Las terapias de conversación también pueden perjudicar: esto es lo que debe tener en cuenta

Las terapias de conversación también pueden perjudicar: esto es lo que debe tener en cuenta Puede encontrarse hablando con un terapeuta que sea completamente inapropiado para sus necesidades. James Nash / Flickr, CC BY-SA

Las personas que buscan terapia siempre deben hablar con un profesional que brinde un tratamiento de buena calidad que sea apropiado para sus necesidades. Porque investigación muestra que incluso las “terapias de conversación” que suenan inocuas (esencialmente asesoramiento y psicoterapia) pueden ser dañinas para algunos cuando no son adecuadas.

Como reflejo de mi trabajo diario, me centraré aquí en los trastornos del estado de ánimo. Algunos de estos (depresión melancólica, por ejemplo, y trastorno bipolar) son esencialmente "enfermedades" porque sus causas son en gran parte genéticas y reflejan cambios cerebrales biológicos primarios.

El modelo equivocado

Las personas con estos trastornos del estado de ánimo tienden a responder a la medicación, pero no a las terapias de conversación. Los terapeutas con un enfoque de tratamiento limitado generalmente no brindarán asistencia a las personas que padecen tales afecciones.

Pero lamentablemente, según el aforismo "si todo lo que tienes es un martillo, entonces todo parece un clavo", algunos terapeutas rechazan cualquier posibilidad de que puedan estar proporcionando un tratamiento totalmente inapropiado.

Me estremezco cuando los receptores de dicho tratamiento, muchos de ellos con problemas sustanciales durante años, me dicen que su médico les ha asegurado que su depresión continua (que podría haber respondido en cuestión de semanas a un medicamento antidepresivo) debe ser "experimentada antes de que pueda funcionar". o alguna otra explicación defensiva pseudo-profunda.

En tales casos, las terapias de conversación son indirectamente perjudiciales por ser inapropiadas e ineficaces.

Por el contrario, hay muchos trastornos depresivos que carecen de cambios biológicos primarios. Pero, a pesar de que el tratamiento más apropiado aquí es una terapia de conversación, el individuo recibe una procesión de medicamentos antidepresivos inapropiados e ineficaces que también pueden tener efectos secundarios angustiantes.


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asesoramiento Lamentablemente, según el aforismo "si todo lo que tienes es un martillo, entonces todo parece un clavo", algunos terapeutas rechazan cualquier posibilidad de que estén brindando un tratamiento totalmente inapropiado. Jerry Swiatek / Flickr, CC BY

Aquí nuevamente, el daño, y la falta de respuesta terapéutica, pueden surgir del modelo terapéutico incorrecto. Pero también pueden producirse daños los ingredientes de la terapia y la forma en que los terapeutas individuales los aplican.

Componentes y riesgos.

Las psicoterapias, como la terapia cognitiva conductual o la psicoterapia dinámica, se desarrollan con una lógica subyacente y poseen potentes ingredientes específicos.

La terapia cognitiva conductual, por ejemplo, desafía los patrones de pensamiento defectuosos que hacen que las personas se vean a sí mismas, a su futuro y al mundo negativamente. Mientras que la psicoterapia dinámica, que se deriva del psicoanálisis, está diseñada para identificar los eventos formativos tempranos que llevaron al individuo a desarrollar problemas psicológicos.

Pero todas las psicoterapias también contienen ingredientes terapéuticos no específicos que pueden, cuando están presentes en algunas circunstancias o ausentes en otras, beneficiar o dañar al paciente. Estos incluyen que el terapeuta sea empático y proporcione una lógica terapéutica clara en un entorno de curación y restauración.

Un análisis de varios estudios muestra solo 8% de mejora del paciente durante la psicoterapia se debe a cualquier componente terapéutico específico.

Otras investigaciones pone la cifra en un estimado 15%, con el resto emergiendo de componentes no específicos: un tercio de la relación terapéutica, y algunos de pacientes que "esperan" mejorar, pero la mayoría mejora de factores del paciente y de la terapia extra, como que el terapeuta es empático y ofrece un modelo lógico, Esperanza y expectativa de mejora.

