Las formas 6 de hacer que su dinero traiga más felicidad

6 Formas de ganar dinero Trae más felicidad

¿Qué pasa si definimos el gasto inteligente en términos de la felicidad que trae? La investigación muestra que ciertos gastos pueden acercarnos a los demás.

Cuando pensamos en gastar nuestro dinero sabiamente, generalmente nos enfocamos en obtener el mejor valor por el precio más bajo. Comparamos y compramos aplicaciones para encontrar los últimos descuentos y ofertas; somos seducidos por el especial diario o la oferta por tiempo limitado.

Nos seduce la oferta especial diaria o la oferta por tiempo limitado.

Pero, para aquellos de nosotros que tenemos la suerte de tener un ingreso disponible, ¿qué pasaría si definimos el gasto inteligente en términos de la felicidad que trae? Esa es una forma completamente diferente de pensar sobre nuestras compras, y una en la que tenemos poca práctica.

"La mayoría de la gente no conoce los hechos científicos básicos sobre la felicidad, sobre qué la trae y qué la sostiene, y por eso no saben cómo usar su dinero para adquirirla", escribe Elizabeth Dunn y sus colegas en un informe. 2011 estudio.

Afortunadamente, más de una década de investigación ha estado investigando cómo los diferentes tipos de compras afectan nuestro bienestar, y puede ayudarnos a convertir el gasto en una práctica de felicidad por derecho propio. La clave, al parecer, es gastar dinero de maneras que lo acerquen a otras personas.

1. Gasta dinero en experiencias

En un estudio emblemático en 2003, los investigadores encontraron que comprar experiencias-como ver una obra de Broadway o ir a tomar un café con un amigo-mejora nuestro bienestar más que comprar posesiones. En diferentes encuestas, más que los participantes de 1,500 tendieron a decir que las compras experimentales los hicieron más felices y que eran mejores inversiones, y que sus estados de ánimo eran más positivos al recordarlos.

Más que los participantes de 1,500 tendieron a decir que las compras experimentales los hicieron más felices y fueron mejores inversiones.

Así comenzó más de una década de investigación sobre este fenómeno, desenterrando algunos de los motivos por qué comprar experiencias es muy beneficioso, lo que puede informar nuestras elecciones financieras en el futuro.


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Pero primero, algunas definiciones: aunque la distinción entre experiencias y bienes materiales a veces es confusa (piense: libros y automóviles), tendemos a entender intuitivamente cuál es cuál. Los investigadores típicamente definen las experiencias como cosas que compramos para do algo que no perdura en forma de posesión; y los bienes materiales como cosas que compramos para tener algo.

2. Mejor aún, gasta dinero en experiencias que compartes con otros

Sin embargo, no todas las experiencias son creadas iguales, y depende de nosotros elegir las que sean más satisfactorias. en un 2013 estudioCuando los investigadores separaron las compras experienciales en las sociales y las solitarias, saliendo a cenar con amigos o solos, por ejemplo, los participantes informaron que las experiencias solitarias trajeron tan poca felicidad como las cosas materiales.

"Puede ser menos el hacer lo que crea la felicidad que compartir lo que se hace", explican los autores de ese estudio.

"Puede ser menos el hacer lo que crea la felicidad de lo que comparte el hacer".

Incluso si no podemos compartir una experiencia con otros inicialmente, podemos compartirla con ellos más tarde contando la historia, otra ventaja que las experiencias tienen sobre las cosas materiales. Nuestro nuevo artefacto de cocina o gabardina pierde su valor de conversación poco después de que lo compramos, pero "hablar con otros nos permite revivir experiencias mucho después de que hayan sucedido". En este sentido, las compras experienciales son regalos que siguen dando ", escriben los autores de 2015 estudio.

De hecho, ese estudio descubrió que cuanto más hablamos sobre nuestras compras experimentales, más felicidad obtenemos de ellas. UN 2012 estudio También descubrió que es más probable que las personas mencionen las experiencias que compraron (frente a las cosas materiales) al contar sus historias de vida.

Sin embargo, con un pequeño cambio en la perspectiva, podemos extraer más felicidad de nuestras posesiones centrándonos en las experiencias que facilitan. Al menos Tres diferente estudios descubrió que pensar en compras como música y televisores más como experiencias que como objetos ayudó a las personas a verlas como más autoexpresivas y reducir el riesgo de remordimiento del comprador. Por lo tanto, la próxima vez que compre una nueva pantalla plana, piense que no es una tecnología elegante, sino un accesorio para las noches agradables con su cónyuge, y es posible que la disfrute aún más.

