Ser feliz en el presente vale la pena en la evolución

Ser feliz en el presente vale la pena en la evolución

"En lugar de confiar ciegamente en los consejos de los autores de autoayuda sobre cómo ser feliz, conocerse a usted mismo, cómo es su cerebro / mente, cómo funciona y cómo interactúa con el mundo, y estará en una una mejor posición para decidir por sí mismo ", dice Shimon Edelman. (Crédito: Shari Alisha / Flickr)

El hallazgo, a partir de generaciones simuladas de evolución en un modelo computacional, respalda las ideas filosóficas antiguas de China, Grecia e India que fomentan el cultivo de la satisfacción a largo plazo, no las alegrías fugaces de la gratificación instantánea.

"En un sentido evolutivo, tienes que evaluar tu vida sobre la base de más de lo que sucedió en este momento. Porque usualmente lo que pasa ahora es que pasas hambre ", dice Shimon Edelman, profesor de psicología en la Universidad de Cornell y coautor del estudio en PLoS ONE.

Los "agentes" o actores simulados que sobrevivieron para producir descendencia en el modelo de los investigadores fueron los que otorgaron más peso a la felicidad a más largo plazo que a la felicidad momentánea, especialmente cuando la comida era escasa. También "recordaron" felicidad pasada por un período de tiempo más largo que sus contrapartes menos exitosas.

No importaba si la comida era abundante o escasa, los agentes que tenían una perspectiva más positiva -asignificando más importancia a las escaladas en sus situaciones que a los descensos- también eran más evolutivamente aptos. Sus homólogos que prestaron más atención a la alegría a corto plazo y una actitud negativa se extinguieron.

Y cuando los agentes comparaban sus recursos alimenticios con los de sus amigos, lo hacían peor cuando la comida era abundante.

"De hecho, puede ser aconsejable, al menos en condiciones de escasez o adversidad, centrarse en el bienestar o la satisfacción a largo plazo sobre los placeres momentáneos y tener menos envidia de los vecinos. Además, en general, puede ser inteligente marcar eventos felices más que infelices ", dice Edelman.

Edelman es coautora de Yue Gao, una candidata doctoral que recientemente defendió su tesis en ciencias de la computación.

Gao y Edelman basaron su estudio en un marco computacional integrador para comprender el cerebro / mente, en el que las mentes se ven como paquetes de procesos computacionales implementados por cerebros encarnados y situados físicamente y socialmente. El marco computacional permite a los investigadores probar modelos funcionales explícitos de emociones.

Gao y Edelman se propusieron descubrir en qué proporción la felicidad inmediata versus la de largo plazo sería evolutivamente ventajosa. "Nuestra hipótesis era que dar más peso a las consideraciones a más largo plazo, como la satisfacción con la vida o, al menos, un período más largo que el inmediato, sería ventajoso, al menos en algunas condiciones", dice Edelman.

Así que escribieron un algoritmo en el que los agentes con combinaciones de rasgos buscaron comida en cuatro tipos de terreno simulado a lo largo de seis experimentos. Los rasgos incluían perspectivas positivas o negativas, un énfasis en la felicidad a corto plazo (hedónico) o a largo plazo (eudaimónico), y una tendencia o aversión a comparar el desempeño con el de los amigos. Cada tipo de terreno tenía una distribución de alimentos diferente, desde un patrón aleatorio y escaso a una distribución más agrupada y abundante.

Edelman y Gao poblaron cada entorno con agentes 400 en cada generación para generaciones 40 y repitieron cada uno de los seis experimentos 10 veces.

Después de un número determinado de ciclos, a cada agente en la mitad superior de los artistas se le permitió producir descendientes que formaron la siguiente generación de agentes. El porcentaje 50 inferior se terminó. De esta manera, los investigadores evaluaron la efectividad de los rasgos al rastrear su prevalencia en la población durante el tiempo evolutivo.

Los investigadores también encontraron que la única situación en la que aquellos con una perspectiva más conservadora tenían un mayor nivel de aptitud evolutiva era en un entorno hostil, en el que el veneno se distribuía junto con la comida.

¿Qué dice el estudio para aquellos que buscan un camino claro hacia la felicidad?

Conócete a ti mismo, dice Edelman.

"En lugar de confiar ciegamente en los consejos de los autores de autoayuda sobre cómo ser feliz, conocerse a usted mismo, cómo es su cerebro / mente, cómo funciona y cómo interactúa con el mundo, y estará en una una mejor posición para decidir por sí mismo ", dice Edelman.

Fuente: Cornell University

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