¿Quiero ser feliz? Luego, vive como un estoico por una semana

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¿Quiero ser feliz? Luego, vive como un estoico por una semana

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¿Qué han hecho los romanos por nosotros? Bueno, obviamente las carreteras, las carreteras son evidentes. ¿Qué tal una guía sobre cómo vivir en el siglo 21? Eso parece menos probable, pero de hecho en los últimos años ha habido un gran interés en el trabajo de tres filósofos estoicos romanos que ofrecieron precisamente eso. Eran Séneca, tutora del emperador Nerón; Epicteto, un antiguo esclavo; y Marcus Aurelius, él mismo emperador.

Los libros modernos que se basan en sus ideas y se vuelven a empaquetar como guía para vivir bien hoy incluyen Una guía para la buena vida por William Irvine, El estoicismo y el arte de la felicidad por Donald Robertson, El estoico diario por Ryan Holiday y Stephen Hanselman, y Cómo ser estoico por Massimo Pigliucci. Lo que todos estos libros comparten es la convicción de que las personas pueden beneficiarse volviendo y mirando las ideas de estos estoicos romanos. Incluso hay un semana anual dedicado al estoicismo

El estoicismo sostiene que la clave para una vida buena y feliz es el cultivo de un excelente estado mental, que los estoicos identificaron con la virtud y el ser racional. La vida ideal es la que está en armonía con la naturaleza, de la que todos somos parte, y una actitud de tranquila indiferencia hacia los eventos externos. Comenzó en Grecia, y fue fundado alrededor de 300BC por Zeno, quien utilizó la enseñanza en el sitio de Stoa pintado en Atenas, de ahí el nombre Estoicismo. Las obras de los primeros estoicos están en su mayor parte perdidas, por lo que son los estoicos romanos quienes han sido más influyentes a lo largo de los siglos y continúan siendo hoy en día.

Controla cómo piensas

Entonces, ¿cuáles fueron las ideas? Se pueden encontrar dos principios fundacionales en el manual, un trabajo corto resumiendo las ideas de Epicteto. La primera es que algunas cosas están bajo nuestro control y otras no, y gran parte de nuestra infelicidad es causada por pensar que podemos controlar cosas que, de hecho, no podemos.

¿Qué podemos controlar? Epictetus argumenta que realmente controlamos muy poco. No controlamos lo que nos sucede, no podemos controlar lo que las personas que nos rodean dicen o hacen, y ni siquiera podemos controlar completamente nuestros propios cuerpos, que se dañan y enferman y finalmente mueren sin tener en cuenta nuestras preferencias. Lo único que realmente controlamos es cómo pensamos sobre las cosas, los juicios que hacemos sobre las cosas.

¿Quiero ser feliz? Luego, vive como un estoico por una semanaUsted controla cómo reacciona. rudall30 / Shutterstock

Esto nos lleva al segundo principio fundamental de Epicteto: no son las cosas las que nos molestan, sino cómo pensamos sobre las cosas. Estas cosas pasan. Luego hacemos juicios sobre lo que sucede. Si juzgamos que algo realmente malo ha sucedido, entonces podríamos enojarnos, entristecernos o enojarnos, dependiendo de lo que sea. Si juzgamos que algo malo es probable que suceda, entonces podríamos tener miedo o miedo. Todas estas emociones son el producto de los juicios que hacemos. Las cosas en sí mismas son neutrales en cuanto al valor, ya que lo que a nosotros nos puede parecer terrible puede ser indiferente para otros o incluso bienvenido por otros. Son los juicios que hacemos los que introducen valor en la imagen, y son esos juicios de valor los que generan nuestras respuestas emocionales.

Las buenas noticias estoicas son que estos juicios de valor son lo único sobre lo que tenemos un control total. Suceden cosas, ninguna de las cuales es inherentemente buena o mala, y está en nuestro poder decidir cómo las valoramos. La paradoja del estoicismo, como lo formula Epicteto, es que casi no tenemos control sobre nada, pero al mismo tiempo tenemos el control total de nuestra felicidad.

Entrena tu mente

A primera vista, esto podría parecer subestimar los desafíos muy reales que enfrentan las personas en su vida cotidiana. ¿Cómo puede simplemente pensar diferente ayudar a alguien que está luchando para poner comida en su mesa, por ejemplo? Los estoicos no rehuyeron esto. Reconocieron plenamente que la vida puede ser difícil a veces.

Séneca lo sabía demasiado bien: sufrió el exilio, muchos dolores, y Nero finalmente lo obligó a suicidarse. También sabía que era demasiado fácil decir "No voy a dejar que estas cosas externas me molesten", sino todo lo contrario seguir y no ser molestado.

Así que los estoicos desarrollaron toda una serie de ejercicios prácticos diseñados para ayudar a entrenar a las personas a incorporar las ideas estoicas en sus vidas diarias. Séneca recomienda hacer un balance al final de cada día, notando cuando te irrita algo trivial, o actúas enojado en respuesta a alguien que tal vez no se lo merece, y así sucesivamente. Al notar sus errores, esperaba hacerlo mejor al día siguiente.

cómo ser feliz3 9 27Marcus Aurelius escribiendo sus Meditaciones. autor proporcionado

Marco Aurelio tenía otra estrategia, recordándose a sí mismo cada mañana que probablemente se encontraría con mucha gente enojada, estresada, impaciente e ingrata durante el próximo día. Al reflexionar sobre esto por adelantado, la esperanza era que sería menos probable que respondiera de la misma manera. Pero también reflexionó sobre el hecho de que ninguna de estas personas sería así intencionalmente. Ellos fueron las víctimas de sus propios juicios equivocados.

Aquí obtenemos otra paradoja: nadie elige ser infeliz, estresado, enojado, miserable, y sin embargo, estos son en realidad todo el producto de nuestros juicios, lo único que está bajo nuestro control.

Acepta lo que sucede

Otra estrategia estoica es recordarnos nuestra relativa falta de importancia. El mundo no gira en torno a nosotros. Aurelio refleja regularmente en su Meditaciones en la inmensidad del universo y en la infinitud del tiempo que se extiende hacia el pasado y el futuro, para poner su propia corta vida en un contexto más amplio.

Nuestras vidas no son más que momentos cuando se colocan dentro de esta perspectiva cósmica. Dado esto, ¿por qué deberíamos esperar que el universo entregue lo que sea que podamos desear? Por el contrario, sería absurdo esperar que se ajuste a nuestra voluntad.

¿Quiero ser feliz? Luego, vive como un estoico por una semanaToma una perspectiva cósmica. AstroStar / Shutterstock

Como dijo Epicteto, si esperas que el universo entregue lo que deseas, te decepcionará, pero si aceptas todo lo que el universo da, entonces la vida será mucho más fluida. Una vez más, es más fácil decirlo que hacerlo, pero cada vez más personas toman nota de este consejo estoico y trabajan arduamente para incorporarlo a sus vidas diarias.La conversación

John Sellars, Profesor de Filosofía, Royal Holloway

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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