La historia que surge de la investigación es que las experiencias se vuelven parte de nuestras identidades, lo que las hace sentir valiosas por derecho propio. Comparado con las posesiones, nosotros se preocupan menos sobre lo que otros pensarán de nuestras experiencias, y no generes el mismo tipo de arrepentimiento. En todo caso, lamentamos las experiencias que no comprar: los shows que estábamos demasiado ocupados para asistir, los viajes que pospusimos. Aunque las experiencias pueden ser fugaces, son esenciales para nuestra felicidad, por lo que ahora tienes una excusa respaldada por la ciencia para invertir en ellas.

3. Gasta dinero en otras personas

Si desea vincularse con otras personas, podría comprar experiencias para tener con ellas, o podría gastar dinero en ellas directamente.

En un 2008 estudio, los investigadores dieron a cada participante hasta $ 20 para gastar en ellos mismos o en otros ese mismo día, luego llamaron a 5 pm para ver cómo se sentían. Al final, contrariamente a las expectativas, los participantes informaron que estaban más contentos después de tratar a los demás en lugar de tratarse a sí mismos. Lo mismo era cierto para los empleados que gastaban más de sus bonos en donaciones y regalos, en lugar de gastos personales y golosinas.

Al contrario de lo que se esperaba, los participantes informaron que estaban más felices después de tratar a otros que de tratarse a sí mismos.

Y este efecto no puede restringirse a occidentales ricos y blancos. Para 2013 estudioLos investigadores dieron a los participantes en Canadá y Sudáfrica la opción de recibir $ 2.50 en efectivo, llevar a casa una bolsa de regalo de $ 3 o dar una bolsa de regalo de $ 3 a un niño enfermo. Aquellos que tomaron la generosa decisión informaron una mayor emoción positiva al final del experimento, en ambos países. Lo mismo hicieron los participantes en India que simplemente recordaban las compras hechas por otros, en comparación con recordar compras por sí mismos o no recordar nada en particular.

Pero solo porque normalmente se siente bien gastar en otros no significa que todas las compras generosas nos hagan sentir cálidos y confusos. La investigación está empezando a comprender exactamente cuándo el gasto "prosocial" contribuye al bienestar y cómo encontrar la mayor satisfacción en la entrega.

Por ejemplo, otro 2013 estudio distinguimos entre gastar en otros que fortalece nuestras conexiones sociales y gastar en otros que no lo hacen. Los investigadores dieron a los participantes $ 10 Starbucks tarjetas de regalo para usar ese día de una de cuatro maneras: darse un café solo, dar la tarjeta a otra persona, llevar a un amigo pero gastar la tarjeta en sí mismos, o tomar a un amigo y tratarlos. Al final, los participantes más felices fueron el último grupo: aquellos que combinaron el gasto en otros con conexión social (y lattes de caramelo venti).

4. Gasta dinero en las personas adecuadas

¿Importa en quién gastamos dinero? La investigación preliminar sugiere que podría. en un 2011 estudio, los participantes que recordaron haber gastado $ 20 en alguien cercano a sí mismos informaron haber sentido emoción más positiva que aquellos que recordaron haber gastado $ 20 en un conocido. En el contexto de la evolución, explican los investigadores, esto tiene sentido: los primeros humanos que disfrutaban ayudando a los miembros de la familia tenían más probabilidades de ver su ADN sobrevivir.

La investigación sobre el gasto en otros es particularmente relevante cuando consideramos la donación a obras de caridad. Por ejemplo, es importante para los donantes ver el impacto positivo: Cuando los canadienses tuvieron la oportunidad de donar a las organizaciones benéficas UNICEF o Spread the Net, los donantes más grandes informaron sentir más emociones positivas y más satisfacción con la vida que los donantes más pequeños, pero solo aquellos que dieron a Spread the Net, cuyos panfletos enfatizaron que solo La mosquitera puede prevenir la malaria y salvar la vida de un niño.

Profesor asistente de la Universidad Simon Fraser Lara Aknin, quien participó en estos dos estudios, aplica esta investigación a su propia vida al tratar a amigos y familiares con pequeños obsequios e intentando hacer donaciones que tienen un gran impacto. El resultado de su investigación es que si las donaciones lo hacen sentirse desapegado o agotado, puede haber formas más inteligentes de asignar sus dólares para que todos puedan beneficiarse.

Como habrás notado, casi toda esta investigación pide a las personas que recuerden los gastos del pasado, o que consideren las elecciones imaginarias. Los investigadores obtendrán aún más información cuando comiencen a encuestar a los participantes en tiempo real para ver cómo se sienten acerca de sus compras, como este 2016 estudio hizo, o seguirlos durante años después de una compra para ver cómo esos sentimientos cambiaron con el tiempo.

