Las comunidades racistas pueden ser malas para su salud

Las comunidades racistas pueden ser malas para su salud

Vivir en comunidades descaradamente racistas puede acortar las vidas de negros y blancos.

Para un nuevo estudio, los investigadores compararon los sesgos raciales de casi 1.4 millones de personas en todo el país con las tasas de mortalidad en más de los condados de 1,700 en los Estados Unidos.

Los hallazgos sugieren que los negros y, en menor grado, los blancos que residen en comunidades abiertamente racistas son más propensos a morir de enfermedades cardíacas y otras enfermedades circulatorias.

"Esto sugiere que vivir en un ambiente racialmente hostil puede ser perjudicial tanto para el grupo al que se dirige este sesgo, en este caso los negros, como para el grupo que alberga el sesgo, en este caso los blancos", dice Jordan Leitner, un becario postdoctoral. en psicología en la Universidad de California, Berkeley y autor principal del estudio que se publica en la revista Psychological Science.

Sesgo explícito vs. implícito

Los investigadores también encontraron una brecha racial en el acceso percibido a la atención médica asequible. El estudio encontró que los negros que viven en comunidades más intolerantes informaron tener menos acceso a atención médica asequible. Mientras tanto, los blancos informaron un acceso relativamente alto a la atención médica asequible, independientemente del sesgo racial de su comunidad.

El estudio controló la edad, la educación, el ingreso, la población, el campo versus el área urbana, y otros factores que podrían influir en la salud.

Mientras que estudios previos relacionaron la discriminación percibida con resultados negativos de salud, esta es la primera en tomar grandes conjuntos de datos, que no estaban disponibles anteriormente, y medir las relaciones entre el sesgo racial de los blancos y la salud de blancos y negros en su comunidad, dice Leitner.

Para llevar a cabo el estudio, los investigadores compararon las tasas de mortalidad de enfermedades circulatorias de 2003 a 2013, recopiladas por los Centros para el Control de Enfermedades, con datos de sesgo racial provenientes de Project Implicit, un sitio web que proporciona pruebas para medir sesgos explícitos e implícitos relacionados con el género. religión y raza

El sesgo explícito se refiere a sesgos más conscientes, mientras que el sesgo implícito refleja sesgos automáticos más matizados. Estas medidas son ampliamente utilizadas en la investigación de las ciencias sociales.

Para evaluar el sesgo racial implícito, los participantes del estudio observaron una serie de caras en la pantalla de una computadora y presionaron ciertas teclas para clasificar las caras como negras o blancas. A continuación, vieron una serie de palabras positivas y negativas, como "desagradable", "agonía", "alegría" y "paz", y utilizaron claves para categorizar estas palabras como "buenas" o "malas".

La misma clave se usaba a veces para identificar una cara negra o blanca e identificar un atributo positivo o negativo. Los participantes que fueron más rápidos al presionar la tecla asociada con, por ejemplo, una cara negra y con un atributo negativo obtuvieron puntajes más altos en prejuicios implícitos porque fueron más rápidos para establecer la asociación entre las personas negras y los atributos negativos.

Para medir actitudes raciales manifiestas, los participantes calificaron en una escala de cero a 10 la calidez de sus sentimientos sobre blancos y negros. El racismo manifiesto se definió como una mayor calidez hacia los blancos, en comparación con los negros.

Aunque los datos dependen de los sentimientos autoinformados sobre la raza, el gran volumen de respuestas (casi 1.4 millones) ofrece una idea de las actitudes raciales de una comunidad, dice Leitner.

El análisis de los datos mostró que los condados con tasas más altas de muertes relacionadas con enfermedades cardiacas estuvieron consistentemente a la par con aquellos en los que las personas informaron niveles más altos de prejuicios raciales, y que los negros fueron los más negativamente afectados por esta tendencia.

"Encontramos que el sesgo explícito de los blancos era más poderoso que su prejuicio implícito para predecir los resultados negativos de salud para los negros", dice Leitner.

Falta de atención médica, falta de confianza

En cuanto al vínculo entre el sesgo racial explícito y las tasas de mortalidad de los blancos, un estudio reciente de la Universidad de Pensilvania sugiere que los blancos en comunidades altamente sesgadas tienen menos probabilidades de confiar y vincularse con otros en su comunidad, y esta falta de conexión social puede tener implicaciones negativas para la salud.

Los trastornos circulatorios, que incluyen ataques al corazón, angina de pecho y enfermedad coronaria, son la principal causa de muerte en los Estados Unidos.

Si bien el estudio no puede establecer un vínculo causal entre el racismo y las muertes por enfermedades circulatorias, los investigadores especulan que el estrés ambiental de la hostilidad racial combinado con la discriminación en la atención de la salud puede crear o agravar los problemas circulatorios de los negros.

"Una posibilidad es que los negros en comunidades racialmente hostiles experimenten una atención médica de menor calidad, o pueden evitar buscar atención médica, incluso si está disponible, porque sienten que no serán tratados de manera justa", dice Leitner.

En general, el estudio refuerza el poder permanente del racismo manifiesto, discusión que ha sido eclipsada en los últimos años por una creciente conciencia de prejuicios inconscientes, dice Leitner.
"Se ha vuelto más normativo en los últimos años de 40 ser igualitario, y ser etiquetado como racista está estigmatizando en muchas comunidades".

Pero a pesar de que el racismo explícito ha disminuido a escala nacional, "sigue siendo un poderoso predictor de cómo los blancos y los negros se benefician de la salud en una comunidad", dice.

Luego, Leitner planea investigar las tendencias a largo plazo para ver si los sesgos raciales en realidad están causando disparidades en la salud. También tiene la intención de explorar cómo las actitudes raciales de los negros afectan los resultados de salud.

Otros investigadores de UC Berkeley y de la Universidad de Toronto son coautores del trabajo.

Fuente: UC Berkeley

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