Para evitar el fracaso moral, no vea a las personas como lo hace Sherlock

Para evitar el fracaso moral, no vea a las personas como lo hace SherlockMentes sospechosas; William Gillette como Sherlock Holmes (derecha) y Bruce McRae como Dr John Watson en la obra Sherlock Holmes (c1900). Cortesía de Wikimedia

Si somos el tipo de personas que se preocupan tanto por no ser racistas como por basar nuestras creencias en la evidencia que tenemos, entonces el mundo nos presenta un desafío. El mundo es bastante racista. No debería sorprender, entonces, que a veces parece que las pruebas se apilan a favor de alguna creencia racista. Por ejemplo, es racista suponer que alguien es miembro del personal en función del color de su piel. Pero, ¿qué sucede si, debido a los patrones históricos de discriminación, los miembros del personal con los que interactúa son predominantemente de una raza? Cuando el fallecido John Hope Franklin, profesor de historia en la Universidad de Duke en Carolina del Norte, organizó una cena en su club privado en Washington, DC, en 1995, se le confundió como miembro del personal. ¿La mujer que lo hizo hizo algo malo? . De hecho, fue racista por su parte, aunque Franklin fue, desde 1962, el primer miembro negro de ese club.

Para empezar, no nos relacionamos con las personas de la misma manera que nos relacionamos con los objetos. Los seres humanos somos diferentes de una manera importante. En el mundo, hay cosas (mesas, sillas, escritorios y otros objetos que no son muebles) y hacemos todo lo posible para comprender cómo funciona este mundo. Preguntamos por qué las plantas crecen cuando se riegan, por qué los perros dan a luz a los perros y nunca a los gatos, y así sucesivamente. Pero cuando se trata de personas, "tenemos una manera diferente de continuar, aunque es difícil captar lo que es eso", como Rae Langton, ahora profesor de filosofía en la Universidad de Cambridge, ponlo tan bien en 1991.

Una vez que acepte esta intuición general, puede comenzar a preguntarse cómo podemos captar la manera diferente en que debemos relacionarnos con los demás. Para hacer esto, primero debemos reconocer que, a medida que Langton escribe, "no nos limitamos a observar a las personas como podríamos observar los planetas, no los tratamos simplemente como cosas que deben buscarse cuando pueden ser útiles". Para nosotros, y evitar cuando son una molestia. Estamos, como dice [el filósofo británico PF] Strawson, involucrado '.

Esta forma de involucrarse se ha desarrollado de muchas maneras diferentes, pero este es el pensamiento básico: estar involucrado es pensar que las actitudes e intenciones de los demás hacia nosotros son importantes de una manera especial, y que nuestro tratamiento de los demás debe reflejar esa importancia. Somos, cada uno de nosotros, en virtud de ser seres sociales, vulnerables. Dependemos de los demás para nuestra autoestima y autoestima.

Por ejemplo, cada uno de nosotros piensa que tenemos una variedad de características más o menos estables, desde las marginales, como nacer un viernes hasta las centrales, como ser un filósofo o un cónyuge. Las auto-descripciones más importantes son importantes para nuestro sentido de autoestima, para nuestra auto comprensión, y constituyen nuestro sentido de identidad. Cuando estas auto-descripciones centrales son ignoradas por otros a favor de las expectativas basadas en nuestra raza, género u orientación sexual, nos equivocamos. Tal vez nuestra autoestima no deba basarse en algo tan frágil, pero no solo somos demasiado humanos, estas autodescripciones también nos permiten entender quiénes somos y dónde estamos en el mundo.

Este pensamiento se refleja en el concepto de sociólogo y activista de los derechos civiles de Estados Unidos WEB DuBois. doble conciencia In Las almas de la gente negra (1903), DuBois notas un sentimiento común: "esta sensación de mirarse siempre a sí mismo a través de los ojos de los demás, de medir el alma de uno en la cinta de un mundo que mira con desprecio y lástima".

Cuando crees que John Hope Franklin debe ser un miembro del personal en lugar de un miembro del club, has hecho predicciones de él y lo observaste de la misma manera en que uno podría observar los planetas. Nuestros pensamientos privados pueden perjudicar a otras personas. Cuando alguien crea creencias acerca de ti de esta manera predictiva, no te ven, no interactúan contigo como una persona. Esto no solo es molesto. Es una falla moral.