5. Exprese su identidad a través del gasto

Aunque docenas de estudios respaldan la noción de que gastar en experiencias y en otras personas es ventajoso en general, tal vez sea escéptico. Claro, eso puede ser cierto para otras personas, pero no para mí, podrías pensar, y en algunos casos, es posible que tengas razón. Una vez que se identifican las tendencias generales, los investigadores de un 2016 estudio Explique, la ciencia del gasto feliz tendrá que empezar a dar cuenta de las necesidades y preferencias individuales.

La ciencia del gasto feliz tendrá que empezar a dar cuenta de las necesidades y preferencias individuales.

Por ejemplo, la demografía y la personalidad pueden influir en cómo el gasto afecta nuestra felicidad. Varios estudios encontró alguna evidencia de que la ventaja de felicidad de las compras experienciales (sobre las materiales) es aún más fuerte para las mujeres que para los hombres; en ese pionero 2003 estudio, también fue más fuerte para los jóvenes, las personas altamente educadas y los habitantes de las ciudades.

Por el contrario, las personas que se comportan de manera más materialista, tendiendo a acumular posesiones en lugar de experiencias, parecen obtener la misma felicidad de ambos tipos de compras, una 2014 estudio encontró. ¿Por qué? Los investigadores descubrieron que las experiencias son menos críticas para sus identidades; no se trata de personas que se definen a sí mismas por las cosas que han hecho, como los aventureros amantes de la diversión que derrochan billetes de avión o los amantes de la buena comida que están en la cola de los restaurantes de cinco estrellas.

Mientras tanto, y tal vez como era de esperar, las personas que tienen poca preocupación por los demás no parece derivar una mayor felicidad de un gasto prosocial en lugar de egoísta. La investigación futura tendrá que investigar si todos estos hallazgos son meramente blips, o evidencia de diferencias reales y robustas.

A 2016 estudio comprobé específicamente si la personalidad influye en la felicidad que obtenemos de nuestras compras, analizando el gasto de seis meses de los clientes de un banco del Reino Unido. Las compras se agruparon en categorías 59, desde jardinería hasta cafeterías, contabilizando a los dentistas, y cada una obtuvo una Gran Cinco puntaje de personalidad (Gastar en obras de caridad podría reflejar escrupulosidad y amabilidad, por ejemplo, mientras que el gasto en turismo podría reflejar apertura a la experiencia y la extroversión). Los participantes con una mejor coincidencia entre sus personalidades y las personalidades de sus compras informaron más satisfacción con la vida.

En un estudio de seguimiento, los investigadores compararon dos compras estereotípicamente opuestas: el gasto en el refugio silencioso y reflexivo de una librería o el bullicioso entorno social de un bar. Descubrieron que gastar $ 10 en una librería aumentaba la felicidad de los introvertidos, y gastar en un bar aumentaba la felicidad de los extrovertidos, pero no al revés.

"El dinero nos permite llevar la vida que queremos", dice la coautora Sandra Matz, Ph.D. Estudiante de la Universidad de Cambridge. Como ella y sus coautores escriben, "Encontrar los productos adecuados para mantener y mejorar el estilo de vida preferido de uno puede llegar a ser tan importante para el bienestar como encontrar el trabajo adecuado, el vecindario adecuado o incluso los amigos y socios adecuados".

6. Piense menos sobre el gasto

Al final, sin embargo, la mejor manera de cultivar la felicidad a través del gasto puede ser no enfocarse en gastar tanto en primer lugar.

En uno 2002 estudioPor ejemplo, los investigadores descubrieron que los adultos estaban más felices en Navidad, sintiéndose más satisfechos, más positivos y menos estresados ​​por la locura navideña, cuando ponen mayor énfasis en la familia y la religión y menos en dar y recibir. Solo este año, un nuevo estudio descubrieron que las personas que valoraban el tiempo sobre el dinero solían estar más satisfechas con sus vidas en general y sentían una emoción más positiva y menos negativa recientemente.

Sin duda, es una equivocación arriesgar todas nuestras esperanzas de felicidad en nuestras compras. Pero también está ignorando el papel que desempeñan en nuestro bienestar, un papel que se está volviendo cada vez más claro. Comprar es una oportunidad para expresar nuestra personalidad, conectarnos con otros y crear una historia de vida significativa, y ¿qué mejor definición hay de dinero bien gastado?

Este artículo fue publicado originalmente por Mayor bien y SÍ revista

Sobre el Autor

Kira M. Newman escribió este artículo para Mayor bien. Kira es editora y productora web del Greater Good Science Center. También es la creadora de The Year of Happy, un curso de un año en la ciencia de la felicidad, y CafeHappy, una reunión con sede en Toronto. Síguela en Twitter @KiraMNewman.

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