La felicidad es una ilusión, aquí está la razón por la que deberías buscar contentamiento

La felicidad es una ilusión, aquí está la razón por la que deberías buscar contentamientoSensación de contenido significa tener una aceptación profunda, permanente de uno mismo y de que vale la pena, junto con un sentido de auto-realización, el significado y propósito. James Teófano / Flickr, CC BY-SA

Quiero compartir una visión personal de lo que es ser feliz y cómo se diferencia de contenido de sentimiento. Permítanme comenzar con una historia clínica.

Se conocieron en una fiesta; fue amor a primera vista, como se lee en las novelas románticas. Se casaron después de un cortejo estimulante, y ya que compartían un afán de formar una familia, Jennifer pronto anunció la feliz noticia de su embarazo. Llamaron a su bebé Annie después de la difunta madre de Adam.

Se sintieron bendecidos; cada momento desde su primer encuentro no había sido más que placentero. Todos los que los conocieron estuvieron de acuerdo en que sus vidas como pareja habían estado repletas de felicidad.

Trágicamente, no fue para soportar. Su primer revés ocurrió solo días después del nacimiento de Annie. Ella estaba durmiendo irregularmente y su cólico persistió obstinadamente. Jennifer se sintió completamente desmoralizada como una madre nueva. Su creciente sentimiento de culpa y melancolía la llevó a ingresar en un pabellón psiquiátrico (su primer encuentro con la psiquiatría); el temor de que ella lastimara a Annie se propagó a través de la familia y el círculo de amigos.

Y luego, sorprendentemente, a pesar de los cuidados médicos y de enfermería más diligentes, Jennifer se encontró con su muerte después de saltar desde el balcón de un segundo piso. Su familia y amigos se sumieron en un profundo dolor; los profesionales médicos que la habían atendido estaban igualmente privados.

Un objetivo elusivo

Después de haber trabajado como psiquiatra durante más de cuatro décadas y llegó a conocer a decenas de hombres, mujeres, y niños de diversos orígenes y con historias de vida únicas, he sido testigo de muchos un relato triste, aunque el suicidio ha sido misericordiosamente un evento raro.

Estas experiencias, junto con una fascinación de por vida con lo que hace funcionar a las personas, me han llevado de mala gana al juicio de que si bien podemos saborear la felicidad de forma episódica, invariablemente se verá perturbada por sentimientos negativos no bienvenidos. Aún así, la mayoría de la humanidad continuará abrigando la expectativa de vivir felizmente y permanecerá ajeno a que esta fantasía ilusoria es una forma inconsciente de protegerse de la amenaza del dolor psíquico.


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En lugar de confrontar y desmoralizar a aquellos que han buscado mi ayuda, he respondido suave pero honestamente a su lastimoso anhelo ("todo lo que quiero es simplemente ser feliz"), destacando un sentimiento humano inherente. A saber, que aferrarse a la ficción de poder evitar el sufrimiento y disfrutar de un estado continuo de placer equivale a autoengañarse.

Los he ofrecido la esperanza - pero no una garantía - que tienen el potencial de llevar una vida más satisfactoria que en el pasado, al participar en un reto, ya veces incluso de proceso angustiante de la autoexploración, cuyo propósito es mejorar la comprensión de uno mismo y la aceptación del estado emocional unida a la realidad que llamo satisfacción.

Es posible replicar: "Pero tratar a las personas que son miserables, pesimista y autocrítico, sin duda debe ser irremediablemente sesgada." Me gustaría entender fácilmente su reacción pero sugieren que todos nosotros, no sólo los que están en tratamiento, anhelan la felicidad y son repetidamente frustrado por su carácter esquivo.

BY-SA

Como padre del psicoanálisis Sigmund Freud enfatizado en su ensayo 1930, La civilización y sus descontentos, somos mucho más vulnerables a la infelicidad que su opuesto. Eso es porque estamos constantemente amenazados por tres fuerzas: la fragilidad de nuestro yo físico, "condenado" por el envejecimiento y la enfermedad; el mundo externo, con su potencial para destruirnos (a través de inundaciones, incendios, tormentas y terremotos, por ejemplo); y nuestras relaciones impredeciblemente complicadas con otras personas (consideradas por Freud como la fuente más dolorosa de infelicidad).

