¿Por qué Escandinavia no puede ser el lugar más feliz en la Tierra después de todo?

¿Por qué Escandinavia no puede ser el lugar más feliz en la Tierra después de todo? BenStudioPRO / Shutterstock

Los países nórdicos se clasifican constantemente como los países más felices del mundo según Informes de la felicidad mundial publicado desde 2012. Debido a esto, otros países a menudo acuden a ellos en busca de orientación cuando se trata de fomentar el bienestar de su gente.

Sin embargo, en nuestro reciente estudiar, encontramos que las personas que viven en partes del sur de Europa tenían un mayor bienestar mental que las que viven en el norte.

Usamos un escala que pregunta en qué medida una persona se ha sentido bien y ha funcionado bien en las últimas dos semanas. "Sentirse bien" puede significar sentirse relajado, optimista o enérgico, y "funcionar bien" puede significar poder pensar con claridad, lidiar con los problemas y socializar.

Recientemente aplicamos la escala en Dinamarca y comparamos las estimaciones de bienestar mental nacional de personas danesas con personas que viven en Islandia, Cataluña e Inglaterra. Encontramos que las personas en Cataluña obtuvieron puntuaciones considerablemente más altas en bienestar mental que las personas en los tres países del norte de Europa, desafiando la idea prevaleciente de que Los lugares en el norte de Europa son típicamente más felices que los del sur de Europa..

¿Por qué Escandinavia no puede ser el lugar más feliz en la Tierra después de todo? Unión: una torre humana en viladefranca, cataluña. Beka31 / Shutterstock

En los Informes de la felicidad mundial, que tienden a mostrar a los países nórdicos como líderes, la felicidad se mide utilizando la escala de la evaluación de la vida de Cantril. Esto les pide a las personas que califiquen cómo ven actualmente su vida en una escala de escalera en la que cero es la "peor vida posible para usted" y diez es la "mejor vida posible para usted". Pero tales medidas están fuertemente influenciadas por Condiciones económicas y son proxies pobres Para la salud mental y el bienestar.

Investigación ha demostrado que mientras la evaluación de la vida aumenta proporcionalmente con el ingreso, el bienestar emocional, medido por la experiencia individual de emociones placenteras y desagradables, aumenta con el ingreso solo hasta cierto punto. Si las personas están por debajo de un cierto umbral económico, es más probable que se encuentren emocionalmente enfermas y tengan evaluaciones de vida bajas. Por encima de este umbral, las evaluaciones de la vida siguen mejorando, pero las evaluaciones de bienestar emocional no lo hacen.

En otras palabras, los altos ingresos pueden comprar mejores evaluaciones de la vida, pero esto no es lo mismo que la salud mental positiva y el bienestar. Un informe reciente También mostró que las desigualdades en la evaluación de la vida parecen estar aumentando en varios lugares de Escandinavia, y que una cantidad considerable de personas en los países nórdicos parecen estar luchando, al contrario de lo que estos países son famosos.

La etiqueta del "lugar más feliz del mundo" puede, por lo tanto, ser engañosa, dado su enfoque bastante simplista en la evaluación de la vida. Como muestra nuestra investigación, el uso de medidas más sofisticadas de bienestar puede contar una historia diferente.

¿Por qué Escandinavia no puede ser el lugar más feliz en la Tierra después de todo? Copenhague, Dinamarca. Los países nórdicos suelen dominar los rankings del Informe de Felicidad Mundial. Studiolaska / Shutterstock

Nuevos enfoques para la salud mental.

Si bien existe un consenso generalizado de que una sociedad "buena" es aquella que maximiza el bienestar humano, cómo medir y promover esto es controvertido. En palabras del filósofo Thomas S. Kuhn:

Las respuestas que recibas dependen de las preguntas que hagas.

Puede haber características particulares de la cultura y el estilo de vida de Cataluña que promuevan el bienestar mental más fácilmente que en otros lugares. Ahora se reconoce cada vez más que puede haber “No hay desarrollo sostenible sin salud mental”Por lo tanto, los secretos de Cataluña pueden ser valiosos para aprender más sobre lo que realmente importa para el bienestar mental.

Hasta ahora, el enfoque convencional La salud mental en Europa se centra en el tratamiento y la prevención de enfermedades mentales, así como en los esfuerzos para desestigmatizar la salud mental deficiente. Si bien estos son válidos, son reactivos y se centran en los factores de riesgo para la mala salud mental en lugar de en cómo promover y mantener una salud mental y un bienestar positivos.

Este enfoque no tiene en cuenta el hecho de que la salud mental es algo más que la ausencia de enfermedad mental. Para citar al historiador médico Henry E. Sigerist, la salud es "algo positivo". La ausencia de pesimismo no produce automáticamente optimismo, la ausencia de tristeza no produce automáticamente alegría. Así que va con todo el espectro de los pensamientos y emociones humanos.

¿Por qué Escandinavia no puede ser el lugar más feliz en la Tierra después de todo? La salud mental significa más que la ausencia de enfermedad mental y requiere medidas más proactivas. BenStudioPRO / Shutterstock

En lugar de solo centrarse en lo que causa y protege contra las enfermedades mentales, la sociedad también debe considerar Las causas de la salud mental positiva. y priorizarlo.

La salud mental positiva y el bienestar es asociado Con mejor salud física, relaciones interpersonales positivas y sociedades socialmente sanas. Salud mental positiva y bienestar es, en otras palabras, deseable en su propio derecho y puede ayudar aún más evitar Los problemas comunes de salud mental que ocurren en primer lugar y ayudan a las personas durante recuperación de la enfermedad mental .

Promoviendo la salud mental y el bienestar. a través de una población puede significar fomentar estilos de vida activos, brindar oportunidades para que las personas interactúen y sentir que pertenecen a una comunidad, o fomentar un sentido de propósito al aumentar la contribución a la sociedad o causas significativas.

También puede incluir esfuerzos centrados en las personas, como fomentar el cuidado personal y oportunidades para perfeccionar las habilidades personales y sociales y perseguir esfuerzos creativos. La combinación de enfoques universales e individuales ha resultó importante en muchos ajustes diferentes.

Todavía hay mucho que aprender sobre la salud mental positiva y cómo promoverla, y nuestros resultados sugieren que las personas no solo deben buscar orientación en los países nórdicos. Hacer las preguntas correctas podría permitir una mejor comprensión de qué impulsa la salud mental positiva y cómo se puede promover. Si bien la reducción de la mala salud mental es necesaria para que la vida sea soportable, la salud mental positiva hace que la vida valga la pena.La conversación

Sobre el Autor

Ziggi Ivan Santini, asociado postdoctoral, Universidad del sur de Dinamarca; Sarah Stewart-Brown, Presidenta de Salud Pública, Universidad de Warwick, y Vibeke Jenny Koushede, investigadora principal, Universidad del sur de Dinamarca

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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