Cómo un sentido de propósito puede vincular la creatividad con la felicidad

Cómo un sentido de propósito puede vincular la creatividad con la felicidad
Campo de trigo con cipreses, de Vincent Van Gogh. Shutterstock

Hay muchos artistas famosos que han producido un trabajo altamente creativo mientras estaban profundamente infelices o sufrían de mala salud mental. En 1931, el poeta TS Eliot escribió una carta a un amigo que describe su "considerable agonía mental" y cómo se sentía "al borde de la locura". Vincent Van Gogh finalmente se quitó la vida, habiendo escrito de "horribles ataques de ansiedad" y "sentimientos de vacío y fatiga".

Entonces, ¿cómo se vinculan la creatividad y la felicidad? ¿La felicidad nos hace más creativos o la creatividad nos hace felices?

La mayor parte de la investigación hasta ahora parece indicar que un El estado de ánimo positivo mejora la creatividad. Pero otros tienen desafió este argumento, lo que sugiere una relación más compleja.

Por ejemplo, una gran estudio en Suecia descubrieron que los autores tenían más probabilidades de sufrir trastornos psiquiátricos en comparación con personas de profesiones no creativas. Incluso en el mundo corporativo, se ha sugerido que las emociones negativas pueden chispa creatividad y que "la ansiedad puede enfocar la mente", lo que resulta en una producción creativa mejorada.

Mientras tanto, la psicóloga Mihaly Csikszentmihalyi realizó extensa investigación sobre individuos creativos en muchas disciplinas, que encontraron un sentido común entre todas las personas que entrevistó: que amaban lo que hacían y que "diseñar o descubrir algo nuevo" era una de sus experiencias más agradables.

Parece, entonces, que la investigación hasta la fecha respalda una variedad de puntos de vista diferentes, y creo que una de las razones de esto se relaciona con la escala de tiempo.

Un factor clave que afecta la creatividad es la atención. A corto plazo, puede hacer que las personas presten atención mediante recompensas externas (como dinero) o creando presión para cumplir con los plazos urgentes.


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Pero es mucho más difícil mantener la creatividad durante períodos más largos utilizando estos enfoques, por lo que el papel de la felicidad se vuelve cada vez más importante. Mi experiencia de trabajo con una gran cantidad de organizaciones comerciales en Gales (y mi propia carrera en los sectores público y privado) es que la creatividad a menudo no se mantiene dentro de una organización, incluso cuando es alentada (o demandada) por la alta gerencia.

Las razones típicas de esta falta de creatividad sostenida son las presiones y tensiones en el trabajo, el miedo al juicio, el miedo al fracaso o la apatía de los empleados. Una forma de abordar esto podría ser aspirar al psicólogo Paul Dolan definición de felicidad como las "experiencias de placer y propósito a lo largo del tiempo".

Describe el propósito en relación con el "cumplimiento, el significado y la valía" y cree que estamos más felices con un "equilibrio entre placer y propósito".

Cómo un sentido de propósito puede vincular la creatividad con la felicidad
La creatividad temprana. Shutterstock / Rawpixel

Por lo tanto, si su trabajo es significativo, satisfactorio y valioso, ayuda a apoyar su felicidad. También tiene la ventaja adicional de hacer que quieras participar y prestar atención (en lugar de tener que hacerlo).

Trayendo propósito y creatividad juntos ayuda a proporcionar la motivación intrínseca para emprender la creatividad, lo que se ha denominado "energía para la acción", Y permite mantener la creatividad.

Entonces, si quieres ser creativo a largo plazo, las preguntas clave que debes hacerte son si estás haciendo un trabajo interesante y agradable para ti, y ¿es ese trabajo de valor para ti? O, como la académica estadounidense Teresa Amabile pone, ¿“percibes tu trabajo como un valor que contribuye a algo o alguien que importa”?

La ansiedad de desempeño

Otra pregunta que debe hacerse es: ¿está ayudando a otros a obtener esa "energía para la acción", ya sea que sea un gerente en una empresa o un maestro en una escuela?

En situaciones donde el trabajo creativo no se ha asociado con la felicidad, como el ejemplo de algunos artistas y autores prominentes, bien podría ser que su trabajo creativo todavía estuviera impulsado por un sentido de propósito y que otros factores los hicieran infelices.

Otro elemento común que afecta la felicidad de muchas personas creativas es la presión que ejercen sobre sí mismas para ser creativas, algo que a menudo tengo visto con mis propios alumnos. Este tipo de presión y estrés puede generar bloqueos creativos y, en consecuencia, perpetuar el problema.

Entonces, tal vez la solución en estas situaciones es buscar placer en lugar de propósito, ya que un estado de ánimo positivo parece mejorar la creatividad o alentar a las personas a ser más juguetonas. Para aquellas personas creativas que sufren problemas de salud mental, es una imagen mucho más complicada. Pero quizás el acto de emprender una actividad creativa puede al menos ayudar en el proceso de curación.La conversación

Sobre el Autor

Gareth Loudon, profesor de creatividad, Universidad Metropolitana de Cardiff

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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