Las escuelas comerciales con fines de lucro ofrecen más deuda, menos empleos

Las escuelas comerciales con fines de lucro ofrecen más deuda, menos empleos

Los estudiantes de los barrios desfavorecidos a menudo se sienten atraídos por las escuelas comerciales con fines de lucro después de la escuela secundaria, viéndolos como la ruta más rápida a los puestos de trabajo. Un nuevo estudio encuentra que el currículo simplificado y centrado que hace que las escuelas con fines de lucro sean atractivas es también la razón por la cual muchos estudiantes pobres abandonan la escuela.

Un nuevo estudio de jóvenes negros de 150 de algunos de los vecindarios con ingresos más bajos de Baltimore muestra que los jóvenes que asistieron a instituciones con fines de lucro terminaron endeudados y con menos perspectivas de empleo de lo que hubieran sido si hubieran intentado escuelas sin fines de lucro de dos o cuatro años. .

Los hallazgos, que arrojan nueva luz sobre lo que atrae a los estudiantes a las instituciones con fines de lucro y por qué luchan por completar las certificaciones, aparecen en el diario Sociología de la educación.

"El salto rápido a las escuelas con fines de lucro realmente excluye otras opciones que podrían ser menos costosas y tener un mayor rendimiento", dice la coautora Stefanie DeLuca, profesora asociada de sociología en la Universidad Johns Hopkins. "Estos jóvenes son vulnerables a los anuncios llamativos de estas escuelas y se sienten atraídos por la rapidez con la que pueden conseguir un trabajo".

La mayoría de los jóvenes en el estudio, 53 por ciento, buscaron certificaciones en escuelas comerciales con fines de lucro que ofrecen programas de capacitación ocupacional en campos como la cosmetología, la mecánica automotriz, las redes informáticas y la flebotomía. La mayoría de los estudiantes que se inscriben en estos programas tienen ingresos muy bajos, y los estudios muestran que la cantidad de estudiantes desfavorecidos que eligen programas con fines de lucro va en aumento.

En Baltimore, los investigadores entrevistaron a personas de 150 en 2010. Tenían 15 a 24 años y crecieron en barrios con tasas de pobreza que excedían el porcentaje 50 y con poblaciones afroamericanas de por lo menos 80 por ciento. Cuando nacieron, la mayoría vivía en viviendas públicas de gran altura y recibía asistencia pública. La mitad creció con uno o ambos padres que sufren de adicciones y aproximadamente el mismo número tenía un padre que había sido encarcelado.

Estos jóvenes tenían expectativas de carrera muy arraigadas; la mayoría esperaba encontrar trabajos de la clase trabajadora, muestra la investigación. Y debido a sus circunstancias familiares y financieras, querían trabajos lo antes posible.

Las escuelas comerciales con fines de lucro apelan a un deseo de ponerse rápidamente a trabajar, muestra el estudio. Con poca o ninguna orientación profesional en la escuela secundaria, los jóvenes investigaron las opciones de educación por sí mismos y confiaron en gran medida en la información que escucharon durante comerciales de televisión para escuelas con fines de lucro, que enfatizaban la corta duración de sus programas.

Aunque la mayoría de los programas comerciales con fines de lucro duraron menos de dos años, eran caros. A diferencia de las escuelas sin fines de lucro, no permitieron que los estudiantes indecisos cambiaran los cursos de estudio una vez que se pagó el programa por adelantado. Una vez inscritos, los jóvenes tendían a darse cuenta de que se habían comprometido con ocupaciones para las que no estaban calificados o que no les gustaban. Se retiraron o saltaron de un programa a otro, o trataron de tomar varios programas a la vez, acumulando deudas y aumentando las posibilidades de que lo dejaran todo antes de obtener la certificación.

De los jóvenes que se inscribieron en una universidad con fines de lucro, solo el porcentaje de 31 obtuvo la certificación cuando terminó el estudio.

Aunque las tasas de finalización en las universidades comunitarias fueron incluso peores, los estudiantes que eligieron universidades con fines de lucro acumularon más deudas y las tasas de incumplimiento de préstamos fueron mucho más altas, según el estudio. En Baltimore, el costo de asistir a las dos escuelas con fines de lucro más populares fue de dos a cuatro veces mayor al de asistir a las universidades comunitarias más populares, halló el estudio.

"Algunos de estos estudiantes podrían haber sido más aptos para una universidad comunitaria de dos años, que es mucho menos costosa, o algunos podrían haber ingresado directamente en un programa de cuatro años", dice DeLuca. "Esto se trata de cómo los jóvenes en algunos de los barrios más desfavorecidos están tratando de navegar la transición a una carrera con muy poca información".

Megan M. Holland, profesora asistente de liderazgo educativo en la Universidad de Buffalo es coautora del estudio. El apoyo para el trabajo provino de la Fundación William T. Grant y la Century Foundation.

Fuente: La Universidad Johns Hopkins

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