Estamos cada vez más bombardeados con opciones, y nos está estresando

Estamos cada vez más bombardeados con opciones, y nos está estresando
Cuando tratamos de encontrar una pareja romántica, a menudo nos abruman las opciones. Reddit / WittyRepost

Inicie sesión en Netflix y se le presentará un menú de casi Títulos de xnumx. Crea una cuenta OkCupid y tendrás la oportunidad de conectarte con 5 millones de otros usuarios activos. Busque un nuevo cepillo de dientes en Amazon y será bombardeado con sobre las opciones de 20,000, desde manual hasta mecánico, desde paquetes de tres hasta paquetes de 12.

Como alguien que es cómicamente indeciso: y quien estudia el estrés - A menudo pienso en la presión de tomar decisiones cuando se me presentan tantas opciones.

¿Qué experimentamos, en el momento, cuando decidimos entre una gran cantidad de opciones? ¿Nos hace cerrar o nos da energía? ¿Nos hace sentir más seguros o menos seguros? ¿Podría tener un impacto duradero en nuestra salud y bienestar?

Queremos elegir, pero no lo que elegimos

Libertad de Elección es un pilar de la cultura occidental.

Pero hay demasiadas opciones.

Investigadores como Sheena Iyengar y Barry Schwartz han sido pioneros en esta área de estudio, descubriendo que estar abrumada con opciones puede crear una experiencia adversa llamada "elección sobrecarga o "La paradoja de la elección".

La gente tiende a querer tantas opciones como sea posible. Ya sea que se trate de comprar un automóvil o una comida, gravitan hacia empresas que ofrecen más opciones en lugar de menos, porque creen que una gran selección maximizará sus posibilidades de encontrar el mejor ajuste.

Pero cuando se trata de tomar una decisión sobre todas estas opciones, las personas pueden quedar paralizadas. y evitar tomar decisiones por completo.

Peor aún, cuando finalmente toman una decisión, están más insatisfechos y arrepentidos sobre cualquier elección que hagan.

Llegar al corazón de elección sobrecarga

Para mí, esto explica gran parte del malestar cotidiano que afecta a la sociedad moderna.

Explica la gran emoción que sienten los compradores de vivienda por primera vez cuando comienzan su búsqueda, seguido por el miedo que no seleccionarán el barrio ideal, el distrito escolar o el estilo arquitectónico.

Explica la curiosidad que siente un 20 sociable, algo antes de revisar la apertura de un nuevo bar en el centro, seguido de la preocupación de que no estará a la altura de sus expectativas.

Aunque sabemos sobrecarga de elección finalmente conduce al arrepentimiento y la insatisfacción, no está tan claro lo que sienten las personas cuando están en medio de tomar estas decisiones.

Estamos cada vez más bombardeados con opciones, y nos está estresando
A veces parece que pasamos más tiempo decidiendo que viendo. Rachael Myrow / KQED

Mis colegas y yo nos preguntamos: ¿las personas realmente se sienten seguras de su capacidad para tomar una buena decisión? Y, de ser así, ¿cuándo se convierte esta experiencia de buena a mala, de rebosante de potencial a inundada de abatimiento y duda?

Por nuestra estudios, buscamos mirar las experiencias internas de los participantes mientras tomaban decisiones, rastreando sus respuestas cardiovasculares.

Cuando las personas se preocupan más por una decisión, sus corazones laten más rápido y más fuerte. Otras medidas, como cuánta sangre bombea el corazón y cuánto se dilatan los vasos sanguíneos, pueden indicar niveles de confianza.

Los participantes en nuestros estudios revisaron los perfiles de citas en línea. Les pedimos que eligieran un perfil de muchas opciones o de solo unas pocas opciones. En otras condiciones de nuestros estudios, simplemente les pedimos que calificaran los perfiles en una escala de uno a 10.

Descubrimos que cuando los participantes eligieron entre muchas opciones, se sintieron más involucrados en la decisión: sus corazones latían más fuerte y más rápido. Pero sus arterias también se contrajeron, una señal de que también se sentían menos seguros de su decisión.

En otras palabras, cuando se nos presentan más opciones, tomar la decisión "correcta" o "correcta" comienza a sentirse más crucial y, al mismo tiempo, más inalcanzable.

El sistema cardiovascular responde de la misma manera cuando realizamos un examen importante sintiéndonos irremediablemente sin preparación, o viajamos a una entrevista para un trabajo soñado sin las calificaciones adecuadas.

Cabe destacar que incluso las exposiciones menores a este tipo de actividad cardíaca tienen consecuencias para la salud a largo plazo si suceden lo suficiente; están conectados a ciertos tipos de enfermedades del corazón e hipertensión.

Decidir cómo decidir

Sentir grandes riesgos sobre una decisión, pero no sentirse particularmente seguro de tomar la decisión correcta, puede contribuir al temor profundamente arraigado de que tomaremos la decisión equivocada.

Creo que este miedo podría atenuarse poniendo la decisión en perspectiva. Puede ser útil recordar que muchas de las elecciones diarias que haces: qué almorzar, qué sabor complementa mejor ese macchiato de caramelo no van a importar en el gran esquema de las cosas. Incluso las elecciones aparentemente más consecuentes, como aceptar un nuevo trabajo, pueden ser cambiadas.

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Recuerda: es solo cereal. Din Mohd Yaman / Shutterstock.com

Al pensar de esta manera, las consecuencias asociadas con la elección "incorrecta" se vuelven menos aterradoras.

También podría ayudar entrar en estas situaciones con solo unas pocas pautas e ideas claras de lo que quiere, y absolutamente no quiere, de la gama de opciones. Esto puede derivar las posibles opciones y también hacer que tenga más confianza en sus habilidades para tomar decisiones.

Entonces, la próxima vez que pase horas navegando por Netflix sin poder ver un título, preocupado de que no le guste la fecha OkCupid que contempló pedir días, recuerde que eliminar el peso de nuestras elecciones puede ayudarnos a navegar por un mundo abrumado por ellos.

Sobre el Autor

Thomas Saltsman, Director Senior de Laboratorio, Laboratorio de Psicofisiología Social, Universidad de Buffalo, Universidad Estatal de Nueva York

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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