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TEl filósofo inglés WK Clifford argumentó en 1877 que éramos moralmente críticos si nuestras creencias no se formaran de la manera correcta. Advirtió que tenemos un deber para con la humanidad de nunca creer sobre la base de evidencia insuficiente porque hacerlo sería poner en riesgo a la sociedad. Al observar el mundo que nos rodea y la crisis epistémica en la que nos encontramos, vemos lo que sucede cuando se ignora el imperativo de Clifford. Y si combinamos la advertencia de Clifford con las observaciones de DuBois y Langton, queda claro que, para nuestras prácticas de formación de creencias, lo que está en juego no solo es alto porque dependemos el uno del otro para el conocimiento, sino que también lo estamos haciendo porque dependemos de uno. Otra por el respeto y la dignidad.

Considera cuán molestos se ponen los personajes de Arthur Conan Doyle con Sherlock Holmes por las creencias que este detective ficticio forma sobre ellos. Sin lugar a dudas, las personas con las que se encuentra Holmes consideran que la forma en que él forma las creencias sobre los demás es insultante. A veces es porque es una creencia negativa. Sin embargo, a menudo, la creencia es mundana: por ejemplo, qué comieron en el tren o qué zapato se pusieron primero en la mañana. Hay algo impropio en la forma en que Holmes se relaciona con otros seres humanos. El hecho de que Holmes no se haya relacionado no es solo una cuestión de sus acciones o sus palabras (aunque a veces también lo es), sino que lo que realmente nos frustra es que Holmes nos observa a todos como objetos para estudiar, predecir y gestionar. Él no se relaciona con nosotros como seres humanos.

Tal vez en un mundo ideal, lo que sucede dentro de nuestras cabezas no importaría. Pero así como lo personal es lo político, nuestros pensamientos privados no son realmente solo los nuestros. Si un hombre cree en cada mujer que conoce: "Es una persona con la que puedo dormir", no es una excusa que nunca actúa sobre la creencia o revela la creencia a los demás. La ha objetivado y no ha podido relacionarse con ella como un ser humano, y lo ha hecho en un mundo en el que las mujeres son objetivadas de manera rutinaria y se las hace sentir menos que ellas.

Este tipo de indiferencia al efecto que uno tiene sobre los demás es moralmente criticable. Siempre me ha parecido extraño que todos admitan que nuestras acciones y palabras son aptas para una crítica moral, pero una vez que entramos en el campo del pensamiento, estamos libres de problemas. Nuestras creencias sobre los demás son importantes. Nos importa lo que otros piensen de nosotros.

Cuando confundimos a una persona de color con un miembro del personal, eso desafía las auto-descripciones centrales de esta persona, las descripciones de las cuales extrae su sentido de autoestima. Esto no quiere decir que haya nada de malo en ser miembro del personal, pero si su razón para pensar que alguien es personal está ligada no solo a algo sobre lo que no tiene control (el color de su piel) sino también a un historial de opresión ( si se le niega el acceso a formas de empleo más prestigiosas, entonces eso debería darle una pausa.

Los hechos pueden no ser racistas, pero los hechos en los que solemos confiar pueden ser el resultado del racismo, incluidas las instituciones y políticas racistas. Entonces, cuando formamos creencias utilizando evidencia que es el resultado de una historia racista, somos responsables de no mostrar más atención y de creer tan fácilmente que alguien es miembro del personal. Precisamente, lo que se debe puede variar a lo largo de una serie de dimensiones, pero no obstante, podemos reconocer que un cierto cuidado adicional con nuestras creencias se debe en este sentido. Nos debemos no solo mejores acciones y mejores palabras, sino también mejores pensamientos.Contador Aeon - no eliminar

Sobre el Autor

Rima Basu es profesora asistente de filosofía en el Claremont McKenna College en California. Su trabajo ha sido publicado en. Estudios filosóficos,

Este artículo fue publicado originalmente en el Aeon y ha sido republicado bajo Creative Commons.

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