¿Qué es la terapia cognitiva conductual?

¿Qué es la terapia cognitiva conductual?
El proceso de terapia es desafiante y requiere coraje. Photographee.eu/Shutterstock

Si usted o alguien que le importa experimenta un problema emocional, no pasará mucho tiempo antes de que escuche que la terapia cognitivo conductual, o TCC, es probablemente el tratamiento de elección.

Las investigaciones realizadas durante los últimos años de 40 más o menos han encontrado que la TCC es útil para todo tipo de problemas, incluidos ansiedad, depresión, insomnio, dolor, ira, problemas sexuales, y la lista continúa. ¿Pero qué es exactamente?

La TCC probablemente se entiende mejor por lo que está tratando de lograr. La premisa principal de la TCC es que los problemas se desarrollan como consecuencia de las formas aprendidas de pensar (cognición) y el comportamiento, y que aprender nuevas formas de pensar y comportarse tendrá un impacto más útil en las emociones y el bienestar.

Cognición: la C en la TCC

El elemento cognitivo de la TCC se refiere a nuestros pensamientos, imágenes mentales, diálogo interno y creencias fundamentales sobre nosotros mismos (estoy bien o no), otras personas (generalmente son amigables o no) y el mundo a nuestro alrededor (el futuro es brillante o no).

Cuanto más amenazantes sean nuestros pensamientos (voy a ser criticado), más ansiosos nos sentiremos. Cuanto más desesperados creemos que es el futuro (no tiene sentido), más deprimidos nos sentiremos. Cuanto más creemos que las cosas deberían ser diferentes (¡el mundo no debe ser así!), Más frustrados y enojados nos sentiremos.

La forma en que pensamos está guiada por lo que prestamos atención (¿una tendencia a enfocarnos en las cosas negativas?), La forma en que interpretamos lo que sucede a nuestro alrededor (¿viendo el vaso medio lleno?) Y las experiencias que es más probable que recordemos (como las veces que las cosas salieron mal en lugar de las veces que las cosas salieron bien).

Todos usamos estilos particulares de pensamiento de vez en cuando que pueden meternos en problemas. Estamos "catastrofando" cuando volamos las cosas fuera de proporción (las cosas rara vez son tan malas). Usar palabras como "nunca" y "siempre" es una buena señal de que estamos pensando de una manera demasiado generalizada (la mayoría de las cosas malas suceden en algún lugar entre nunca y siempre).

Es importante recordar que los pensamientos son, bueno, solo pensamientos. No son hechos inmutables.

La mayoría de los pensamientos que tenemos a lo largo del día son corrientes aleatorias de conciencia que son simplemente el resultado de mentes creativas. Y muchas personas pueden interpretar exactamente la misma situación de muchas maneras diferentes.

Comportamiento: la B en TCC

El aspecto conductual de la TCC se basa en la teoría del aprendizaje. Si has oído hablar de los perros de Pavlov, entonces sabes sobre el condicionamiento clásico. Pavlov hizo sonar una campana justo antes de darle algo de comida a sus perros. Finalmente, los perros comenzaron a salivar cuando oyeron sonar una campana (incluso si no se les dio comida). Aprendieron que la campana indicaba comida. (¡Voila! Condicionamiento clásico).

Las respuestas emocionales pueden ser clásicamente condicionadas de manera similar. Como un simple ejemplo, alguien con fobia a un perro podría recordar haber sido mordido de niño (¿tal vez por uno de los perros de Pavlov?). Un terapeuta cognitivo conductual podría especular que el niño desarrolló una respuesta de miedo condicionada clásicamente al perro.

Al igual que la campana provocó que los perros de Pavlov salivaran, una imagen o pensamiento de un perro puede provocar miedo (incluso si el perro no tiene intención de morder).

Pavlov descubrió que si tocaba la campana repetidamente sin proporcionar comida, los perros dejarían de salivar cuando escucharan la campana. Aprendieron que la campana ya no indicaba comida.

Del mismo modo, si exponemos repetidamente a alguien con fobia a perros sin que los muerdan, aprenderán que los perros no son peligrosos y que la respuesta al miedo dejará de activarse. Resulta que la exposición repetida a cualquier objeto o situación temida (en ausencia del miedo hecho realidad) puede disminuir efectivamente la respuesta al miedo.

¿Qué es la terapia cognitiva conductual?
Cuando alguien aprende por experiencia que los perros no son peligrosos, la respuesta al miedo dejará de activarse.
Uwe Mäurer / Flickr, CC BY-NC-SA

Un terapeuta cognitivo conductual está interesado en todas las cosas que hacemos (o evitamos) para manejar las dificultades que la vida nos presenta. Esto podría incluir comportamientos inútiles, como evitar siempre las cosas que tememos, consumir drogas o alcohol en exceso, controlar o ser violentos con los demás, y la lista continúa.

La evitación nos niega cualquier posibilidad de desafiar nuestros miedos y generar confianza en que podemos hacer frente. El alcohol y las drogas pueden sentirse bien y distraernos a corto plazo, pero en última instancia nuestros problemas aún existen y podrían ser aún peores a largo plazo.

