Qué puede hacer la psicoterapia para las crisis climáticas y de biodiversidad

Qué puede hacer la psicoterapia para las crisis climáticas y de biodiversidad Shutterstock / PopTika

Disculpas de antemano, pero espero que leer esto lo ayude a sentirse deprimido, sobre la pérdida de biodiversidad y nuestra falta de progreso en la crisis climática. La cuestión es que, en estas circunstancias extremas, un poco de depresión sobre el medio ambiente podría ser precisamente lo que necesitamos: es la única respuesta sensata.

El hecho de que los humanos tengan un impacto insostenible en la Tierra puede haberse convertido en un mensaje familiar, pero sigue siendo un mensaje difícil de escuchar. Nos presenta un desafío complejo dada nuestra renuencia a enfrentar el cambio.

Activista ambiental Gus Speth dijo una vez solía pensar que los mayores problemas que enfrentaba el planeta eran la pérdida de biodiversidad, el colapso del ecosistema y el cambio climático. Él creía que dentro de 30 años, la buena ciencia podría abordar estos problemas. Pero él continuó:

Estaba equivocado. Los principales problemas ambientales son el egoísmo, la avaricia y la apatía, y para hacer frente a aquellos necesitamos una transformación espiritual y cultural. Y nosotros, los científicos, no sabemos cómo hacerlo.

Entonces, ¿quién sabe cómo hacer eso? Políticos? Economistas? El problema con sus soluciones es el mismo problema que enfrentan los científicos: asumen una acción racional de humanos razonables.

Pero los humanos pueden ser en gran medida irracionales. Cuando se trata del medio ambiente, a menudo actuamos como adictos bien intencionados, prometiendo fervientemente dejar de contaminar los mares, envenenando el aire, explotando el mundo natural, y luego continuar haciendo exactamente eso.

Un enfoque psicoterapéutico.

Entonces, si continuamos buscando soluciones prácticas, continuaremos fallando. También tenemos que mirar hacia adentro, a nosotros mismos. Y este es el trabajo de la psicoterapia: proporcionar los mapas emocionales y relacionales para llevarnos de la catástrofe a la transformación.


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Como miembro de la Alianza de psicología climática (un grupo de académicos, terapeutas, escritores y artistas) Creo que la comprensión psicológica puede ayudar con la amplia gama de respuestas individuales y culturales complejas a la crisis ambiental.

Sentimientos como ira, culpa, pena, terror, vergüenza, ansiedad, desesperación e impotencia son reacciones apropiadas. Pero las defensas contra estos sentimientos: negación y negación - significa que hemos evitado tomar las medidas necesarias para abordar su causa.

La "psicología del clima" es un tipo diferente de psicología. En lugar de ver estos sentimientos como algo para "arreglar" o "curar", los vemos como respuestas saludables y comprensibles: reacciones humanas que empatizan directamente con el planeta.

También es valioso comprender cómo el dolor, la pérdida y el duelo pueden dar forma a nuestras respuestas al cambio climático. Porque si bloqueamos nuestras emociones, entonces somos no puede conectarse con la urgencia de la crisis, que puede ser una de las razones por las que hasta ahora no hemos actuado lo suficientemente rápido.

Una imagen diferente

En la práctica, lo que hacemos en psicología climática puede no parecer tan diferente de otros enfoques psicológicos en la superficie. Lo que es diferente es lo que hay debajo: cómo pensamos, vemos, reflexionamos y respondemos.

Esto incluye explorar las dinámicas inconscientes que nos impiden enfrentar la realidad del cambio climático, y confrontando nuestra negación y apatía.

Al utilizar nuestra comprensión del dolor psíquico para ayudar a las personas a enfrentar la pérdida ecológica que ya está ocurriendo, legitimamos su dolor. Y al adoptar una "lente del cambio climático" a través de la cual podemos ver cómo la crisis está dando forma cada vez más al mundo, y que puede llevar a las personas a la terapia, ayudamos a las personas a comprender su angustia.

El resultado, si estamos dispuestos a participar, es lo que el experto en sostenibilidad Jem Bendell llama "Adaptación profunda". Podemos cambiar la forma en que nos sentimos ante las crisis, generar una nueva conexión y luego actuar.

En nuestro trabajo, vemos cada vez más fracturas de relación y angustia personal derivadas directamente de la crisis ambiental. Adolescentes, por ejemplo, que se sienten alienados de sus padres porque no comparten mismas preocupaciones sobre la pérdida de biodiversidad.

He hablado con niños que dicen que se sienten incapaces de confiar en sus padres debido a la falta de acción de la generación anterior. Escucho a las parejas hablar de matrimonios incapaces de soportar la tensión de un compañero que vive con miedo al futuro, mientras que el otro pone su fe en la tecnología.

Usar una lente de psicología climática construye el diálogo entre estas diferentes posiciones. Y a través de la comprensión y la empatía con cada posición, las personas pueden comenzar a entenderse entre sí. Después de una charla de psicología climática que di recientemente, una mujer que asistió con su hija adolescente me contactó para decirme que en el camino a casa tuvieron su mejor conversación en años.

La madre había hablado sobre su dolor, culpa y temores de que no podía proteger a sus hijos. La hija respondió que necesitaba el apoyo de su madre para participar en las huelgas del clima escolar. Encontraron un terreno común y una nueva relación basada en sus miedos y su necesidad de actuar juntos.

En casos de personas sufre de ansiedad ecológica y cuestiones similares, la esperanza es encontrar caminos hacia un mundo nuevo moldeado por una comprensión más profunda de nuestra relación con el planeta y cómo nuestro futuro está entrelazado con la supervivencia de otras criaturas.

Luego, al usar esta comprensión, podemos ayudar a navegar por territorios confusos, extraños y aterradores. Al reconocer los sentimientos dolorosos, podemos comenzar a ver que tienen un potencial transformador. Es este crecimiento emocional lo que podría salvarnos. La depresión es en realidad un paso en el camino que podría conducir a la superficie.

Como dijo el psicólogo estadounidense James Hillman hace más de dos décadas:

La psicología, tan dedicada a despertar la conciencia humana, necesita despertarse con una de las verdades humanas más antiguas: no podemos ser estudiados o curados aparte del planeta.

Sobre el Autor

Caroline Hickman, profesora de enseñanza, Universidad de Bath

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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