¿Los humanos están diseñados para ser felices?

¿Los humanos están diseñados para ser felices?
Marcos Mesa Sam Wordley / Shutterstock.com

Una enorme industria de la felicidad y el pensamiento positivo, que se estima vale la pena US $ 11 mil millones al año., ha ayudado a crear la fantasía de que la felicidad es un objetivo realista. Perseguir el sueño de felicidad es un concepto muy estadounidense, exportado al resto del mundo a través de la cultura popular. De hecho, "la búsqueda de la felicidad" es uno de los "derechos inalienables" de los Estados Unidos. Desafortunadamente, esto ha ayudado a crear una expectativa que la vida real se niega obstinadamente a cumplir.

Porque incluso cuando todas nuestras necesidades materiales y biológicas están satisfechas, un estado de felicidad sostenida seguirá siendo un objetivo teórico y difícil de alcanzar, como descubrió Abd-al-Rahman III, califa de Córdoba en el siglo X. Fue uno de los hombres más poderosos de su tiempo, que disfrutó de logros militares y culturales, así como de los placeres terrenales de sus dos harenes. Hacia el final de su vida, sin embargo, decidió contar el número exacto de días durante los cuales se había sentido feliz. Ascendieron a precisamente 14.

La felicidad, como lo expresó el poeta brasileño Vinicius de Moraes, es "como una pluma volando en el aire. Vuela ligero, pero no por mucho tiempo ”. La felicidad es una construcción humana, una idea abstracta sin equivalente en la experiencia humana real. Los afectos positivos y negativos residen en el cerebro, pero la felicidad sostenida no tiene una base biológica. Y, tal vez sorprendentemente, creo que esto es algo de lo que estar contento.

Naturaleza y evolución.

Los seres humanos no están diseñados para ser felices, ni siquiera estar contentos. En cambio, estamos diseñados principalmente para sobrevivir y reproducirse, como cualquier otra criatura en el mundo natural. La naturaleza desalienta un estado de satisfacción porque bajaría la guardia contra posibles amenazas a nuestra supervivencia.

El hecho de que la evolución haya priorizado el desarrollo de un gran lóbulo frontal en nuestro cerebro (que nos brinda excelentes habilidades ejecutivas y analíticas) sobre una capacidad natural para ser feliz, nos dice mucho acerca de las prioridades de la naturaleza. Las diferentes ubicaciones geográficas y circuitos en el cerebro están asociados con ciertas funciones neurológicas e intelectuales, pero la felicidad, al ser una mera construcción sin base neurológica, no se puede encontrar en el tejido cerebral.

De hecho, los expertos en este campo argumentan que la incapacidad de la naturaleza para eliminar la depresión en el proceso evolutivo (a pesar de las obvias desventajas en términos de supervivencia y reproducción) se debe precisamente al hecho de que la depresión juega un papel de adaptación. un papel útil en tiempos de adversidad, al ayudar al individuo deprimido a retirarse de situaciones arriesgadas y sin esperanza en las que no puede ganar. Las reflexiones depresivas también pueden tener una función de resolución de problemas en tiempos difíciles.

¿Dónde está ubicada la felicidad? ¿Dónde está ubicada la felicidad? Enciclopedia Gutenberg, CC BY-SA


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Moralidad

La industria global de la felicidad actual tiene algunas de sus raíces en los códigos de moralidad cristiana, muchos de los cuales nos dirán que existe una razón moral para cualquier infelicidad que podamos experimentar. Esto, dirán a menudo, se debe a nuestros propios defectos morales, egoísmo y materialismo. Predican un estado de equilibrio psicológico virtuoso a través de la renuncia, el desapego y la contención del deseo.

De hecho, estas estrategias simplemente tratan de encontrar un remedio para nuestra incapacidad innata de disfrutar la vida de manera consistente, por lo que debemos sentirnos cómodos sabiendo que la infelicidad no es realmente nuestra culpa. Es culpa de nuestro diseño natural. Está en nuestro plano.

Los defensores de un camino moralmente correcto hacia la felicidad también desaprueban el tomar atajos al placer con la ayuda de drogas psicotrópicas. George Bernard Shaw dijo: "No tenemos más derecho a consumir la felicidad sin producirla que a consumir la riqueza sin producirla". Aparentemente, el bienestar necesita ganarse, lo que demuestra que no es un estado natural.

Los habitantes del mundo feliz de Aldous Huxley viven vidas perfectamente felices con la ayuda de "soma", la droga que los mantiene dóciles pero contentos. En su novela, Huxley implica que un ser humano libre debe ser atormentado inevitablemente por emociones difíciles. Dada la elección entre tormento emocional y placidez del contenido, sospecho que muchos preferirían esto último.

Pero el "soma" no existe, por lo que el problema no es que el acceso a la satisfacción confiable y constante por medios químicos sea ilícito; más bien que es imposible. Los productos químicos alteran la mente (lo que a veces puede ser bueno), pero como la felicidad no está relacionada con un patrón cerebral funcional particular, no podemos replicarlo químicamente.

Feliz e infeliz

Nuestras emociones son mezcladas e impuras, desordenadas, enredadas y, a veces, contradictorias, como todo lo demás en nuestras vidas. La investigación ha demostrado que las emociones y los efectos positivos y negativos pueden coexistir en el cerebro relativamente independientemente el uno del otro. Este modelo muestra que el hemisferio derecho procesa las emociones negativas preferentemente, mientras que las emociones positivas son tratadas por el cerebro del lado izquierdo.

Vale la pena recordar, entonces, que no estamos diseñados para ser siempre felices. En cambio, estamos diseñados para sobrevivir y reproducir. Estas son tareas difíciles, por lo que estamos destinados a luchar y luchar, buscar gratificación y seguridad, luchar contra las amenazas y evitar el dolor. El modelo de emociones competitivas que ofrece el placer y el dolor coexistentes se ajusta a nuestra realidad mucho mejor que la felicidad inalcanzable que la industria de la felicidad está tratando de vendernos. De hecho, fingir que cualquier grado de dolor es anormal o patológico solo fomentará sentimientos de insuficiencia y frustración.

Postular que no existe tal cosa como la felicidad puede parecer un mensaje puramente negativo, pero el lado positivo, el consuelo, es el conocimiento de que la insatisfacción no es un fracaso personal. Si no está contento a veces, esto no es una deficiencia que exige reparaciones urgentes, como lo harían los gurús de la felicidad. Lejos de ahi. Esta fluctuación es, de hecho, lo que te hace humano.La conversación

Sobre el autor

Rafael Euba, consultor y conferenciante principal en psiquiatría de la vejez, el Kings College de Londres

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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