La ciencia dice que la felicidad puede cambiar tu cerebro

La ciencia dice que la felicidad puede cambiar tu cerebro
Después de 2,000 años de práctica, los monjes budistas saben que un secreto de la felicidad es poner tu mente en ello.

¿Qué es la felicidad y cómo podemos lograrla?

La felicidad no puede reducirse a unas pocas sensaciones agradables. Más bien, es una forma de ser y de experimentar el mundo, una profunda satisfacción que afecta a cada momento y perdura a pesar de los reveses inevitables.

Los caminos que tomamos en busca de la felicidad a menudo nos llevan a la frustración y al sufrimiento. Tratamos de crear condiciones externas que creemos que nos harán felices. Pero es la mente misma la que traduce las condiciones externas en felicidad o sufrimiento. Es por eso que podemos ser profundamente infelices a pesar de que "lo tenemos todo" (riqueza, poder, salud, una buena familia, etc.) y, por el contrario, podemos permanecer fuertes y serenos ante las dificultades.

Cualquiera que se tome la molestia de estabilizar y aclarar su mente podrá experimentar la conciencia pura.

La felicidad auténtica es una forma de ser y una habilidad para ser cultivada. Cuando empezamos, la mente es vulnerable e indomable, como la de un mono o un niño inquieto. Necesitas práctica para obtener paz interior, fuerza interior, amor altruista, tolerancia y otras cualidades que conducen a la felicidad auténtica.

Su Santidad el Dalai Lama a menudo enseña que, aunque hay límites en cuanto a la cantidad de información que se puede aprender y en nuestro rendimiento físico, la compasión se puede desarrollar sin límites.

Practicando la felicidad

Empezar no es difícil. Solo tienes que sentarte de vez en cuando, volver tu mente hacia adentro y dejar que tus pensamientos se calmen. Enfoca tu atención en un objeto elegido. Puede ser un objeto en tu habitación, tu respiración o tu mente. Inevitablemente, tu mente vagará mientras haces esto. Cada vez que lo haga, devuélvelo suavemente al objeto de concentración, como una mariposa que vuelve una y otra vez a una flor.

En la frescura del momento presente, el pasado se ha ido, el futuro aún no ha nacido y, si uno permanece en plena conciencia y libertad, los pensamientos perturbadores surgen y desaparecen sin dejar rastro. Esa es la meditación básica.

La conciencia pura sin contenido es algo que todos los que meditan con regularidad y seriedad han experimentado. No es solo una especie de teoría budista. Y cualquiera que se tome el tiempo de estabilizar y aclarar su mente, también podrá experimentarlo. A través de este aspecto no condicionado de la conciencia, podemos transformar el contenido de la mente con entrenamiento.

Pero la meditación también significa Cultivar cualidades humanas básicas, como la atención y la compasión., y nuevas formas de experimentar el mundo. Lo que realmente importa es que una persona cambia gradualmente. Durante meses y años, nos volvemos menos impacientes, menos propensos a la ira, menos desgarrados entre las esperanzas y los temores. Dañar voluntariamente a otra persona se vuelve inconcebible. Desarrollamos una propensión hacia el comportamiento altruista y un conjunto de cualidades que nos ayudan a lidiar con los altibajos de la vida.

La ciencia dice que la felicidad puede cambiar tu cerebro
El Dr. Richard Davidson de la Universidad de Wisconsin utilizó imágenes de resonancia magnética para observar el cerebro de Matthieu Ricard. Vio una corteza prefrontal, la parte del cerebro asociada con la felicidad y otras emociones positivas, iluminada de una manera que los investigadores nunca antes habían visto.
Foto del laboratorio de imágenes cerebrales de Waisman, Universidad de Wisconsin.

El punto aquí es que puedes mirar tus pensamientos, incluyendo emociones fuertes, con una atención plena que no está asociada con el contenido de los pensamientos.

Tomemos el ejemplo de la ira malévola. Usualmente nos identificamos con la ira. La ira puede llenar nuestro paisaje mental y proyectar su realidad distorsionada en personas y eventos. Cuando estamos abrumados por la ira, no podemos disociarnos de ella. Perpetuamos un círculo vicioso de aflicciones reavivando la ira cada vez que vemos o recordamos a la persona que nos enoja. Nos hacemos adictos a la causa del sufrimiento.

Pero si nos disociamos del enojo y lo observamos con atención plena, lo que es consciente del enojo no es enojado, y podemos ver que el enojo es solo un montón de pensamientos. La ira no se corta como un cuchillo, se quema como un fuego o se aplasta como una roca; No es nada más que un producto de nuestra mente. En lugar de "ser" la ira, entendemos que no somos la ira, de la misma manera que las nubes no son el cielo.

Entonces, para lidiar con la ira, evitamos que nuestra mente salte una y otra vez al desencadenante de nuestra ira. Luego miramos la ira misma y mantenemos nuestra atención sobre ella. Si dejamos de agregar leña al fuego y simplemente observamos, el fuego se extinguirá. Del mismo modo, la ira se desvanecerá, sin ser reprimida por la fuerza ni dejará que explote.

Esto no es una cuestión de no experimentar emociones; Se trata de no ser esclavizados por ellos. Deja que surjan las emociones, pero deja que se liberen de sus componentes aflictivos: distorsión de la realidad, confusión mental, aferramiento y sufrimiento para uno mismo y para los demás.

La gran virtud viene de descansar de vez en cuando en la conciencia pura del momento presente, y poder referirnos a este estado cuando surgen emociones aflictivas para que no nos identifiquemos con ellas y no nos dejemos llevar por ellas.

