Ver el problema real en el cerebro disminuye el estigma de la enfermedad

Ver el problema real en el cerebro disminuye el estigma de la enfermedad
Un par de gemelos idénticos. El de la derecha tiene TOC, mientras que el de la izquierda no. División de Investigación de Imágenes Cerebrales, Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Wayne, CC BY-SA

Como psiquiatra, encuentro que una de las partes más difíciles de mi trabajo es decirle a los padres y a sus hijos que no tienen la culpa de su enfermedad.

Los niños con problemas emocionales y de conducta continúan sufriendo un estigma considerable. Muchos en la comunidad médica se refieren a ellos como "huérfanos de diagnóstico y terapéuticos". Desafortunadamente, para muchos, el acceso a la atención de salud mental de alta calidad sigue siendo difícil de alcanzar.

Un diagnóstico preciso es la mejor manera de saber si alguien lo hará o no. responden bien al tratamiento, aunque eso puede ser mucho más complicado de lo que parece.

He escrito tres libros de texto sobre el uso de medicamentos en niños y adolescentes con problemas emocionales y de comportamiento. Sé que esto nunca es una decisión a tomar a la ligera.

Pero hay razones para la esperanza. Si bien no es médicamente capaz de diagnosticar ninguna condición psiquiátrica, los avances dramáticos en las imágenes del cerebro, la genética y otras tecnologías nos ayudan a identificar objetivamente las enfermedades mentales.

Conocer los signos de tristeza

Todos nosotros experimentamos tristeza y ansiedad ocasional, pero los problemas persistentes pueden ser un signo de un problema más profundo. Los problemas actuales con el sueño, la comida, el peso, la escuela y las dudas autopatológicas pueden ser signos de depresión, ansiedad o trastorno obsesivo compulsivo.

Separar el comportamiento normal del comportamiento problemático puede ser un desafío. Los problemas emocionales y de comportamiento también pueden variar con la edad. Por ejemplo, depresión en niños preadolescentes ocurre por igual en niños y niñas. Durante la adolescencia, sin embargo, las tasas de depresión aumentan mucho más dramáticamente en las niñas que en los niños.

Puede ser muy difícil para las personas aceptar que ellos, o los miembros de su familia, no tienen la culpa de su enfermedad mental. Eso se debe en parte a que no existen marcadores objetivos actuales de enfermedades psiquiátricas, lo que hace difícil precisar. Imagine diagnosticar y tratar el cáncer basándose solo en la historia. ¡Inconcebible! Pero eso es exactamente lo que hacen los profesionales de la salud mental todos los días. Esto puede dificultar que los padres y sus hijos acepten que no tienen control sobre la situación.

Afortunadamente, ahora hay excelentes herramientas en línea que puede ayudar a los padres y sus hijos a detectar problemas comunes de salud mental como depresión, ansiedad, trastorno de pánico y más.


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Lo más importante de todo es asegurarse de que su hijo sea evaluado por un profesional de la salud mental con licencia con experiencia en el diagnóstico y tratamiento de niños. Esto es particularmente importante cuando se consideran medicamentos que afectan el cerebro del niño.

Viendo el problema

Gracias a los recientes desarrollos en genética, neuroimágenes y la ciencia de la salud mental, es cada vez más fácil caracterizar a los pacientes. Las nuevas tecnologías también pueden hacer que sea más fácil predecir quién tiene más probabilidades de responder a un tratamiento en particular o experimentar los efectos secundarios de la medicación.

Nuestro laboratorio ha utilizado estudios de resonancia magnética cerebral para ayudar a desbloquear la anatomía subyacente, la química y la fisiología subyacentes al TOC. Esta enfermedad repetitiva y ritualista, aunque a veces se usa entre laicos para describir a alguien que es tenso, es en realidad una enfermedad conductual grave y a menudo devastadora que puede paralizar a los niños y sus familias.