Pero así como el terapeuta ideal puede contribuir significativamente a la mejora, si él o ella carece de dichos ingredientes, o es activamente "tóxico", entonces se produce un daño.

asesoramiento La terapia cognitiva conductual desafía los patrones de pensamiento defectuosos que hacen que las personas se vean a sí mismas, a su futuro y al mundo negativamente. Instituto Fox Valley / Flickr, CC BY

Los psicoterapeutas discuten porque su trabajo es "solo hablar ... no podría producirse ningún daño posible". Pero todos los medicamentos efectivos van acompañados de riesgos y lo mismo ocurre con las terapias de conversación.

El daño de las terapias de conversación.

En 2009, un colega y yo publicamos un Resumen de los efectos nocivos informados desde terapias de conversación, examinando escenarios como el terapeuta insensible, crítico, voyeurista o sexualmente explotador, y su prevalencia.

En un informe de investigación posterior, desarrollamos una medida de estilos terapéuticos adversos experimentados por personas que habían recibido una terapia psicológica y se fueron o (quizás más preocupantes), permanecieron en terapia y empeoraron su condición.

El estilo de "terapeuta negativo" más común identificado fue la falta de empatía o respeto, y no tener en mente los intereses del paciente.

Luego, estaba el "terapeuta preocupado" que hacía que el paciente se sintiera alienado e impotente; el terapeuta controlador que alentó la dependencia; y, finalmente, el terapeuta pasivo que era inactivo, inexperto o carecía de credibilidad.

Si bien los efectos secundarios de los medicamentos son generalmente físicos, los efectos adversos de la psicoterapia y el asesoramiento se inclinan naturalmente a lo psicológico. Tienden a dejar a la persona perjudicada inclinada a sentirse culpable, desamparada y desmoralizada (o a volverse más egocéntrica y absorta), mientras que a menudo permanecen dependientes del terapeuta.

Mejores formas

Para evitar esto, todos los profesionales de la salud deben ser evaluados por sus clientes en términos de estilo y sustancia. La mayoría de los pacientes buscan profesionales que cumplan ambos requisitos; quienes son percibidos como afectuosos y técnicamente competentes. Pero, si se le invita a elegir cuál priorizar, la mayoría generalmente irá por el "estilo" (prefiriendo al profesional amable).

asesoramiento Si bien los efectos secundarios de los medicamentos son generalmente físicos, los efectos adversos de la psicoterapia y el asesoramiento se inclinan naturalmente a lo psicológico. Doug Wheller / Flickr, CC BY-NC-SA

Esto también es motivo de preocupación; los practicantes amables pueden deambular sin un plan de juego terapéutico para que, mientras el paciente aprecia su calor, no haya progreso real.

Desafortunadamente, no existen procesos formales para evaluar psicoterapeutas y consejeros profesionales. Si bien un terapeuta no permitiría (y no podría) permitir que un observador independiente juzgue la terapia sesión por sesión, no hay ninguna razón por la cual un paciente no pueda buscar una segunda opinión de otro terapeuta para determinar si la terapia que se recibe es convincente y proporcionada a nivel profesionalmente lógico.

Las calificaciones informales proporcionadas en plataformas, como los sitios web, no necesariamente deben ser confiables porque las calificaciones pueden ser ponderadas a los agraviados (los clientes satisfechos tienen menos probabilidades de calificar), y los rivales profesionales pueden "cargar" informes negativos.

Si un terapeuta explota o maltrata a alguien, debe presentar un informe a la junta disciplinaria profesional correspondiente. Si el terapeuta es menos abiertamente preocupante (ya sea simplemente pasivo, en la longitud de onda incorrecta o causando que se sienta preocupado o peor), lo mejor es cortar y correr.

Es posible que tenga problemas psicológicos pero confíe en sus instintos; La terapia que satisface sus necesidades es un bálsamo incomparable y avanzará su recuperación. La terapia que falla no vale la pena.La conversación

Sobre el Autor

Gordon Parker, Profesor de Scientia, UNSW

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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