Respuestas a 3 Dilemas morales cotidianos en tiempos de coronavirus

Un filósofo responde 3 dilemas morales cotidianos en tiempos de coronavirus ¿Quién debería comprar los comestibles? Alex Potemkin / iStock / Getty Images Plus

1. Tengo 65 años. Mi hijo, que tiene 32 años, se ofreció a recoger los comestibles. Pero tiene asma. Estoy en un dilema sobre quién debería ir?

Una de las principales teorías éticas es "utilitarismo", Que dice que las decisiones y acciones morales deben tomarse en función de sus consecuencias.

Aunque esta idea se remonta a la antigüedad, fueron filósofos del siglo XIX. Jeremy Bentham y John Stuart Mill quien articuló la forma más desarrollada de esta teoría, argumentando que los juicios éticos eran una cuestión de evaluar "el mayor bien para el mayor número".

Al equilibrar el riesgo, está anticipando posibles consecuencias, lo cual es algo muy utilitario. Pero, como ético, le insto a que tenga cuidado.

Considere si tiene toda la información relevante. Ahora se ha demostrado que, aunque con un riesgo mucho menor, las personas más jóvenes también pueden enfermarse peligrosamente con COVID-19. Y con asma como condición subyacente, eso aumenta las apuestas para tu hijo.

También debe tener en cuenta su propio perfil de riesgo: edad, salud subyacente y otros factores

Pero, según el utilitario, todavía tienes que lidiar con otro problema. Es posible que su hijo sea más joven que usted, pero eso significa que también tiene muchos más años de vida para disfrutar. De acuerdo a teoría utilitaria, si algo le sucediera a él, sería una tragedia mayor que si le sucediera a usted, porque él tiene más "utilidad" general en juego.

¿Quizás podría contratar a Instacart y hacer que el hijo o la hija de otra persona, presumiblemente sin asma, entregue sus alimentos? Pero aquí es donde se pone difícil. De acuerdo con la utilitario, no puede preferir la felicidad propia o de su hijo sobre la de un extraño.


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Se trata del "mayor bien" para todos los interesados. Si crees que lo ético es maximizar la felicidad, entonces no debería importar de qué felicidad estamos hablando.

El utilitarismo ofrece un método para pensar en este problema, pero no una respuesta. Tendrá que pensar en cada resultado, teniendo en cuenta la felicidad, la salud, la edad y el riesgo de todos.

2. Tengo un inquilino en mi casa que no obedece las reglas de distanciamiento social y sale todo el tiempo. ¿Qué tengo que hacer?

Como el inquilino vive en la misma casa que usted, su comportamiento pone en peligro su salud, lo que garantiza alguna acción.

Egoísmo ético - lo que dice que lo ético es lo que produce la mayor felicidad para uno mismo - es una teoría ética relevante en esta situación. Puede pensar que su inquilino es un egoísta, porque presumiblemente solo está preocupado por su propio bienestar.

Pero eso podría abrir la puerta para que usted afirme que también es un egoísta. Si cree que es ético que alguien se preocupe solo de sí mismo, entonces quizás esté justificado para desalojar al inquilino. Pero primero es posible que desee comprobar por qué él o ella está saliendo. Quizás es para cuidar a alguien más.

Entonces, primero hablaría con el inquilino y señalaría que, en un entorno comunitario, especialmente en tiempos de crisis de salud pública, las acciones de todos afectan a los demás.

Si eso no funciona, puede aceptar sin culpa el egoísmo como su propia filosofía moral y decirle al arrendatario "si no deja de poner en peligro mi salud, habrá consecuencias ... para usted".

3. No tengo auto y tengo síntomas similares a los de la gripe. ¿Debo tomar un taxi o Uber para ir al hospital?

Absolutamente no, a menos que planee decirle al conductor con anticipación lo que está haciendo. Filósofo del siglo XVIII Immanuel Kant dijo que el principio rector del comportamiento ético era seguir el "imperativo categórico. " Esto dice que todos deberían actuar como si su comportamiento pudiera formar la base de una ley universal de conducta humana.

Entonces pregúntese: ¿qué pasaría si todos los que probablemente tuvieran COVID-19 solo pensaran en sí mismos y tomaran un taxi o Uber? Es probable que la enfermedad se propague, lo que sería desastroso para muchas personas más allá de usted. El utilitario también estaría de acuerdo.

Un mejor curso de acción podría ser llamar al hospital y pedir su ayuda para organizar cómo llegar allí. Si eso falla, siempre puedes llamar a una ambulancia. Puede evitar el gasto, pero la alternativa es pasar ese gasto, en forma de enfermedad potencialmente mortal, a otros, sin su consentimiento. Y según Kant, eso no es algo ético.

Sobre el Autor

Lee McIntyre, investigador, Centro de Filosofía e Historia de la Ciencia, Boston University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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