El comienzo es difícil, pero se vuelve bastante natural a medida que se familiariza cada vez más con este enfoque. Cada vez que surge la ira, aprendes a reconocerla de inmediato. Si sabes que alguien es un carterista, incluso si se mezcla con una multitud, lo verás de inmediato y lo vigilarás con atención.

Interdependencia

Así como puedes aprender a lidiar con los pensamientos aflictivos, puedes aprender a cultivar y mejorar los sanos. Estar lleno de amor y amabilidad produce una forma óptima de ser. Es una situación ganadora: disfrutará de un bienestar duradero para usted, actuará de manera altruista hacia los demás y será percibido como un buen ser humano.

Si el amor altruista se basa en una comprensión de La interdependencia de todos los seres. y de su aspiración natural a la felicidad, y si este amor se extiende imparcialmente a todos los seres, entonces es una fuente de felicidad genuina. Los actos de amor desbordante, de generosidad pura y desinteresada, como cuando haces feliz a un niño o ayudas a alguien que lo necesita, incluso si nadie sabe lo que has hecho, generan una satisfacción profunda y reconfortante.

Los conflictos internos a menudo están vinculados con una excesiva rumia sobre el pasado y la anticipación del futuro.

Las cualidades humanas a menudo vienen en grupos. El altruismo, la paz interior, la fuerza, la libertad y la felicidad genuina prosperan juntas como las partes de un fruto nutritivo. Del mismo modo, el egoísmo, la animosidad y el miedo crecen juntos. Entonces, aunque ayudar a los demás no siempre es "agradable", lleva a la mente a un sentido de paz interior, valor y armonía con la interdependencia de todas las cosas y los seres.

Los estados mentales aflictivos, por otro lado, comienzan con el egocentrismo, con una brecha aumentada entre el yo y los demás. Estos estados se relacionan con la excesiva importancia personal y el amor propio asociados con el miedo o el resentimiento hacia los demás, y la comprensión de las cosas externas como parte de una búsqueda desesperada de la felicidad egoísta. Una búsqueda egoísta de la felicidad es una situación perdedora: te haces miserable y los demás también.

Los conflictos internos a menudo están vinculados con una excesiva rumia sobre el pasado y la anticipación del futuro. No estás realmente prestando atención al momento presente, sino que estás absorto en tus pensamientos, sigue y sigue en un círculo vicioso, alimentando tu ego y egocentrismo.

Esto es lo contrario de la atención desnuda. Atraer tu atención interior significa mirar la conciencia pura en sí misma y habitar sin distracciones, pero sin esfuerzo, en el momento presente.

Si cultivas estas habilidades mentales, después de un tiempo ya no necesitarás aplicar esfuerzos artificiales. Puedes lidiar con las perturbaciones mentales como las águilas que veo desde la ventana de mi ermita en el Himalaya se ocupan de los cuervos. Los cuervos a menudo los atacan, buceando en las águilas desde arriba. Pero, en lugar de hacer todo tipo de acrobacias, el águila simplemente retrae un ala en el último momento, deja pasar al cuervo buceador y luego extiende su ala nuevamente. Todo requiere un esfuerzo mínimo y causa poca perturbación.

Tener experiencia en lidiar con el surgimiento repentino de emociones en la mente funciona de manera similar.

He estado expuesto al mundo de las actividades humanitarias durante años, desde que decidí dedicar todos los derechos de mis libros a proyectos de 30 sobre educación y salud en el Tíbet, Nepal e India, con un grupo de voluntarios dedicados y generosos filántropos. Es fácil ver cómo la corrupción, los choques de ego, la empatía débil y el desaliento pueden afectar al mundo humanitario. Todo esto se deriva de una falta de madurez. Así que las ventajas de pasar tiempo para desarrollar el altruismo humano y el coraje compasivo son obvias.

La fragancia de la paz

El momento más importante para meditar o hacer otros tipos de prácticas espirituales es temprano en la mañana. Usted establece el tono para el día y la "fragancia" de la meditación permanecerá y dará un perfume particular a todo el día. Otro momento importante es antes de dormirse. Si claramente genera un estado mental positivo, lleno de compasión o altruismo, esto le dará una calidad diferente a toda la noche.

Atraer tu atención interior significa mirar a la conciencia pura en sí misma.

Cuando la gente experimenta momentos de gracia,”O“ momentos mágicos ”en la vida diaria, mientras caminas en la nieve bajo las estrellas o pasas un momento hermoso con tus amigos junto al mar, ¿qué está sucediendo realmente? De repente, han dejado atrás su carga de conflictos internos. Se sienten en armonía con los demás, con ellos mismos, con el mundo. Es maravilloso disfrutar plenamente de esos momentos mágicos, pero también es revelador comprender por qué se sienten tan bien: la pacificación de los conflictos internos; un mejor sentido de interdependencia con todo en lugar de fragmentar la realidad; y un respiro de las toxinas mentales de la agresión y la obsesión. Todas estas cualidades pueden ser cultivadas a través del desarrollo de la sabiduría y la libertad interior. Esto llevará no solo a unos pocos momentos de gracia, sino a un estado duradero de bienestar que podremos llamar felicidad genuina.

En este estado, los sentimientos de inseguridad gradualmente dan paso a una profunda confianza de que puede lidiar con los altibajos de la vida. Su ecuanimidad le evitará ser mecido como la hierba de la montaña en el viento por todos los elogios y reproches posibles, las pérdidas y ganancias, la comodidad y la incomodidad. Siempre puedes dibujar en la paz interior profunda, y las olas en la superficie no parecerán amenazadoras.

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista

Sobre el Autor

Matthieu Ricard escribió este artículo como parte de Felicidad sustentable, la edición de invierno de 2009 de YES! Revista. Matthieu es autor de siete libros, incluyendo Felicidad: una guía para desarrollar la habilidad más importante de la vida.

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