Controlar a los demás puede ayudarnos a sentirnos poderosos y en control a corto plazo, pero esto puede ocultar una creencia subyacente de vulnerabilidad (si no controlo mi entorno, entonces quizás me controle a mí).

Es probable que estos problemas solo se resuelvan cuando los temores que impulsan estos comportamientos inútiles se desafían y modifican directamente.

Terapia: la T en TCC

Los terapeutas conductuales cognitivos ayudan a los clientes a comprender mejor por qué podrían haber desarrollado problemas particulares y, lo que es más importante, qué ciclos viciosos los mantienen.

Las preguntas más importantes para el tratamiento son:

  1. ¿Cómo interactúan nuestros pensamientos, comportamientos, fisiología, relaciones interpersonales y emociones para mantener los problemas en nuestras vidas?

  2. ¿Cómo podemos romper estos ciclos?

Aquí hay algunas cosas que puede esperar de un terapeuta cognitivo conductual competente.

Una fuerte relación terapéutica.: Los terapeutas cognitivos conductuales aprecian que la terapia puede ser emocional y difícil. Saben que su cliente necesita confiar en ellos antes de que puedan trabajar juntos de manera efectiva. La empatía, la autenticidad, la consideración positiva incondicional y la calidez deben estar allí en espadas.

Colaboración: La TCC implica una estrecha relación de trabajo entre el cliente y el terapeuta. El cliente es visto como un experto en sus vidas y el terapeuta es visto como un experto en tratamientos respaldados por evidencia. Ambas formas de experiencia son igualmente importantes para lograr un buen resultado.

El establecimiento de metas: La TCC pretende ser una forma de terapia eficiente y de tiempo limitado. Un terapeuta cognitivo conductual estará muy interesado en lo que le gustaría lograr con la terapia. Juntos planearán cómo llegar y cuánto tiempo debería tomar.

Existe cierta flexibilidad si el progreso es más lento de lo esperado, pero para la mayoría de los problemas el terapeuta piensa en semanas o meses en lugar de años.

Monitoreo y evaluación: Los terapeutas cognitivos conductuales no confían en su propio juicio sobre cuándo se han resuelto los problemas de los clientes; El terapeuta podría estar equivocado. Más bien, miden el cambio desde la perspectiva del cliente.

El terapeuta puede pedirle al cliente que complete algunos monitoreos o cuestionarios durante la terapia para poder seguir el progreso.

Los terapeutas cognitivos conductuales no culpan al cliente si el problema no está mejorando. El terapeuta asume la responsabilidad de cambiar lo que se hace en la terapia para garantizar que todo vuelva a la normalidad.

Habilidades prácticas: La TCC tiene como objetivo enseñar a los clientes a relacionarse de manera diferente con sus pensamientos, sensaciones físicas, emociones y comportamientos para que no se vean atrapados en ellos de manera problemática.

Una técnica podría implicar identificar pensamientos negativos y desafiarlos al reconocer cuándo son demasiado catastróficos y generar alternativas más realistas y útiles.

Las técnicas cubiertas en la TCC dependerán de la naturaleza del problema, pero puede esperar abandonar la terapia con un juego de herramientas lleno de habilidades útiles.

Tareas entre sesiones: Los clientes nunca acuden a la terapia solo para sentirse bien durante la hora que están en el consultorio del terapeuta. Vienen a mejorar sus vidas en el mundo real. Por esta razón, los terapeutas cognitivos conductuales alientan a los clientes a aplicar sus nuevas habilidades entre sesiones e informar sobre cómo les fue. Aquí es donde gran parte del trabajo duro, el aprendizaje y los cambios ocurren en la TCC.

Aquí y cómo enfocarse: CBT reconoce el papel que juegan las experiencias pasadas en la formación de quienes somos, pero al mismo tiempo reconoce que se puede hacer poco para cambiar lo que ya ha ocurrido.

En cambio, la TCC se centra en identificar lo que queda de estas experiencias en forma de creencias centrales sobre nosotros mismos, los demás y el mundo, y cómo estas creencias impactan en las experiencias actuales.

Modificar estas creencias centrales puede cambiar nuestras respuestas emocionales a los recuerdos de experiencias negativas anteriores, y puede cambiar la forma en que respondemos a los desafíos en nuestras vidas ahora y en el futuro.

El proceso de terapia es desafiante y requiere coraje. El papel de un terapeuta cognitivo conductual es guiar, apoyar y animar cuando sea necesario. El objetivo general de la TCC es aumentar la autoeficacia de afrontamiento de los clientes: su confianza en su propia capacidad para manejar sus problemas por su cuenta.

Si un terapeuta cognitivo conductual ha hecho un buen trabajo, el cliente debe abandonar la terapia sabiendo que es responsable de los beneficios que ha obtenido de la terapia y que puede continuar aprovechando estos logros en el futuro.La conversación

Sobre el Autor

Peter McEvoy, Profesor de psicología clínica, Curtin University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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