Por qué Costa Rica encabeza el índice de felicidad

Por qué Costa Rica encabeza el índice de felicidad

Un niño que crece en el campo de Costa Rica está rodeado por algunos de los paisajes más bellos y ricos en biodiversidad del mundo. El gobierno de este pequeño país centroamericano pretende mantenerlo así. Pero preservar esta tierra de bosques tropicales no es el único logro de Costa Rica. El gobierno garantiza que todos los ciudadanos tengan acceso a la atención médica y la educación, y El país promueve activamente la paz. alrededor del mundo. Entonces, cuando la New Economics Foundation lanzó su segundo Índice Happy Planet, un ranking de países basado en su impacto ambiental y la salud y la felicidad de sus ciudadanos, el lugar No. 1 fue a Costa Rica, con una población de 4 millones.

Ranking de los Estados Unidos: No. 114. [Actualización: a partir de 2016, el rango de los EE. UU. Era 108.]

¿Qué puede enseñarnos nuestro vecino del sur sobre la felicidad, la longevidad y la sostenibilidad ambiental?

"Costa Rica disfruta de una posición privilegiada como un país de ingresos medios donde los ciudadanos tienen suficiente tiempo libre y abundantes relaciones interpersonales", dice el profesor de economía costarricense Mariano Rojas. “Un nivel de ingreso medio permite a la mayoría de los ciudadanos satisfacer sus necesidades básicas. La intervención gubernamental en la economía asegura que todos los costarricenses tengan acceso a servicios de educación, salud y nutrición ”. Los costarricenses, agregó, no han ingresado en la“ carrera por el estatus y el consumo conspicuo ”.

Creado en 2008, el Índice de Happy Planet examina la felicidad sostenible a nivel nacional y clasifica a los países de 143 según tres mediciones: cuán felices son sus ciudadanos, cuánto tiempo viven y cuánto de los recursos del planeta consumen cada uno. El HPI multiplica los años de esperanza de vida por la satisfacción con la vida (según lo medido por la encuesta de Gallup y la encuesta de valores mundiales), para obtener "años de vida feliz", que luego se dividen por la presión sobre los ecosistemas, medida por la huella ecológica. (La huella ecológica, a su vez, mide la cantidad de tierra y agua que se necesita para proporcionar a cada persona).

El Índice Happy Planet "reduce la economía a lo que realmente importa", dice la investigadora de la New Economics Foundation, Saamah Abdallah. Mide "lo que entra, en términos de uso de recursos, y los resultados que son importantes, que son vidas felices y saludables para todos nosotros". De esta manera, nos recuerda que la economía está ahí con un propósito, y es mejorar nuestras vidas ".

Abdallah llama a la importancia de la familia, los amigos y la comunidad "capital social". Las personas que viven en países con niveles más altos de riqueza material a menudo reportan menos felicidad que las personas en países con menos riqueza pero con redes sociales más sólidas. Según el HPI, un costarricense tiene una huella ecológica de una cuarta parte de la persona promedio en los Estados Unidos.

Según un estudio realizado por el economista Stefano Bartolini, Estados Unidos es un país donde el capital social está cayendo.

"No es sorprendente que el capital social esté cayendo en los EE. UU.", Dice Abdallah. "Los estadounidenses trabajan las horas más largas En el mundo occidental y tener las vacaciones más cortas. Todo su tiempo se gasta en hacer dinero, en lugar de construir vínculos sociales, que son tan importantes para el bienestar ".

La importancia de la paz

La paz nacional e internacional ha sido durante mucho tiempo una prioridad en Costa Rica. En 1948, el país abolió su ejército, permitiéndole gastar más en salud y educación. Su Universidad de la Paz, establecida en 1980, ofrece una maestría en estudios de paz y conflictos, así como talleres en curso, como uno reciente sobre responsabilidad corporativa ofrecido a ejecutivos de negocios internacionales.

En septiembre 2009, la legislatura costarricense. Creó un Ministerio de Justicia y Paz. , enfatizando el papel de la promoción de la paz y la resolución de conflictos en la prevención de delitos violentos. Poco después, el país fue sede de la Cumbre de la Alianza Global 2009 para Ministerios y Departamentos de Paz, donde representantes de los países 40 se reunieron para trabajar en el desarrollo de infraestructura de paz en sus propios gobiernos.

El presidente Barack Obama saluda al presidente costarricense, Oscar Arias, durante una recepción en la Cumbre de las Américas en Puerto España, Trinidad, en abril 17, 2009. Foto de la Casa Blanca por Pete Souza.

