Felicidad: ¿Sentir el contenido es más importante que el propósito y los objetivos?

Felicidad: ¿Sentir el contenido es más importante que el propósito y los objetivos? No te preocupes, se feliz. Shutterstock

Se ha escrito mucho sobre encontrar el propósito de la vida y alcanzar la autorrealización, pero ¿realmente necesitamos tener uno? Mi compañero está feliz de recorrer la casa con su familia a su alrededor, mirar televisión, leer las noticias, trabajar en su trabajo no calificado sin responsabilidad, apoyar a su equipo de fútbol. Mientras tanto, estoy frustrantemente "creciendo y desarrollándome", aprendiendo, preguntándome de qué se trata, pero sin mucho cambio en mi vida. ¿La deriva y sentirse contento en la vida son más importantes que tener un "propósito de vida" y metas? Brenda, Blackpool

Las preguntas sobre felicidad, propósito y objetivos me recuerdan Don Quijote, el caballero soñador en la novela homónima de Cervantes, y Sancho Panza, su página terrosa. De hecho, la literatura a menudo contiene personajes y temas que reflejan verdades universales sobre la existencia humana, la experiencia y la psicología.

A medida que avanza la novela, nos damos cuenta de que ambos personajes son igualmente sofisticados intelectualmente. Pero si bien los objetivos de Don Quijote son utópicos, románticos y claramente inalcanzables, Sancho está satisfecho con sentirse seguro y comer pan y queso, acompañado de un poco de vino, por supuesto, después de cada una de sus frustradas desventuras.

Soy psiquiatra y la investigación sobre la personalidad muestra que una personalidad más abierta e inquisitiva siempre querrá busca nuevas experiencias y sensaciones. Esto es más emocionante, pero también menos cómodo, que rechazar lo que se siente extraño o desconocido.

La personalidad inquieta e inquieta de Don Quijote, así como sus elevados ideales, son los impulsores de sus aventuras equivocadas. Incapaz de encontrar emoción en la cómoda pero mundana vida cotidiana de un caballero de campo, se propone corregir todos los errores del mundo de la manera más caballeresca y valiente que pueda imaginar. Sin embargo, sus ambiciosas metas son inalcanzables, por lo que sigue insatisfecho de forma crónica.

Por el contrario, los objetivos de Sancho (queso y vino) son simples, y también son confiables y alcanzables de inmediato. Sancho inevitablemente tendrá algunas emociones difíciles, como cualquier otro ser humano, que le impedirán ser constantemente feliz. Pero estará menos inclinado a expresar sus períodos ocasionales de angustia en términos existenciales complejos, y es poco probable que lo molesten y lo torturen de la misma manera.

En un nivel, entonces, la personalidad de Sancho parece más adecuada que la de Don Quijote para lograr un nivel satisfactorio de bienestar psicológico. Pero debemos tener en cuenta el hecho de que la tortuosa elevación de Quijote también le brindará ocasionales momentos de éxtasis que Sancho nunca experimentará. Quijote probará todos los maravillosos altos y bajos de la existencia.


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Quijote colérico

El quijote tiene un tipo de personalidad que Galeno, el médico griego de los tiempos clásicos, lo habría etiquetado como "colérico": apasionado, carismático, impulsivo y en busca de sensaciones. También tiene una vida interior extremadamente rica, pero igualmente inestable, que produce grandes cantidades de fantasía y emoción.

Poco después de la segunda guerra mundial, un psicólogo con sede en Londres llamado Hans Eysenck desarrolló otra teoría de la personalidad que incluía las dimensiones de extroversión y neuroticismo. Quijote tiene una alta extroversión (se involucra constantemente con el mundo externo) y un alto neuroticismo (su vida emocional es inestable e intensa), una combinación que sería el equivalente de la personalidad colérica de Galen.

Sancho es, por supuesto, exactamente lo contrario. Podría ser descrito como "flemático" en la clasificación de Galen: generalmente es introvertido, y siendo perfectamente estable en términos emocionales, ciertamente obtendría un puntaje muy bajo en neuroticismo. No ve el mundo a través del filtro de una vida interior rica pero volátil, y en su lugar ve molinos de viento ordinarios donde Quijote ve gigantes formidables.

Felicidad: ¿Sentir el contenido es más importante que el propósito y los objetivos? Don Quijote y Sancho Panza. Shutterstock

Se ha encontrado que los tipos de personalidad son predictores del bienestar psicológico de una manera que podría considerarse relativamente intuitiva. Esencialmente, existe una correlación positiva entre la felicidad y la extroversión y una negativa. entre felicidad y neuroticismo. Quijote es más neurótico que Sancho, pero también es más extrovertido. Los dos encontrarán y experimentarán momentos de felicidad de diferentes maneras.

En un nivel, lo que necesitamos para ser felices es un carácter estable (bajo neuroticismo) y extrovertido. Pero esa no es toda la historia. Aquellos de nosotros que nos vemos un poco más neuróticos de lo que nos gustaría idealmente, y tal vez no tan sociables como otros, podemos encontrar consuelo al saber que una vida interior ocupada y viva, junto con una naturaleza inquisitiva, puede asociarse con ciertos tipos de creatividad.

La idea de la felicidad como un estado de placidez y serenidad, facilitada por una composición psicológica estable y sin problemas, es persuasiva. Pero ignora quizás los límites superiores e intensos de la experiencia humana, y estos tienen un poder propio. La novela de Cervantes, después de todo, se llama "Don Quijote", no "Sancho Panza".

Autorrealización

También mencionas "Autorrealización" en tu pregunta Cuando Abraham Maslow, el famoso psicólogo estadounidense, colocó la autorrealización en lo más alto de su jerarquía de las necesidades humanas, lo consideraba un impulso positivo para desarrollar el potencial personal. Su potencial personal, Brenda, será diferente al de su pareja.

