Actuar como un extrovertido tiene beneficios, pero no para los introvertidos

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Actuar como un extrovertido tiene beneficios, pero no para los introvertidos
Poseidón en el Desfile de Sirenas, Coney Island. Foto por See-Ming Lee / Flickr

Durante décadas, los psicólogos de la personalidad han notado un patrón sorprendente y consistente: los extrovertidos son más felices más que los introvertidos. Para cualquier persona interesada en promover el bienestar, esto ha planteado la cuestión de si podría ser beneficioso alentar a las personas a actuar de forma más extravertida. La evidencia hasta la fecha ha sugerido que podría.

Por ejemplo, independientemente de su disposición habitual, las personas tienden a informar que se sienten más felices y auténticas cada vez que se comportan más como un extravertido (es decir, más sociable, activo y asertivo). Esa es una mera correlación que podría interpretarse de diferentes maneras. Pero laboratorio estudios han encontrado de manera similar que incitar a las personas, incluidos los introvertidos, a actuar más como un extravertido, los hace sentir más felices y más sinceros con ellos mismos.

Antes de que todos comencemos a hacer nuestras mejores impresiones extravertidas en busca de una mayor felicidad, sin embargo, un equipo de investigadores dirigido por el psicólogo Rowan Jacques-Hamilton de la Universidad de Melbourne instó a la precaución, escribiendo en una papel at PsyArXiv: "Hasta que tengamos una comprensión completa de las consecuencias positivas y negativas de la conducta extravertida, abogar por cualquier aplicación en el mundo real de actuar de manera extravertida podría ser prematuro y potencialmente peligroso".

Para llegar al fondo de las cosas, el equipo realizó el primer ensayo controlado aleatorio de una intervención 'actuar más extravertidamente' pero, a diferencia de investigaciones anteriores, analizó los efectos positivos y negativos sobre los sentimientos de las personas en la vida cotidiana, más allá del laboratorio.

Docenas de participantes fueron asignados al azar a la condición de 'actuar como un extravertido' o a una condición de control 'actuar sin pretensiones, sensible, tranquila y modesta'; la idea era que esta condición de control fomentaría la adopción de comportamientos representativos de varios de los otros rasgos principales de la personalidad, como la amabilidad y la estabilidad emocional.

También hubo un segundo grupo de control que completó algunas de las mismas medidas pero no siguió ninguna instrucción para cambiar su comportamiento de lo que era naturalmente.

Los verdaderos objetivos del estudio se ocultaron a los participantes y no sabían sobre las condiciones en las que no estaban. Para los grupos de extravertido y primer control, su desafío era seguir las instrucciones de comportamiento que habían recibido durante siete días. directo siempre que interactúen con otros en sus vidas diarias (aunque no si hacerlo sería inapropiado para la situación en la que se encontraban).

Los participantes completaron una línea de base y encuestas de seguimiento sobre sus sentimientos y comportamiento. A lo largo del período de siete días del estudio, también respondieron encuestas psicológicas en el momento seis veces al día cuando sus teléfonos inteligentes lo solicitaron. Sus teléfonos también les dieron recordatorios periódicos para alterar su comportamiento de acuerdo con el grupo experimental en el que estaban.

Para el participante promedio, estar en la condición de 'actuar como un extravertido' se asoció con emociones más positivas (emocionadas, vivas y entusiastas) que las reportadas en el grupo de control más tranquilo, tanto en el momento como en retrospectiva, al mirar hacia atrás la semana. En comparación con la segunda condición de control, en la que los participantes se comportaron de forma natural, el beneficio de la conducta extravertida se observó solo de forma retrospectiva. En promedio, los participantes en la condición de 'actuar extravertido' también sintieron una mayor autenticidad momentánea y retrospectiva. Estos beneficios vinieron sin ningún efecto adverso en términos de niveles de cansancio o experiencia de emoción negativa.

'Por lo tanto,' escriba a los investigadores ', los principales efectos de la intervención fueron totalmente positivos y no se detectaron costos de comportamiento extravertido para el participante promedio'. Las ventajas fueron mediadas en gran medida por los participantes que actuaron más extravertidos con mayor frecuencia, aunque, curiosamente, no por estar en situaciones más sociales: es decir, cambiando la calidad de sus interacciones sociales, no la cantidad de ellas.

BPero la historia no termina ahí, porque los investigadores también observaron específicamente a los introvertidos en su muestra para ver si los beneficios positivos aparentemente gratuitos de la intervención "actuar como extravertido" también se manifestaron para ellos. Aunque investigaciones anteriores han sugerido que tanto los introvertidos como los extravertidos se benefician por igual de actuar más extravertidos, este no fue el caso aquí.

Primero y como era de esperar, los introvertidos no lograron aumentar su comportamiento extravertido tanto como otros participantes. Y mientras los introvertidos en la condición de 'actuar como un extravertido' disfrutaron de ganancias momentáneas en emociones positivas, no reportaron este beneficio en retrospectiva al final del estudio. A diferencia de los extravertidos, tampoco mostraron ganancias momentáneas en la autenticidad y, en retrospectiva, informaron una autenticidad más baja. La intervención 'actuar como extravertido' también pareció aumentar los niveles de fatiga retrospectiva de los introvertidos y la experiencia de las emociones negativas.

Jacques-Hamilton y su equipo dijeron que estos fueron quizás sus hallazgos más importantes: "los introvertidos disposicionales pueden obtener menos beneficios para la salud, e incluso pueden incurrir en algunos costos de bienestar por actuar más extravertidos". También señalaron que los introvertidos fuertes podrían no desear experimentar emociones positivas tan frecuentemente como los extravertidos.

Sin embargo, la idea de que los introvertidos podrían ganar aprendiendo a ser más extravertidos, más a menudo, no está muerta. No solo porque se trata de un solo estudio y se necesita más investigación, sino también porque aquellos que actúan de forma más extravertida, al fin y al cabo, aún reportan más emociones positivas en el momento que el grupo de control pidió mantener la calma. La falla de este grupo en reportar más placer en retrospectiva podría, después de todo, reflejar un sesgo de memoria, tal vez reflejar antes investigación, que demostró que los introvertidos no esperan que actuar de forma extravertida los haga sentir bien.

También tenga en cuenta esto: la intervención de extraversión de talla única proporcionó poca orientación sobre cómo lograr exactamente el objetivo de actuar más extravertido. Es posible que una versión menos intensa, junto con el apoyo y la guía para hacer que los cambios de comportamiento se vuelvan habituales (y, por lo tanto, con menos esfuerzo), pueda ayudar incluso a los introvertidos fuertes a disfrutar de los beneficios de actuar más extravertidamente. "Al permitir más libertad para volver a un" nicho de restauración "introvertido, una intervención menos intensiva también podría resultar en menos costos para el afecto negativo, la autenticidad y el cansancio", agregaron los investigadores.

Esta es una adaptación de un aqui originalmente publicado por el resumen de investigación de la Sociedad Británica de Psicología.Contador Aeon - no eliminar

Sobre el Autor

Christian Jarrett es un neurocientífico cognitivo convertido en escritor de ciencia, cuyo trabajo ha aparecido en New Scientist, El guardián y Psychology Today, entre otros. Es editor del Research Digest. Ofertas & Solicitudes publicado por la British Psychological Society, y presenta sus PsychCrunch podcast Su último libro es Personología: usar la ciencia del cambio de personalidad a tu favor (próximo). Vive en inglaterra

Este artículo fue publicado originalmente en el Eón y ha sido republicado bajo Creative Commons.

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