Por qué el objetivo podría ser un objetivo mejor que la felicidad

Por qué el objetivo podría ser un objetivo mejor que la felicidad

La felicidad es el tema de innumerables citas, lemas, libros de autoayuda y elecciones personales. También lo toman en serio los gobiernos nacionales y las organizaciones como las Naciones Unidas, como algo las sociedades deberían aspirar a.

Este reconocimiento político hace un cambio bienvenido de obsesiones largamente mantenidas con el ingreso y el crecimiento económico cuando se trata de elegir políticas o medir su éxito, pero no deja de tener sus fallas.

Para empezar, ¿cómo mides y comparas los niveles nacionales de felicidad? Esto es particularmente desafiante dado que las personas tienen una tendencia a evaluar sus estados emocionales de manera imprecisa o presentarse a los demás bajo una luz positiva.

Las diferentes interpretaciones culturales de la felicidad también dificultan las comparaciones. Pero comprender lo que hace que la vida valga la pena en ciertos contextos, que puede ser diferente de la felicidad, puede ofrecer una perspectiva alternativa sobre el bienestar.

Por ejemplo, aunque el idioma japonés posee varios términos que podrían traducirse como "felicidad" o "feliz" (incluidos "shiawase" y "koufuku"), uno que ha surgido como central para la comprensión de una vida bien vivida en ese país es "Ikigai".

La palabra a menudo se traduce como: "aquello que hace que la vida valga la pena vivir": tener un propósito en la vida. Los ejemplos de ikigai pueden incluir aspectos relacionados con la identidad social, como el trabajo o la familia, o la búsqueda de la autorrealización, como pasatiempos o viajes, actividades que se consideran fines en sí mismas.

Numerosos libros han sido publicados recientemente sobre cómo encontrar el verdadero ikigai. De hecho, el "auge del tratado ikigai" alcanzó su punto máximo en los 1970 y 1980, quizás como producto de dos tendencias que caracterizaron ese período. La prosperidad económica y el debilitamiento de los valores sociales contribuyeron a una sensación de inestabilidad en Japón en ese momento.

En los años posteriores, después de una larga era de estancamiento económico, la incertidumbre en la sociedad japonesa solo ha aumentado. Hoy en día, los libros sobre ikigai parecen funcionar más como una exportación cultural.

La idea ahora está a menudo separada de su contexto original, y se ofrece a los extranjeros como el "camino japonés hacia la felicidad", no muy diferente a la reciente locura por el El concepto danés de "hygge".

Sería fácil, entonces, descartar el valor de ikigai como una moda, o tomarlo al pie de la letra y descuidar sus matizados significados culturales. En mi opinión, ambos serían un error, ya que a pesar de sus limitaciones, el concepto de ikigai todavía tiene mucho que ofrecer.

Las ideas japonesas de ikigai a menudo se basan en el género. Los hombres tienden a decir que su trabajo o empleador les da un sentido de autoestima. Las mujeres a menudo dicen que su sentido del significado proviene de la familia o la maternidad. Tal encuadre hombre-mujer no solo es restrictivo, también plantea un problema para aquellos que no pueden enmarcar su vida en tales términos. Los manuales de autoayuda japoneses suelen estar dirigidos a hombres jubilados o desempleados, o mujeres solteras.

En este sentido, ikigai parece estrechamente relacionado con la idea de un rol social claramente definido, que ofrece una fuente de identidad y significado. También se puede ver que pone énfasis en un solo dominio de la vida, a expensas de otros. Ver el trabajo como el ikigai de uno puede hacer que sea demasiado fácil descuidar actividades significativas fuera del lugar de trabajo.

Uno puede sentir la presión de percibir un determinado dominio como la fuente de su ikigai, pero ¿qué sucede cuando ese dominio ya no está disponible o ya no trae alegría? Afortunadamente, ikigai también puede cambiar y desarrollarse.

Un sentido de propósito

Centrarse en la propia felicidad puede resultar contraproducente. La búsqueda activa de la felicidad y la determinación de ser o sentirse feliz pueden conducir rápidamente a una sensación de deficiencia y desilusión. En este sentido, la felicidad como objetivo podría estar fuera de su alcance para siempre, poco más que un ideal fugaz y elusivo.

Sin embargo, la búsqueda de otros objetivos considerados valiosos puede conducir a una sensación de bienestar. En este sentido, ikigai, como un foco en una esfera particular de la vida o actividad que hace que valga la pena vivir, es importante. Le da un sentido de propósito a la vida, pero uno que no necesita ser grandioso o monumental.

A diferencia del término inglés "propósito en la vida", ikigai no necesita implicar proyectos grandes o extraordinarios que prometan elevar uno por encima de las experiencias cotidianas. Tales proyectos pueden igualmente ubicarse en lo mundano y lo humilde.

Además, como he aprendido en mi propia investigación con japoneses mayores, lo que hace que ikigai sea efectivo es su vínculo inextricable con un sentido de dominio, la idea conocida como "chanto suru" de que las cosas se deben hacer correctamente. Como tal, ikigai enfatiza el proceso y la inmersión en lugar de un objetivo final.

La conversaciónHacer algo tan bien como sea posible hace que la vida sea más significativa.

Sobre el Autor

Iza Kavedžija, profesor de Antropología, Universidad de Exeter

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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