Los primates en Play Show ¿Por qué Monkeying Around es bueno para el cerebro

Los primates en Play Show ¿Por qué Monkeying Around es bueno para el cerebro

Lo prometo, es bueno para tu cerebro. Tambako The Jaguar / flickr, CC BY-ND

Escoger la primera escuela de su hijo puede ser una de las decisiones más difíciles que puede tomar como padre. Debate furia sobre si es mejor que los niños comiencen técnicas de aprendizaje de estilo académico a una edad temprana o se les permita aprender a través de su propio juego. Gran parte de esto se centra en la importancia del juego para nuestro desarrollo.

Recientemente realizamos un estudio que mostró que la cantidad de juego entre los primates se relaciona con el tamaño de una parte importante del cerebro. Esto aumenta la evidencia de que la función natural del juego puede ser facilitar el aprendizaje y el desarrollo. Y da una pista de por qué los animales pueden haber evolucionado para jugar en primer lugar.

En nuestro estudio, comparamos la cantidad que diferentes especies de primates (incluidos humanos, chimpancés y gorilas) juegan con el tamaño de una parte del cerebro conocida como sistema cortico-cerebeloso. Este sistema juega un papel importante en el aprendizaje. Específicamente, ayuda a construir y usar los modelos mentales que el cerebro mantiene sobre el mundo. Observamos tanto la cantidad promedio de especies de primates de tiempo diario dedicadas a cualquier tipo de juego, como a diferentes especies agrupadas de acuerdo con la cantidad de juego social que había entre los adultos.

Los resultados, publicados en la revista Primates, mostró que en general hubo una estrecha relación entre la cantidad de animales jugados y el tamaño de sus sistemas cortico cerebelares. Las especies que exhibieron más juego también tenían los sistemas cortico-cerebelosos más grandes.

el mono está en juegoBonobos tocando pat-a-cake. Eric Kilby / flickr, CC BY-SA

Nuestro estudio es parte de un esfuerzo más amplio de los biólogos para tratar de comprender cuál podría ser la función biológica del juego. Es muy probable que el juego tenga una función más allá de simplemente ser divertido, dado cuánto tiempo y energía le dedican los humanos y muchas otras especies, desde los orangutanes. a los pulpos. Es muy poco probable que tantos animales hayan evolucionado para gastar tanto tiempo y energía en un comportamiento que no los haya beneficiado de alguna manera.


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Estudios que miran ardillas, caballos salvajes y osos pardos han confirmado que la cantidad de tiempo que los animales pasan jugando cuando son jóvenes parece tener un efecto importante en su supervivencia a largo plazo y su éxito reproductivo. Pero exactamente cómo el juego logra este efecto no es obvio.

Numerosas sugerencias sobre cuál podría ser la función del juego han sido presentadas por biólogos a lo largo de los años. Estos han incluido la idea de que el juego es un forma de ejercicio para los animales y así mejora su salud y estado físico. Y la noción de que los sentimientos positivos experimentados durante el juego pueden ayudar a contrarrestar los efectos dañinos del estrés. Otra idea, que nuestro estudio trató de poner a prueba, es que el juego puede ayudar a un animal aprendizaje y desarrollo mental, aumentando sus posibilidades de navegar con éxito los desafíos de la vida.

La teoría es que, al jugar, los animales podrían estar llevando a cabo experimentos informales, manipulando objetos y probando conductas. Luego observan las consecuencias para construir una comprensión de las relaciones de causa y efecto. Eventualmente, esto podría convertirse en una comprensión de cómo lograr con éxito tareas importantes de la vida, como el uso de herramientas o la gestión de relaciones.

Los primates en Play Show ¿Por qué Monkeying Around es bueno para el cerebroEl tiempo de juego puede tener beneficios a largo plazo. de www.shutterstock.com, CC BY

Una forma de probar esta idea es ver si existe una relación entre el juego y el órgano que subyace al aprendizaje (el cerebro) en todas las especies. Estudios previos han sugerido que existe, al menos en primates. UN 2014 estudio encontraron una relación positiva entre la cantidad de tiempo que algunas especies de primates gastan jugando y la cantidad de crecimiento cerebral postnatal que experimentan. Otra serie de estudios encontró relaciones entre el juego y el tamaño de otras estructuras cerebrales, incluida la neocorteza, cerebelo, amígdala, hipotálamo y striatum.

La conversaciónNuestro estudio, que encontró una relación entre las especies de primates entre el juego y una parte del cerebro que se sabe está íntimamente involucrada en el aprendizaje, se basa en este trabajo y respalda la idea de que el juego puede funcionar como un mecanismo de aprendizaje. Las limitaciones en los métodos y datos que estaban disponibles para que usemos significan que nuestros resultados son preliminares, pero aún son suficientes para hacernos reconsiderar la importancia potencial del juego en nuestras vidas y en las vidas de nuestros niños.

Sobre el Autor

Max Kerney, investigador de postgrado, Universidad Anglia Ruskin y Jacob C Dunn, profesor titular de Zoología, Universidad Anglia Ruskin

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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