¿Por qué el dinero compra aún más felicidad de lo que solía?

¿Por qué el dinero compra aún más felicidad de lo que solía? No escuches el viejo adagio. PonyWang / Getty Images

Muchos factores determinar la felicidad, pero uno ha suscitado una gran controversia a lo largo de los años: el dinero.

Si bien el viejo adagio dice que el dinero no puede comprar la felicidad, varios estudios han determinado que cuanto más aumentan sus ingresos, más feliz será, hasta US $ 75,000 al año. Después de alcanzar ese umbral, más ingresos no hacen la diferencia.

Pero en una nuevo análisis De más de 40,000 adultos estadounidenses mayores de 30 años, mi colega y yo encontramos una relación aún más profunda entre el dinero y la felicidad.

Debido a que los datos de la encuesta abarcaron cinco décadas, de 1972 a 2016, también pudimos ver si el vínculo entre el dinero y la felicidad cambió con los años. Ahí es donde las cosas se pusieron interesantes: hoy, el dinero y la felicidad están más estrechamente relacionados que en el pasado. Parece que el dinero compra más felicidad de lo que solía.

¿Cómo sucedió esto?

Una sorprendente división de clases

Decidimos analizar las tendencias de felicidad a través de la lente de la clase, específicamente a través de los ingresos y la educación.

Entre los estadounidenses blancos en la década de 1970, los adultos con y sin título universitario tenían la misma probabilidad de decir que estaban "muy felices", alrededor del 40%. Pero para la década de 2010, había una brecha educativa en la felicidad: solo el 29% de los que no tenían un título dijeron que estaban muy contentos, en comparación con el 40% de los que tenían un título. Lo mismo sucedió con los ingresos: la diferencia de felicidad por nivel de ingresos creció de manera constante desde la década de 1970 hasta la de 2010.


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La felicidad de los afroamericanos con más educación e ingresos aumentó de la década de 1970 a la de 2010, mientras que la felicidad de aquellos con menos educación e ingresos se mantuvo estable. Por lo tanto, una pequeña brecha de felicidad por nivel de ingresos en la década de 1970 se convirtió en una brecha más grande en la década de 2010 para los afroamericanos.

Además, a diferencia de estudios anteriores, no hubo una meseta de felicidad o saturación en los niveles más altos de ingresos. Por ejemplo, los adultos que ganan $ 160,000 o más al año en dólares 2020 fueron más felices que los que ganan entre $ 115,000 y $ 160,000.

Menos no es más

Probablemente hay muchas razones para estas tendencias. Por un lado, la desigualdad de ingresos ha crecido: los ricos se han vuelto más ricos y los pobres se han empobrecido. Hoy el CEO promedio de la compañía gana 271 veces el salario de un trabajador típico, en comparación con 30 veces más en 1978. Si bien alguna vez fue posible comprar una casa y mantener a una familia con educación secundaria, eso se ha vuelto cada vez más difícil.

En una sociedad con más desigualdad de ingresos, la brecha entre los "que tienen" y los "que no tienen" es más marcada, con menos pertenencia a la clase media. Eso es en parte porque el costo de muchas necesidades clave, como vivienda, educación y cuidado de la salud, han superado la inflación y los salarios no han aumentado incluso cuando los trabajadores se volvieron más productivos.

Las tasas de matrimonio también pueden explicar parte de la tendencia. En la década de 1970, las tasas de matrimonio apenas diferían según la clase, pero ahora aquellos con más ingresos y educación tienen más probabilidades de casarse que aquellos con menos. Las personas casadas son más feliz en promedio que las personas solteras. Cuando controlamos las tasas de matrimonio, la tendencia hacia una creciente división de la clase en la felicidad disminuyó, aunque todavía se mantuvo, lo que sugiere que varios factores estaban en juego.

El camino por delante

En 2015, un documento ampliamente circulado encontró que la tasa de mortalidad de los estadounidenses blancos sin título universitario estaba aumentando. Muchas de estas muertes fueron lo que los investigadores llamaron "muertes de desesperación", Incluyendo suicidio y sobredosis de drogas. En todo caso, la división de clases en bienestar ha crecido aún más durante la pandemia de COVID-19, ya que los estadounidenses de bajos ingresos tenían más probabilidades de perder sus empleos. Toda esta evidencia sugiere que la división de clases en la salud física y mental es grande y está creciendo en los EE. UU.

Los políticos están comenzando a reconocer esto, con más apoyo a la idea del ingreso básico universal, en el que todos los ciudadanos reciben una cantidad fija de dinero del gobierno cada mes. Andrew Yang ganó fuerza en las primarias presidenciales demócratas de 2020 parcialmente a través de su apoyo a la renta básica universal, y más alcaldes de todo el país están experimentando con ingresos garantizados.

Como regla general, las divisiones severas por clase tienen un impacto negativo en el bienestar de una sociedad. Un estudio descubrieron que las personas que vivían en países con más desigualdad de ingresos eran menos felices. En una nación ya profundamente polarizada, estas divisiones de clase en crecimiento probablemente empeorarán las cosas. A medida que se acerca la elección de 2020, las campañas políticas deben reconocer las ramificaciones de estas divisiones de clase agudas.

La felicidad y el bienestar de la nación están en juego.La conversación

Sobre el Autor

Jean Twenge, Profesor de Psicología, San Diego State University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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