En el centro de la promoción de la paz en Costa Rica se encuentra la Fundación Rasur, que organizó la cumbre y presionó para la creación del Ministerio de Justicia y Paz. Rasur es un maestro en un poema costarricense que le dice a un grupo de niños: "Antes de dirigir los rayos en el cielo, primero debemos aprovechar las tormentas en nuestros propios corazones". A través de su Academia de Paz, la Fundación Rasur trabaja con los costarricenses. El Ministerio de Educación introducirá técnicas de resolución de conflictos y “ser paz” en las escuelas costarricenses.

El presidente ganador del Premio Nobel de Costa Rica, Oscar Arias Sánchez, quien asistió a la Cumbre, se cita en el sitio web de la Fundación:

“La paz no es un sueño. Es una tarea ardua. Debemos comenzar por encontrar soluciones pacíficas a los conflictos cotidianos con las personas que nos rodean. La paz no comienza con la otra persona; Comienza con todos y cada uno de nosotros ”.

Hay poca diferencia en la esperanza de vida entre los niveles de ingresos, a diferencia de los Estados Unidos.

Los costarricenses no solo están reportando vidas felices, sino que viven vidas largas. En la segunda medición del Índice Happy Planet, la longevidad, Costa Rica obtuvo un promedio de años de vida 78.5, en comparación con 77.9 para los Estados Unidos. Algunos estudios han sugerido que los hombres costarricenses viven más que los hombres en cualquier otra parte del mundo. Hay poca diferencia en la esperanza de vida entre los niveles de ingresos, a diferencia de los Estados Unidos. Investigadores de la Escuela de Salud Pública de Harvard han encontrado una "enorme brecha" en la esperanza de vida en los EE. UU., Según la raza, los ingresos, la ubicación y otros factores.

La Península de Nicoya, en Costa Rica, es una de las "Zonas Azules" del mundo, lugares donde los habitantes viven con frecuencia más de 100 años. Los residentes de estas zonas generalmente comen bien, hacen mucho ejercicio y tienen una predisposición genética a la longevidad. En todo el país, los costarricenses se benefician de una combinación de opciones de seguro privadas y administradas por el gobierno. Costa Rica promueve la buena salud entre sus ciudadanos incluso antes de que nazcan, enviando a médicos y enfermeras al campo para brindar atención prenatal y enseñar a los padres cómo criar niños saludables.

Protegiendo el paisaje

La promoción de la paz y la salud del gobierno de Costa Rica para sus ciudadanos se extiende a una relación pacífica y saludable con el planeta. El tamaño de su huella ecológica indica que "el país no logra alcanzar el objetivo de ... consumir su justa parte de los recursos naturales de la Tierra", según el Índice Planetario Feliz.

Costa Rica ha sido pionera en técnicas de manejo de tierras, reforestación y alternativas a los combustibles fósiles.

Estimulado por la rápida deforestación de sus prístinas selvas tropicales debido a la tala y la agricultura, el país comenzó a convertir partes de su territorio en parques nacionales en los 1970 y prohibió la exportación de ciertos árboles. Aun así, para 1987, la tala ilegal, la ganadería y el desarrollo habían reducido la selva tropical del país de 73 al 21 por ciento del paisaje. Así, en 1996, Costa Rica presentó el Programa de Pago por Servicios Ambientales (PSA). Los importadores de petróleo y las plantas de agua embotellada y de tratamiento de aguas residuales ahora tienen que pagar un impuesto especial para hacer negocios en el país, mientras que otras empresas contribuyen a través de una tarifa voluntaria de compensación de carbono. El dinero se utiliza para pagar a la población local para proteger los árboles, el agua y el suelo en su entorno al abstenerse de la ganadería y la tala ilegal.

El programa de PSA ha tenido resultados mixtos. En algunas áreas, la ganadería y la tala ilegal siguen siendo más rentables, y el gobierno ha tenido que esforzarse para reunir suficiente dinero para financiar el programa. Pero en general, debido a las nuevas políticas ambientales del país, que incluyen un programa masivo de plantación de árboles patrocinado por la ONU que comenzó en 2007, más de la mitad del territorio de Costa Rica está cubierto de nuevo por la selva tropical.

En un esfuerzo por volverse ecológico, el país ha prohibido la perforación petrolera dentro de sus fronteras e invierte fuertemente en fuentes de energía renovable como la energía hidroeléctrica, eólica y geotérmica, que ahora proporcionan el 95 por ciento de su energía. En la capital, San José, se permiten vehículos en el centro solo en ciertos días, dependiendo del número de placa. Un tren de cercanías planeado también reducirá la contaminación de automóviles. El país se ha comprometido a convertirse en carbono neutral para 2021, el año de su bicentenario.