Felicidad: ¿Sentir el contenido es más importante que el propósito y los objetivos? Jerarquía de necesidades de Maslow. Factoryjoe a través de Wikimedia Commons, CC BY-SA

Maslow pensó que las necesidades más básicas tenían que ser satisfechas antes de pasar al siguiente nivel: agua y comida antes de la seguridad, luego amor, autoestima y solo luego autorrealización. Pero investigaciones posteriores muestran que los humanos no siempre hacen esto en el orden anticipado y que satisfacen diferentes niveles de necesidad, ya sea simultáneamente o en el "orden incorrecto", no parece afectar significativamente el bienestar. Esto explica cómo aquellos que viven en países pobres también pueden satisfacer sus necesidades psicológicas incluso cuando la satisfacción de necesidades más básicas es incierta.

En cualquier caso, tener un conjunto de necesidades, jerárquicas o no, nos pone inevitablemente en una posición de necesidad, y la relación entre esforzarse por mejorar a nosotros mismos y la felicidad no es simple. Maslow mismo tuvo problemas en su vida personal con problemas como el racismo (era judío) y una relación horrible con su madre, a quien odiaba.

Dolor y placer

La investigación muestra que factores como pobreza, dolor y soledad nos hace infelices, y es igualmente claro que los placeres de cualquier tipo contribuyen a nuestra sensación de bienestar.

El pensador británico del siglo XIX John Stuart Mill postuló en términos simples que la felicidad es "placer intencionado y la ausencia de dolor", mientras que la infelicidad es "Dolor y privación de placer".

Al igual que Maslow y su jerarquía de necesidades, Mill también vio una jerarquía similar en el placer, con lo fisiológico en la parte inferior y lo espiritual en la parte superior. Él también desaconsejado demasiada introspección en asuntos de felicidad, diciendo:

Pregúntese si es feliz y deja de serlo.

Sospecho que a veces te haces esta pregunta, Brenda. Y aunque Mill consideraba que la felicidad se basaba en el placer y el dolor, también insinuó que ser humano, con todo lo que esto implica, puede provocar una insatisfacción que sería preferible a la mera satisfacción.

Don Quijote es un hombre insatisfecho y sus ambiciones de alcanzar sus gloriosas metas siempre se frustran. Sin embargo, tiene ciertas características que se han asociado con la felicidad: un optimista estilo atribucional y un "lugar" interno (lugar) de control.

Felicidad: ¿Sentir el contenido es más importante que el propósito y los objetivos? ¿La clave de la felicidad? Shutterstock

El "lugar de control interno" de Don Quijote significa que se siente en control de su destino (a pesar de todas las pruebas de lo contrario). El control reside dentro de él. Mientras tanto, su "estilo de atribución optimista" se refiere al hecho de que siempre atribuye sus fallas a las fuerzas externas transitorias, más que a los problemas internos permanentes.

Sancho, por otro lado, tiene una actitud reactiva ante la vida. No tiene fantasías sobre tener el control de su destino, que cree que está en el regazo de los dioses. "El hombre afortunado no tiene nada de qué preocuparse", dice.

Entonces, al menos a este respecto, Don Quijote, manejando su propia fortuna y haciendo su propia suerte, es probablemente más feliz en su búsqueda, aunque frustrante, que Sancho en su satisfacción pasiva.

Contento versus felicidad

La diferencia entre satisfacción y felicidad, o para ser más precisos, la incompatibilidad que existe entre un estado de satisfacción permanente y ser humano, también ha sido explorada en novelas modernas, escritas siglos después del Don Quijote de Miguel de Cervantes, como La máquina del tiempo de HG Wells or Brave New World de Aldous Huxley.

Algunos de los personajes de estas futuras distopías, donde se ha erradicado el dolor y el sufrimiento, son perfectamente plácidos, incluso contentos. Pero su pseudo-felicidad insípida, carente de elección o emoción intensa, es menos deseable que nuestras propias tribulaciones emocionales imperfectas, al menos según los autores.

De hecho, nuestra capacidad de sentirnos felices se ve afectada por una variedad de factores de personalidad y actitudes temperamentales, no solo por una sola dimensión de placidez versus inquietud psicológica, o incluso optimismo versus pesimismo.

¿Pero importa de todos modos? Si somos personalidades "medio vacías" o "medio llenas", ninguno de nosotros es diseñado para ser feliz - solo, en última instancia, para sobrevivir y reproducirse. En consecuencia, todos lucharemos con frecuentes emociones desagradables, cualquiera que sea nuestro temperamento.

Es bueno, Brenda, que no hayas renunciado a tus esfuerzos por crecer como persona y que sigas hambriento de conocimiento. Incluso si te dijera que hay una mejor estrategia para la felicidad, que deberías estar contento con mirar televisión y poco más, estoy bastante seguro de que no querrás eso.

Necesitas continuar siendo quien eres, incluso si ser quien eres no te transporta a un estado de dicha psicológica sostenida e ininterrumpida. Nuestra naturaleza es perseguir a la mariposa burlona y esquiva de la felicidad, no siempre capturarla. La felicidad no puede ser embotellada, comprada y vendida.

Sin embargo, puede ser un viaje, y esta búsqueda interminable te incluye a ti, Brenda, así como a tu pareja. Y quizás todos podamos encontrar consuelo al saber que nuestra insatisfacción persistente es una parte clave de lo que nos hace humanos.

Sobre el Autor

Rafael Euba, consultor y conferenciante principal en psiquiatría de la vejez, el Kings College de Londres

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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