¿Por qué la contaminación del aire puede afectar lo feliz que eres?

¿Por qué la contaminación del aire puede afectar lo feliz que eres?Helen Sushitskaya / shutterstock

Durante décadas, el PIB ha sido la medida estándar del bienestar de una nación. Pero está quedando claro que un impulso económico puede no estar acompañado por un aumento en la felicidad individual.

Si bien hay muchas razones para esto, un factor importante es que a medida que las naciones se hacen más ricas, las características ambientales como los espacios verdes y la calidad del aire a menudo se encuentran bajo una amenaza cada vez mayor. Los beneficios para la salud mental de Acceso a parques o frentes de agua.Por ejemplo, desde hace mucho tiempo se han reconocido, pero más recientemente, los investigadores también comenzaron a analizar el papel que puede desempeñar la contaminación del aire en nuestra salud mental general y en nuestra felicidad.

Con resultados más tangibles como la salud, rendimiento cognitivo or Productividad laboral, los efectos adversos del aire pobre son significativos y bien establecidos. El vínculo con la mortalidad infantil y las enfermedades respiratorias es bien conocido, y la Organización Mundial de la Salud estima que alrededor de Muertes 7m Son atribuibles a la contaminación del aire cada año.

Pero mientras muchas personas morirán y muchas más adquirirán una condición de salud crónica, centrarse en indicadores objetivos como estos puede subestimar el verdadero costo del bienestar. Esto se debe a que ahora hay buena evidencia de un vínculo directo entre la calidad del aire y la salud mental en general y la felicidad.

Evidencia de todo el mundo.

Esta evidencia proviene de una amplia gama de estudios en diferentes países y que utilizan diferentes enfoques analíticos. El más convincente de estos estudios hace un seguimiento de las mismas personas a lo largo del tiempo, y encuentra que los cambios en la calidad del aire en los vecindarios de estas personas están relacionados con los cambios en su felicidad autoinformada.

Uno en particular estudio innovador observó lo que sucedió cuando las grandes centrales eléctricas en Alemania estaban equipadas con equipos diseñados para reducir las emisiones. Los investigadores tuvieron acceso a los datos de felicidad de una encuesta a largo plazo de un panel de alrededor de alemanes de 30,000, y categorizaron a todos por si vivían en contra del viento o en contra del viento en una planta de energía (o en ninguna parte cerca).

La investigación descubrió que aquellos a favor del viento experimentaron una mejora significativa en sus niveles de felicidad después de la instalación, mientras que sus vecinos en contra del viento no se beneficiaron. Este tipo de comparación, un experimento natural que sería imposible y quizás poco ético replicar en un laboratorio, ayuda a garantizar que la mejora en la felicidad se deba a la mejora en la calidad del aire en comparación con otros factores.


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Los economistas y los científicos están continuamente buscando nuevas formas de probar la asociación. Un ejemplo, publicado recientemente en Comportamiento humano de la naturaleza, viene de china. Los investigadores observaron el sentimiento expresado en los mensajes etiquetados geográficamente de 210m en la plataforma de microblog Sina Weibo (un equivalente chino de Twitter). Dado que sabían desde dónde se habían enviado estos tweets y cuán felices o tristes estaban, los investigadores pudieron hacer coincidir los tweets con un índice de calidad del aire local diario, proporcionando una conexión en tiempo real entre la contaminación del aire y la felicidad. Al analizar los datos de las ciudades chinas de 144, encontraron que la felicidad autonotificada era significativamente menor en días con niveles de contaminación relativamente más altos.

Este estudio se suma a un montón de investigaciones que sugieren que la contaminación del aire puede ser perjudicial para la felicidad - Pero todavía necesitamos más investigación sobre por qué esto es. Si bien la salud es sin duda un factor, sabemos por estudios que controlan el estado de salud que la contaminación del aire afecta la felicidad por encima de cualquier efecto indirecto sobre la condición física. Algunas razones posibles para el vínculo directo incluyen la estética como la bruma, el olfato y hasta el gusto, así como la ansiedad sobre la salud personal o la salud de los demás. La contaminación del aire también ha sido objeto de varios estudios sobre deterioro cognitivo, pero aún es demasiado pronto para decir si realmente desempeña un papel en la salud del cerebro.

¿Por qué la contaminación del aire puede afectar lo feliz que eres?Ein Kohlekraftwerk. Uwe Aranas / shutterstock

Mejorar el bienestar de los ciudadanos sigue siendo un objetivo obvio e importante de la política pública. Hasta la fecha, el enfoque principal ha sido el bienestar material, pero muchos científicos sociales y, de hecho, los responsables de las políticas ahora argumentan que debemos tener en cuenta cómo piensan y sienten las personas acerca de la calidad de sus vidas. Esto no es para ignorar factores materiales como el ingreso o la salud física. Más bien, una imagen integral del bienestar de la sociedad necesita integrar indicadores objetivos con medidas subjetivas como la felicidad. Si lo hace, nos ayudará a garantizar que tengamos en cuenta el costo total de la degradación ambiental, como la contaminación del aire. Y todos estaremos mejor como resultado.La conversación

Sobre el Autor

Peter Howley, Profesor Asociado de Economía, Universidad de Leeds

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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