Puede que sea el país más verde del mundo, pero Costa Rica aún tiene dificultades con cómo un país que depende de la inversión corporativa para la supervivencia económica puede exigir que esas mismas empresas cumplan con las pautas ecológicas del país. Foto de Susan Hardman.

"La situación de Costa Rica es que todos tenemos que estar presentes en el tema del cambio climático", dijo Gerardo Mondragón en una entrevista telefónica con YES! Revista. Él está con Paz con La Naturaleza, una agencia asesora del presidente Arias sobre planificación ecológica. "Queremos transmitir el mensaje que Todos los países tienen que apoyarse unos a otros en este , y en particular, los países industrializados deben apoyar a aquellos países que tienen iniciativas claras ".

Por qué Costa Rica encabeza el índice de felicidad

Los críticos de la política ecológica de Costa Rica, como Rachel Godfrey Wood, del Consejo de Asuntos Hemisféricos, han señalado que ninguna cantidad de plantación de árboles puede deshacer completamente el daño causado por los combustibles fósiles.

La organización costarricense de conservación FECON publica regularmente en su sitio web problemas continuos ecológicos en Costa Rica: deforestación por parte de los terratenientes, plantaciones de piña que causan erosión del suelo y contaminan el agua potable comunitaria con pesticidas, y un nuevo desarrollo minero en Las Crucitas que preocupa a los residentes locales sobre el envenenamiento por cianuro en la región. Otra controversia surgió recientemente en una región llamada Las Baulas, donde los ambientalistas temen que el desarrollo amenace a la población de tortugas.

"Tenemos que ir despacio", dijo Mondragón sobre los desafíos ambientales que aún enfrentan Costa Rica. "Pero todavía tenemos que dejar que la gente sepa lo que está pasando". Culpó el proyecto minero de Las Crucitas a las leyes anticuadas que no brindan a Costa Rica suficiente protección contra el daño ambiental por parte de las compañías que trabajan dentro de sus fronteras. "Necesitamos cambiar estas leyes para que el desarrollo pueda proceder de manera equilibrada".

Como una democracia estable durante el siglo pasado, Costa Rica ha sido considerada como un país "favorable a los negocios". Aunque las grandes plantaciones de banano, piña y café no han desaparecido, las empresas de ecoturismo y alta tecnología han invertido cada vez más en Costa Rica.

"Las buenas vidas no tienen por qué costar a la Tierra".

Pero una lucha reciente entre los proponentes y los opositores del CAFTA, El Tratado de Libre Comercio de América Central. que pasó el año pasado, destacó las divisiones sobre el tema de la liberalización de las leyes comerciales. En uno de los campos están aquellos como el presidente Arias, que apoya al CAFTA porque creen que traerá inversión extranjera adicional; en el otro campo, aquellos que temen la liberalización comercial y la privatización permitirán que las empresas no respondan a las regulaciones laborales o ambientales de Costa Rica. La controversia sobre CAFTA ilustra un dilema innato en la estrategia ecológica de Costa Rica: ¿Cómo puede un país que depende de la inversión corporativa para su supervivencia económica exigir que esas mismas empresas cumplan con las pautas ecológicas del país? ¿Y qué influencia tiene para hacer cumplir esas directrices?

Ningún país, ni siquiera Costa Rica con su clasificación No.1, ha alcanzado la meta de "vivir en un solo planeta" que los creadores del Índice Happy Planet creen que todos debemos aspirar a: consumir nuestra parte justa de los recursos de la Tierra. "Queremos que las naciones, las regiones y las ciudades evalúen qué tan bien lo están haciendo en función del bienestar y el impacto ambiental", dice Abdallah, de la New Economics Foundation. “Nos gustaría resaltar el mensaje que Las buenas vidas no tienen por qué costar a la Tierra y que 'un planeta vivo' en realidad puede significar Una vida mejor".

Este artículo apareció originalmente om ¡SÍ! Revista

Sobre el Autor

Lisa Gale Garrigues escribió este artículo para Acción por el Clima, la edición de invierno de 2010 de YES! Revista. Lisa es un SI! Revista colaboradora de editor. ¡Ella ha escrito sobre América Latina para SÍ! Revista, País indio hoy, Pacific News Service, Tikkun, elatico.com, y otros medios.

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