A través de sofisticadas técnicas de imágenes cerebrales de alto campo, como la resonancia magnética funcional y la espectroscopía de resonancia magnética, que han estado disponibles recientemente, podemos medir el cerebro del niño ver áreas que no funcionan.

Hemos encontrado, por ejemplo, que los niños de 8 a 19 de años con TOC nunca obtienen el "toda señal clara"De una parte del cerebro llamada corteza cingulada anterior. Esta señal es esencial para sentirse seguro. Es por eso que, por ejemplo, las personas con TOC pueden continuar verificando que la puerta esté cerrada o que se laven las manos repetidamente. Tienen sorprendentes anomalías cerebrales que parecen normalizarse con un tratamiento efectivo.

También hemos comenzado un estudio piloto con un par de gemelos idénticos. Uno tiene TOC y el otro no. Encontramos anormalidades cerebrales en el gemelo afectado, pero no en el gemelo no afectado. Es necesario realizar más estudios, pero los resultados se ajustan al patrón que hemos encontrado en estudios más amplios de niños con TOC antes y después del tratamiento en comparación con niños sin TOC.

La resonancia magnética cerebral emocionante y los hallazgos genéticos también se informan en la infancia depresión, ansiedad sin TOC, el trastorno bipolar, TDAH y esquizofrenia, Entre otros.

Mientras tanto, el campo de la psiquiatría continúa creciendo. Por ejemplo, nuevas técnicas pronto podrá identificar a los niños con mayor riesgo genético de enfermedades psiquiátricas como el trastorno bipolar y esquizofrenia.

La nueva y más sofisticada tecnología de imágenes cerebrales y genética en realidad permite a los médicos y científicos ver lo que está sucediendo en el cerebro y los genes de un niño. Por ejemplo, al usar MRI, nuestro laboratorio descubrió que glutamato químico cerebral, que sirve como el "interruptor de luz" del cerebro, juega un papel crítico en la infancia TOC.

Qué significa un escaneo

Cuando les muestro a las familias las imágenes cerebrales de resonancia magnética de sus hijos, a menudo me dicen que se sienten aliviados y reconfortados de "poder verlo".

Los niños con enfermedades mentales continúan enfrentando un enorme estigma. A menudo, cuando están hospitalizados, las familias tienen miedo de que otros se enteren. Pueden dudar en informar a las escuelas, empleadores o entrenadores sobre la enfermedad mental de un niño. A menudo temen que otros padres no quieran dejar que sus hijos pasen demasiado tiempo con un niño que ha sido etiquetado como enfermo mental. Términos como "psycho" o "going mental" siguen siendo parte de nuestro lenguaje cotidiano.

El ejemplo que me gusta dar es epilepsia. La epilepsia una vez tuvo todo el estigma que la enfermedad mental hoy tiene. En la Edad Media, se consideraba que uno estaba poseído por el demonio. Luego, un pensamiento más avanzado dijo que las personas con epilepsia estaban locas. ¿Quién más podría sacudir todo su cuerpo u orinar y defecar en sí mismos sino a un loco? Muchos pacientes con epilepsia fueron encerrados en manicomios.

Luego en 1924, psiquiatra Hans Berger descubrió algo llamado electroencefalograma (EEG). Esto demostró que la epilepsia fue causada por anomalías eléctricas en el cerebro. La ubicación específica de estas anomalías dictaba no solo el diagnóstico sino el tratamiento apropiado.

La conversaciónEse es el objetivo de la psiquiatría biológica moderna: descubrir los misterios de la química, la fisiología y la estructura del cerebro. Esto puede ayudar a diagnosticar mejor y tratar con precisión la enfermedad mental de aparición en la infancia. El conocimiento sana, informa y derrota la ignorancia y el estigma todo el tiempo.

Sobre el Autor

David Rosenberg, Profesor de Psiquiatría y Neurociencia, Universidad Estatal de Wayne

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.]

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