Cómo la esperanza puede mantenerte más saludable y feliz

Cómo la esperanza puede mantenerte más saludable y feliz La esperanza es eterna, si la nutres. Getty Images / ipopba

La esperanza puede erosionarse cuando percibimos amenazas a nuestra forma de vida, y en estos días, hay muchas por ahí. Como nosotros envejecemos, podemos luchar con una pérdida trágica o una enfermedad crónica. Mientras vemos las noticias, vemos nuestra sistema político polarizado, irremediablemente encerrado en el caos. El coronavirus se extiende más a diario; Los mercados de EE. UU. Señalaron falta de esperanza con una caída libre de Dow Jones. Perder la esperanza a veces conduce al suicidio.

Cuando no hay esperanza, cuando las personas no pueden imaginar el final deseado de sus luchas, pierden la motivación para soportar. Como Profesor Emeritus En Virginia Commonwealth University, he estudiado psicología positiva, perdón, bienestar y la ciencia de la esperanza durante más de 40 años. Mi página web ofrece recursos y herramientas gratuitos para ayudar a sus lectores a vivir una vida más esperanzada.

¿Qué es la esperanza?

Primero, la esperanza no es el optimismo de Pollyannaish: la suposición que un resultado positivo es inevitable. En cambio, la esperanza es una motivación para perseverar hacia un objetivo o estado final, incluso si somos escépticos de que sea probable un resultado positivo. Los psicólogos nos dicen la esperanza implica actividad, una actitud positiva y la creencia de que tenemos un camino hacia el resultado deseado. La esperanza es la fuerza de voluntad para cambiar y la fuerza de camino para lograr ese cambio.

Con adolescentes y con adultos jóvenes o de mediana edad, la esperanza es un poco más fácil. Pero para los adultos mayores, es un poco más difícil. Envejecer a menudo significa encontrarse con obstáculos que parecen inflexibles, como problemas recurrentes de salud o financieros o familiares que simplemente no parecen desaparecer. La esperanza para los adultos mayores tiene que ser "pegajosa", perseverante, un "esperanza madura."

Cómo la esperanza puede mantenerte más saludable y feliz La esperanza es más que solo pensar positivamente. Getty Images / ridofranz

Cómo construir esperanza

Ahora las buenas noticias: este estudio, de Harvard "Programa de florecimiento humano", Publicado recientemente. Investigadores examinados El impacto de la esperanza en casi 13,000 personas con una edad promedio de 66 años. Encontraron que aquellos con más esperanza a lo largo de sus vidas tenían mejor salud física, mejores comportamientos de salud, mejor apoyo social y una vida más larga. La esperanza también provocó menos problemas de salud crónicos, menos depresión, menos ansiedad y un menor riesgo de cáncer.

Entonces, si mantener la esperanza a largo plazo es tan bueno para nosotros, ¿cómo lo aumentamos? ¿O construir esperanza si es MIA? Aquí están mis cuatro sugerencias:


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Asista a un discurso motivador, o mire, lea o escuche uno en línea, a través de YouTube, un blog o un podcast. Eso aumenta la esperanza, aunque generalmente la solución es de corta duración. ¿Cómo puedes construir esperanza a más largo plazo?

Comprometerse con una comunidad religiosa o espiritual. Esto ha funcionado durante milenios. En medio de una comunidad de creyentes similares, la gente ha sacado fuerzas, ha encontrado la paz y ha experimentado la elevación del espíritu humano, simplemente sabiendo que hay algo o alguien mucho más grande que ellos.

Perdonar. Participando en un grupo de perdono completar un perdón libro de trabajo de bricolaje, construye esperanza, dicen los científicos. También reduce la depresión y la ansiedad, y aumenta (quizás esto es obvio) su capacidad de perdonar. Eso es cierto incluso con rencores de larga data. Personalmente, descubrí que perdonar con éxito a alguien proporciona una sensación tanto de la fuerza de voluntad como del poder de cambio.

Elige un "héroe de la esperanza". Algunos han cambiado la historia: Nelson Mandela soportó 27 años de prisión pero perseveró para construir una nueva nación. Franklin Delano Roosevelt trajo esperanza a millones durante una década durante la Gran Depresión. Ronald Reagan trajo esperanza a un mundo que parecía sumido para siempre en la Guerra Fría. De su cuarto discurso sobre el Estado de la Unión: “Esta noche, he hablado de grandes planes y grandes sueños. Son sueños que podemos hacer realidad. Doscientos años de historia estadounidense deberían habernos enseñado que nada es imposible ".

Cómo la esperanza puede mantenerte más saludable y feliz Seguramente un héroe de la esperanza: la matemática de la NASA Katherine Johnson en la 89a edición de los Premios de la Academia, febrero de 2017. Getty Images / Jason LaVeris / FilmMagic

La esperanza te despega

La esperanza cambia los sistemas que parecen estancados. Katherine johnson, el matemático negro cuyo papel crítico en los primeros días de la NASA y la carrera espacial apareció en la película "Figuras ocultas", murió recientemente a los 101 años. La película (y el libro en el que se basó) sacó a la luz su persistencia contra un sistema que parecía atascado para siempre. Bryan Stevenson, quien dirige el Iniciativa de Igualdad de Justicia, y el tema de la película "Just Mercy", ha luchado con éxito para ayudar a aquellos condenados por error o defendidos incompetentemente a salir del corredor de la muerte.

Stevenson se lamenta que no podía ayudar a todos los que lo necesitaban; Llegó a la conclusión de que vivía en un sistema roto y que, de hecho, él también era un hombre roto. Sin embargo, constantemente se recordaba a sí mismo lo que le había dicho a todos los que intentaba ayudar: "Cada uno de nosotros", dijo, "es más que lo peor que hemos hecho". La esperanza nos cambia a todos. Al recuperar su esperanza, el ejemplo de Bryan Stevenson nos inspira.

Independientemente de cuánto lo intentemos, no podemos eliminar las amenazas a la esperanza. Suceden cosas malas. Pero existen los puntos finales de la esperanza persistente: nos volvemos más saludables y nuestras relaciones son más felices. Podemos lograr esa esperanza al fortalecer nuestra fuerza de voluntad, reforzar nuestra persistencia, encontrar caminos para alcanzar nuestras metas y sueños y buscar héroes de la esperanza. Y tal vez, un día, nosotros también podamos ser un héroe.

Sobre el Autor

Everett Worthington, profesor emérito de psicología de la Commonwealth, Virginia Commonwealth University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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