¿Nuevo a la universidad? ¿Por qué debería pasar un tiempo solo?

¿Nuevo a la universidad? ¿Por qué debería pasar un tiempo solo?

La investigación sugiere que buscar la soledad, por las razones correctas, puede ser bueno para los estudiantes universitarios de primer año.

La forma en que los adultos jóvenes logran navegar la transición estresante a la universidad tiene implicaciones a largo plazo para su rendimiento académico y su capacidad para seguir con sus estudios. Las investigaciones han demostrado que un error frecuente durante este período de transición de la escuela secundaria a la universidad es el aislamiento social. La soledad, por supuesto, puede tener un efecto perjudicial grave en la salud mental de un estudiante, lo que podría conducir a la depresión.

"Estar solo no te hace un solitario".

Pero estar solo no es necesariamente malo, sugiere nuevos hallazgos en la revista Motivación y emoción.

"Acercarse a la soledad para su disfrute y los valores intrínsecos está vinculado a la salud psicológica, especialmente para aquellos que no sienten que pertenecen a sus grupos sociales", dice la autora principal Thuy-vy Nguyen, quien recibió su doctorado en psicología en la Universidad. de Rochester en 2018 y que realizó gran parte de la investigación para este estudio en Rochester.

"Estos hallazgos resaltan la importancia de cultivar la capacidad de disfrutar y valorar el tiempo de soledad como una experiencia significativa, en lugar de tratar de ignorarla o escapar de ella", dice Nguyen, quien se unirá a la Universidad de Durham en Inglaterra este otoño como asistente profesor.

Solo por las razones correctas

¿Qué marca entonces la diferencia entre la soledad útil y potencialmente perjudicial? La clave es la motivación positiva, según los investigadores. Una búsqueda saludable y autónoma del tiempo a solas se asocia con una mayor autoestima, un mayor sentido de sentimientos relacionados con los demás y sentirse menos solo.


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A la inversa, alguien que quiera estar solo debido a experiencias sociales negativas probablemente experimentará los efectos negativos de la soledad, como el aislamiento o el aislamiento social. El estudio concluye: los motivos son importantes a medida que determinan cómo experimentamos la soledad y los beneficios que podemos obtener de ella.

Nguyen se basa en la investigación de sus mentores, Edward Deci y Richard Ryan, cofundadores de teoría de la autodeterminación (SDT). Los investigadores señalan que el marco teórico de SDT encaja perfectamente en la investigación de cómo las motivaciones de los individuos para pasar el tiempo solo contribuyen al bienestar. Según la definición, la motivación autónoma para estar solo se refiere a la decisión de una persona de pasar tiempo en soledad de una manera que sea valiosa y agradable para la persona.

Tiempo para ti

Investigaciones anteriores habían demostrado que pasar demasiado tiempo socializando durante el primer año de la universidad, y como resultado tener poco tiempo para uno mismo, puede estar asociado con un ajuste deficiente.

Pero a lo largo de dos estudios, realizados con estudiantes universitarios de primer año de 147 en los EE. UU. (Pruebas de autoestima) y 223 en Canadá (pruebas de soledad y afinidad), el equipo pudo desentrañar la interacción entre los nuevos alumnos La vida social y su motivación para pasar el tiempo solos como predictor de su adaptación exitosa a la vida universitaria.

Nguyen dice que la interacción entre el tiempo solitario y nuestras experiencias sociales no se ha estudiado empíricamente antes, al menos no de esta manera.

“En investigaciones anteriores, se ha enmarcado en formas en que las personas con más acceso a conexiones sociales tienden a tener un mejor momento en la soledad. Pero en nuestro estudio, tener una motivación saludable para la soledad en realidad se asocia con el bienestar para aquellos que tienen menos acceso a las conexiones sociales ", dice Nguyen.

Los hallazgos clave incluyen:

  • Los estudiantes de primer año que valoraron y disfrutaron su tiempo a solas parecían mostrar una mayor salud psicológica
  • El tiempo solitario puede ser útil para desprenderse de las presiones sociales y volver a los propios valores e intereses, lo que a su vez permite una mejor regulación del comportamiento (con un mayor sentido de autonomía, elección y concordancia)
  • La asociación entre la motivación libremente elegida para la soledad y la salud psicológica es más fuerte para aquellos que no sienten que pertenecen a la universidad.
  • Los hallazgos se realizaron en dos muestras independientes de estudiantes de primer año: uno en una universidad privada en los EE. UU. Y otro en una universidad pública en Canadá

"Estar solo no te convierte en un solitario, lo cual es un estereotipo muy fácil de internalizar cuando entras en la universidad por primera vez, especialmente cuando piensas que todos los que te rodean están socializando cuando no lo estás", agrega Nguyen. "La soledad es una experiencia personal para todos, por lo que es un momento para que la tomes si lo deseas, y simplemente explora diferentes formas para que sea una experiencia significativa y agradable para ti".

Los coautores del estudio son de la Universidad de Carleton en Ottawa, Canadá, y de la Universidad de Gante en Bélgica.

Fuente: Universidad de Rochester

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