Los trastornos alimentarios tienen que ver con el dolor emocional, no con la comida

Los trastornos alimentarios tienen que ver con el dolor emocional, no con la comida Taylor Swift, uno de los millones de estadounidenses que ha luchado contra un trastorno alimentario. Imágenes AP / Invision / Charles Sykes

En su documental "Miss Americana,El ícono de la música Taylor Swift reveló su historia de trastornos alimenticios. Su revelación subraya el hecho de que estos trastornos no discriminan. Según la organización de sensibilización y sensibilización. Coalición de Trastornos Alimenticios, afectan a todos los géneros, razas, etnias y entornos socioeconómicos.

A pesar de su prevalencia, el problema es mundial. mitos sobre los trastornos alimentarios abundar. Tales como que son una elección. Ellos no son. O no son un gran problema. Son. O que una persona con un trastorno alimentario siempre tiene un peso extremadamente bajo. No siempre.

Como un psicólogo con licencia y profesor de psicología, creo que es común que mis clientes y estudiantes digan "Un poco de comida me ayuda con mi ansiedad" o "No soy lo suficientemente delgado como para tener un trastorno alimentario". Tales creencias a menudo impiden que las personas reconozcan que tienen un problema. Se involucra más en un trastorno alimentario que la comida o la imagen corporal. Alguien atrapado por uno está tratando de regular algunas emociones muy difíciles y complicadas.

Los trastornos alimentarios tienen que ver con el dolor emocional, no con la comida Un trastorno alimentario no se trata de controlar el peso; Se trata de manejar las emociones. Getty Images / PhotoStock-Israel

¿Qué es un trastorno de la alimentación?

Trastornos de la alimentación caen en tres categorías básicas: trastornos de restricción o anorexia; atracones, conocidos médicamente como trastorno por atracón; y atracones seguidos de una compensación, como el vómito autoinducido, que se llama bulimia.

Desempaquetado aún más: la restricción significa limitar las calorías tanto que la pérdida de peso es más de lo esperado para una altura y peso determinados. Esto no significa necesariamente que la persona parezca demacrada. Alguien que estaba en el percentil 90 para el peso, por ejemplo, aún podría considerarse anoréxico si reducía su peso al percentil 70.

Los atracones son más que simplemente comer en exceso. Es una alimentación fuera de control, que conduce a sentimientos extremos de plenitud y culpa, generalmente dentro de un par de horas después de una comida. Por atracones, una persona puede verificar las circunstancias de la vida para enfocarse solo en la comida.


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Con bulimia, un atracón es seguido por una acción para compensar las calorías consumidas. La purga es una de ellas, pero hay otras, incluido el ejercicio, especialmente cuando se lleva al extremo. Aunque el ejercicio a menudo se pasa por alto como una forma de compensación, una persona adicto a ello tiene más de tres veces y media la probabilidad de ser diagnosticado con un trastorno alimentario que una persona sin uno.

Debe enfatizarse que no todos estos trastornos siempre resultan en pérdida de peso. Las personas con trastorno por atracón y bulimia pueden tener el peso esperado o superior.

Los trastornos alimentarios tienen que ver con el dolor emocional, no con la comida Con un trastorno alimentario, cambiar los patrones de comida no es suficiente. Getty Images / Kontrec

La raíz de un trastorno alimentario.

Los trastornos alimentarios no se tratan de controlar el peso. Más bien, son una forma de manejar las emociones. Cuando mis clientes describen cómo es restringirse de la comida, a menudo hablan de estar "vacíos" y sentirse "insensibles" al mundo.

Tome a alguien que lidia con una trifecta de culpa, vergüenza y vergüenza. Bingeing es extremadamente efectivo para enterrar estas emociones. Asi es compensación, una herramienta para darle al paciente un descanso de la agitación emocional. El alivio que reciben es un refuerzo, y es extraordinariamente poderoso. Purgar, comer en exceso, compensar, todo se siente bien. Muy rápidamente, el patrón se repite.

Algunas respuestas

Simplemente cambiar los patrones de alimentación no funcionará. En cambio, las víctimas primero deben identificar los sentimientos que están experimentando. Luego viene la búsqueda de mejores estrategias para lidiar con esos sentimientos. Mientras tanto, nada se siente tan bien como el trastorno alimentario. Pero lentamente, a medida que los comportamientos saludables se hacen cargo, se vuelven más reforzadores que el trastorno.

Con el 24 de febrero marcando el comienzo de Semana Nacional de Concientización sobre los Trastornos de la Alimentación, hay una cosa que debe recordar si conoce a alguien con un trastorno alimentario. Están experimentando un dolor emocional significativo; El trastorno alimentario es un intento de comunicar ese dolor. Si la comida o el ejercicio parecen llevar la vida de un miembro de la familia, amigo o colega, puede ayudar al enfocarse en ellos y en su experiencia de vida, y no exclusivamente en la comida.

Sobre el Autor

Michele Patterson Ford, Profesor de Psicología, Dickinson College

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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