Felicidad y éxito

¿A qué edad suele ser más feliz la gente? Una nueva investigación ofrece pistas sorprendentes

¿A qué edad suele ser más feliz la gente? Una nueva investigación ofrece pistas sorprendentesEn un estudio en curso, la mayoría de los entrevistados parecían reconocer que eran más felices a los 30 que a los 20. RyanJLane a través de Getty Images 

Si pudieras tener una edad por el resto de tu vida, ¿cuál sería?

¿Elegiría tener nueve años, ser absuelto de las responsabilidades más tediosas de la vida y, en cambio, poder pasar sus días jugando con amigos y practicando sus tablas de multiplicar?

¿O elegiría sus 20 años, cuando el tiempo parece interminable y el mundo es su ostra, con amigos, viajes, pubs y clubes que lo invitan?

cultura occidental idealiza la juventud, por lo que puede resultar una sorpresa saber que en una encuesta reciente Al hacer esta pregunta, la respuesta más popular no fue 9 o 23, sino 36.

Todavía como psicólogo del desarrollo, Pensé que esa respuesta tenía mucho sentido.

Durante los últimos cuatro años, he estado estudiando las experiencias de personas de entre 30 y 40 años, y mi investigación me ha llevado a creer que esta etapa de la vida, aunque está llena de desafíos, es mucho más gratificante de lo que la mayoría podría pensar.

La crisis de la carrera y el cuidado

Cuando era investigadora y tenía treinta y tantos años, quería leer más sobre el período de edad en el que estaba. Fue entonces cuando me di cuenta de que nadie estaba investigando sobre personas de entre 30 y 30 años, lo que me desconcertó. Muchas veces suceden durante este tiempo: comprar casas, casarse o divorciarse; construir carreras, cambiar de carrera, tener hijos o elegir no tener hijos.


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Para estudiar algo, ayuda nombrarlo. Así que mis colegas y yo nombramos el período comprendido entre los 30 y los 45 años "edad adulta establecida, ”Y luego se dispuso a tratar de comprenderlo mejor. Si bien todavía estamos recopilando datos, actualmente hemos entrevistado a más de 100 personas en esta cohorte de edad y hemos recopilado datos de encuestas de más de 600 personas adicionales.

Entramos en este proyecto a gran escala esperando encontrar que los adultos establecidos fueran felices pero luchando. Pensamos que habría recompensas durante este período de la vida, tal vez asentarse en la carrera, la familia y las amistades, o alcanzar su punto máximo física y cognitivo, pero también algunos desafíos importantes.

El principal desafío que anticipamos fue lo que llamamos "la crisis profesional y de la atención".

Esto se refiere a la colisión de las demandas del lugar de trabajo y las demandas de cuidar a los demás que tiene lugar entre los 30 y los 40 años. Tratar de escalar una escalera en una carrera elegida mientras se espera cada vez más que cuide de los niños, atienda las necesidades de las parejas y tal vez cuide a los padres ancianos puede crear mucho estrés y trabajo.

Sin embargo, cuando comenzamos a mirar nuestros datos, lo que encontramos nos sorprendió.

Sí, la gente se sentía abrumada y hablaba de tener demasiado que hacer en muy poco tiempo. Pero también hablaron de sentirse profundamente satisfechos. Todas estas cosas que les producían estrés también les producían alegría.

Por ejemplo, Yuying, de 44 años, dijo que "aunque hay momentos complicados de este período de tiempo, me siento muy feliz en este espacio en este momento". Nina, de 39 años, simplemente se describió a sí misma como "tremendamente feliz". (Los nombres usados ​​en este artículo son seudónimos, como lo requiere el protocolo de investigación).

Cuando examinamos aún más de cerca nuestros datos, comenzó a quedar claro por qué las personas podrían desear seguir teniendo 36 años en lugar de cualquier otra edad. La gente hablaba de estar en el mejor momento de su vida y sentirse en su mejor momento. Después de años de trabajar para desarrollar carreras y relaciones, las personas informaron sentirse como si finalmente hubieran llegado.

Mark, de 36 años, compartió que, al menos para él, "las cosas se sienten más en su lugar". "He armado una máquina que finalmente tiene todas las piezas que necesita", dijo.

Un suspiro de alivio después de los tumultuosos años 20

Además de sentirse como si hubieran acumulado las carreras, las relaciones y las habilidades generales para la vida en las que habían estado trabajando desde los 20, las personas también dijeron que tenían una mayor confianza en sí mismas y se entendían mejor a sí mismas.

Jodie, de 36 años, apreció la sabiduría que había adquirido al reflexionar sobre la vida después de los 20:

“Ahora tienes una sólida década de experiencia en la vida. Y lo que descubres sobre ti a los 20 no es necesariamente que lo que querías estaba mal. Es solo que tienes la oportunidad de descubrir qué no quieres y qué no te va a funcionar. ... Así que llegas a los 30 y no pierdes un montón de tiempo yendo a media docena de citas con alguien que probablemente no va a funcionar, porque has salido antes y tienes esa confianza y esa seguridad en ti mismo. para ser como, 'hey, gracias pero no gracias'. Tu círculo de amigos se vuelve mucho más cercano porque eliminas a las personas que simplemente no necesitas en tu vida que traen drama ".

La mayoría de los adultos establecidos que entrevistamos parecían reconocer que eran más felices a los 30 que a los 20, y esto afectó la forma en que pensaban sobre algunos de los signos de envejecimiento físico que estaban comenzando a encontrar. Por ejemplo, Lisa, de 37 años, dijo: “Si pudiera regresar físicamente pero también tuviera que regresar emocional y mentalmente… de ninguna manera. Tomaba las arrugas de la piel flácida todos los días ".

No es ideal para todos

Nuestra investigación debe verse con algunas salvedades.

Las entrevistas se realizaron principalmente con norteamericanos de clase media y muchos de los participantes son blancos. Para aquellos que son de la clase trabajadora, o para aquellos que han tenido que contar con décadas de racismo sistémico, la edad adulta establecida puede no ser tan optimista.

También vale la pena señalar que el La crisis profesional y de la atención se ha visto agravada, especialmente para las mujeres, por la pandemia de COVID-19.. Por esta razón, la pandemia puede estar provocando una disminución en la satisfacción con la vida, especialmente para los adultos establecidos que son padres que intentan navegar por carreras de tiempo completo y cuidado de niños a tiempo completo.

Al mismo tiempo, el hecho de que las personas piensen en los 30, y no en los 20 o en la adolescencia, como el punto óptimo de sus vidas al que les gustaría regresar sugiere que este es un período de la vida al que deberíamos prestar más atención. .

Y esto está sucediendo lentamente. Junto con mi propio trabajo hay un excelente libro escrito recientemente por Kayleen Shaefer, "Pero sigues siendo tan joven, ”Que explora a las personas que se encuentran en la treintena. En su libro, cuenta historias de cambios en las carreras profesionales, navegando en las relaciones y lidiando con la fertilidad.

Mis colegas y yo esperamos que nuestro trabajo y el libro de Shaefer sean solo el comienzo. Tener una mejor comprensión de los desafíos y recompensas de la edad adulta establecida le dará a la sociedad más herramientas para apoyar a las personas durante ese período, asegurando que esta edad dorada proporcione no solo recuerdos que recordaremos con cariño, sino también una base sólida para el resto de la vida. nuestras vidas. La conversación

Sobre el autor

Clare Mehta, Profesor Asociado de Psicología, Emmanuel College

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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