Entonces, ¿soy simplemente un misántropo? Espero que no, pero me inclino a estar de acuerdo con Elbert Hubbard, el artista y filósofo estadounidense, que dijo: "La vida es solo una maldita cosa tras otra".

Solo tenemos que pensar en el millón de personas 50 que están actualmente desplazadas y es poco probable que encuentren un refugio seguro en el corto plazo, o el 2.2 de mil millones de personas, incluyendo millones de niños, que viven con menos de US $ 2 por día para apreciar la validez de esa observación.

Una mejor opción

Teniendo en cuenta los formidables obstáculos para perseguir la felicidad o promover su sostenibilidad si tenemos la suerte de lograrla, ¿qué opciones tienen los seres humanos? No he encontrado ningún acercamiento significativo a esta pregunta, incluso desde el defensores inquebrantablemente seguros de la escuela contemporánea de psicología positiva.

Entonces, defiendo lo siguiente: dado que tenemos los medios para distinguir entre felicidad y satisfacción, podemos examinar cómo difieren y, al hacerlo, identificar una alternativa a la inútil búsqueda de la felicidad.

Felicidad, derivada de la palabra nórdica tener suerte, significa suerte o posibilidad; la frase happy-go-lucky ilustra la asociación. Muchos idiomas indoeuropeos combinan de manera similar la sensación de felicidad y suerte. felicidad en alemán, por ejemplo, puede traducirse como felicidad o casualidad, mientras eftihia, la palabra griega para felicidad, se deriva de ef, que significa bueno, y Tixisuerte o oportunidad

Por lo tanto, una madre puede tener la buena fortuna de sentirse extasiada cuando responde a la alegría de su bebé, solo para verla evaporarse un par de años después y ser reemplazada por las características iniciales del autismo. En la historia con la que comenzamos este artículo, Jennifer pudo haber perseverado si su bebé hubiese dormido plácidamente y no hubiera sido atacada por dolor de cólico en sus primeras semanas de vida.

La satisfacción deriva del latín contentus y usualmente traducido como satisfecho. No hay múltiples significados aquí para confundirnos. En mi opinión, sentir contenido se refiere a una aceptación profunda y permanente de uno mismo y de uno, junto con un sentido de autorrealización, significado y propósito.

Y, lo más importante, estos activos se valoran y nutren en cualquier circunstancia, o incluso especialmente cuando son angustiantes o deprimentes.

He tenido el privilegio de conocer a hombres y mujeres que sufrieron gravemente cuando eran niños en los guetos y campos de concentración de la Europa nazi, pero que salieron de su pesadilla para enfrentar el desafío de buscar fortalezas, emocionales y espirituales, dentro de ellos mismos. Con el paso del tiempo, muchos lograron lograr una sensación de satisfacción profundamente arraigada.

Lo que estos sobrevivientes han demostrado claramente es que aceptarse y respetarse a sí mismo, junto con determinar lo que es personalmente significativo, tiene una mayor probabilidad de logro, incluso si nunca se ha completado, que una búsqueda incesante y finalmente inútil de la felicidad. Además, la satisfacción tiene el potencial de servir como una base sólida sobre la cual se pueden experimentar y apreciar episodios de alegría y placer.

Sobre el AutorLa conversación

bloch sidneySidney Bloch es profesor emérito de psiquiatría en la Universidad de Melbourne y psiquiatra sénior honorario del Hospital de San Vicente de Melbourne. Es miembro del Royal College of Psychiatrists y del Royal Australian and New Zealand College of Psychiatrists (RANZCP). Pasó tres años en la Universidad de Stanford en un Harkness Fellowship luego de obtener un doctorado en la Universidad de Melbourne.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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