Cómo el perfeccionismo puede conducir a la depresión en los estudiantes

Cómo el perfeccionismo puede conducir a la depresión en los estudiantes
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Las presiones de la edad adulta joven junto con las demandas de la universidad dejan a los estudiantes en riesgo de síntomas depresivos. De hecho, casi 30% de estudiantes universitarios sufren de síntomas depresivos, que es tres veces mayor que la población general. Como tal, los investigadores están cada vez más interesados ​​en identificar los factores que contribuyen a los síntomas depresivos para ayudar a frenar la epidemia de depresión en constante aumento. Nuestra nuevo estudio, publicado en Personality and Individual Differences, se centró en uno de esos factores, el perfeccionismo y sus consecuencias deprimentes.

El perfeccionismo se refiere a una tendencia a esforzarse tenazmente por la perfección y mantener estándares quijotescamente altos. Sin embargo, el perfeccionismo no se trata solo de establecer objetivos elevados e intentar lo mejor. Por el contrario, el perfeccionismo implica una tendencia a sentir que otras personas, como padres y maestros, exigen la perfección. Los perfeccionistas están inclinados a creer que lo suficientemente bueno nunca es suficiente. Como tal, el perfeccionista típico se encuentra atrapado en un ciclo interminable de autodestrucción y exceso de esfuerzo en el que cada nueva tarea se ve como una oportunidad para el fracaso, la desilusión y la dura auto-reprimenda. Entonces no es sorprendente que amplia evidencia implica el perfeccionismo en los síntomas depresivos.

Pero, ¿por qué el perfeccionismo está tan extendido entre los estudiantes de pregrado? La universidad fomenta las condiciones óptimas para que el perfeccionismo prospere y se extienda, ya sea en exámenes o en pruebas deportivas, los estudiantes son medidos, evaluados y comparados entre sí. Tales presiones son problemáticas para muchos estudiantes, ya que pueden llevar a la creencia perfeccionista de que su valor como persona depende de ser perfecto en todo lo que hacen. En efecto, evidencia sugiere que la incidencia de el perfeccionismo se ha disparado entre estudiantes británicos y norteamericanos en las últimas tres décadas.

Desconexión social

Los relatos teóricos de larga data sugieren que una razón clave por la cual el perfeccionismo y la depresión van de la mano es la desconexión social. Desconexión social se refiere a una tendencia a sentirse rechazado y rechazado por otras personas. Sin embargo, la naturaleza exacta de la desconexión social experimentada por los perfeccionistas no estaba clara.

Nuestro estudio abordó esto investigando dos formas específicas de desconexión social: las discrepancias interpersonales (percibir una brecha entre cómo eres y cómo otras personas quieren que estés) y la desesperanza social (expectativas negativas sobre el éxito de las relaciones futuras). Los examinamos junto con el perfeccionismo y los síntomas depresivos en estudiantes de pregrado de 127 durante cinco meses. Los estudiantes de pregrado completaron autoinforme las medidas de perfeccionismo y síntomas depresivos al comienzo. Cinco meses después, volvieron al laboratorio y completaron medidas de desconexión social, perfeccionismo y una medida de seguimiento de síntomas depresivos.

Nuestros hallazgos revelaron que el perfeccionismo generaba síntomas depresivos en los estudiantes universitarios porque causaba que los estudiantes sintieran que no estaban a la altura de las expectativas de otras personas (discrepancias interpersonales), lo que a su vez generaba expectativas negativas sobre las relaciones futuras (desesperanza social).

La conversaciónEn otras palabras, nuestros resultados implicaron que el perfeccionismo conduce a una sensación de decepción continua y desaprobación por parte de los demás, lo que a su vez desencadena sentimientos de que las relaciones futuras de uno nunca mejorarán y están condenadas al fracaso. Sintiendo que nunca pertenecerán, se adaptarán o se sentirán cómodos con los demás, posteriormente los estudiantes perfeccionistas se deprimirán.


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Sobre el Autor

Marianne Etherson, PhD Candidata y Asistente de Docencia Graduada, York St John University y Martin Smith, profesor de métodos de investigación, York St John University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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