindar oportunidades para que los jóvenes desarrollar habilidades sociales, compartir interacciones genuinas y descubrir y analizar nuevas ideas con compañeros de todo el mundo.

Actualmente, evidencia no soporta la idea de que el uso de las redes sociales es generalmente perjudicial para el bienestar de los jóvenes. De hecho, compararse con las publicaciones positivas de los demás en las redes sociales puede incluso mejorar el bienestar motivando la superación personal. Aún así, se necesita más investigación para explorar cómo los tipos específicos de uso de las redes sociales son beneficiosos o perjudiciales para diferentes jóvenes.

Para obtener más información sobre cómo los jóvenes encuentran apoyo en línea, mis colegas y yo encuestamos recientemente a 334 miembros de 10 foros de apoyo de salud mental en línea. Presentamos nuestros resultados en la Association for Psychological Science Convención anual 2020. La mitad de las personas que encuestamos tenían menos de 24 años y el 82% calificó su salud mental como terrible o mala.

Aprendimos que estos foros de soporte proporcionar a los usuarios valiosos consejos, apoyo emocional, pertenencia y validación que no están disponibles en sus comunidades en persona. También observamos que la actitud y el enfoque de cada foro para enfrentar las luchas de salud mental era único, formado de abajo hacia arriba en función de las experiencias y conocimientos de primera mano de los usuarios. Algunos usuarios también dijeron que estas comunidades de apoyo entre pares pueden retenido por usuarios que difunden actitudes pesimistas o desinformación.

Muchos jóvenes que experimentan problemas personales recurren a comunidades en línea. buscar apoyo. Algunos se acercan a los chats grupales de mensajes de texto de amigos cercanos para desahogarse y pedir consejo. Otros prefieren buscar ayuda en privado de extraños en todo el mundo en forma anónima. foros de soporte como el de Reddit r / Ansiedad, que a menudo tiene más de 1,000 miembros en línea en un momento dado. En línea, los jóvenes pueden evitar el estigma social que a menudo conlleva pedir ayuda en persona y no están limitados por barreras geográficas para encontrar compañeros que compartan sus antecedentes o perspectivas.

Ambientes distintos

Las comunidades en línea desempeñan un papel importante en la vida de muchos jóvenes, por lo que merecen una consideración cuidadosa. Las oportunidades y los riesgos que presentan son distintos de los de las comunidades del mundo real, y los desafíos sociales que enfrentan los jóvenes en línea requieren tipos únicos de conocimientos para navegar de manera efectiva. Los padres y mentores juegan un papel fundamental en la enseñanza de los jóvenes a ser responsables y respetuosos. ciudadanos digitales.

Sin embargo, al igual que en las comunidades del mundo real, los jóvenes también necesitan la libertad de perseguir su curiosidad en línea de forma independiente. A medida que evolucionen las comunidades en línea, las próximas generaciones de jóvenes continuarán liderando el camino en la redefinición de los roles que estos espacios juegan en sus vidas.

Sobre el autorLa conversación

Benjamin Kaveladze, Investigador estudiante de posgrado, Universidad de California, Irvine

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.
 

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