Si quiere perder peso, pregúntese: ¿esto es realmente una mejora personal?

Si quiere perder peso, pregúntese: ¿esto es realmente una mejora personal?

Después del festín de Navidad, enero es un momento de desintoxicación y abnegación. Es cuando las personas comienzan nuevas dietas, comienzan nuevos regímenes de ejercicio y hacen resoluciones de año nuevo. Nos prometemos que lo haremos mejor, que nos mejoraremos a nosotros mismos. Pero con demasiada frecuencia, al menos en Occidente, esto significa mejorar nuestros cuerpos.

Mientras que perder peso o estar en forma puede ser algo bueno, este tipo de resoluciones - "Perderé cinco kilogramos", "Me uniré a un gimnasio", "Dejaré de comer dulces" - marcan un cambio significativo con respecto a las generaciones anteriores.

Tradicionalmente, las resoluciones de año nuevo eran para mejorar el carácter de uno: el yo interior, no el yo externo. Por ejemplo, un extracto del diario de un adolescente, escrito en 1892, dice:

Resuelto, no para hablar sobre mí o sobre los sentimientos. Para pensar antes de hablar. Para trabajar en serio Ser autocontrolado en conversaciones y acciones. No dejar que mis pensamientos vaguen. Ser digno Me intereso más por los demás.

Pero hoy en día, cada vez más personas se identifican con sus cuerpos y, en un sentido muy real, piensan que la mejora de sus cuerpos se está mejorando. Existen aspectos positivos y negativos para pensar en tu cuerpo como tu yo. Pero cuando se lleva a los extremos, esta mentalidad resultados en daños como baja autoestima e insatisfacción corporal, lo que puede evitar que las personas hagan otras cosas.

Por supuesto, el ejercicio puede mejorar ambos salud fisica y mental. Pero mi investigación como profesor de ética global me ha llevado a creer que las personas a menudo se ejercitan para mejorar su apariencia, en lugar de cómo se sienten.

Para algunos, cómo se sienten depende sobre cómo se ven. Tanto hombres como mujeres en las sociedades occidentales se juzgan a sí mismos de acuerdo con cuán cerca se ajustan a los ideales de belleza. Y los estudios muestran que los jóvenes admiten preocuparse más por su apariencia que por su salud.


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La búsqueda del éxito

En general, se cree que mejorar su apariencia conducirá al éxito en otras áreas; trabajos, relaciones, bienestar personal. Y si bien hay algunos estudios que sugieren que este es el caso, por ejemplo, debido a los prejuicios que a menudo se expresan en contra de las personas más pesadas en la escuela y en el lugar de trabajo, todavía hay otros que argumentan que estos efectos no duran más allá de las primeras impresiones.

La verdad es que dedicar demasiada atención a las apariencias puede dañar la autoestima de una persona. Insatisfacción corporal y ansiedad corporal ha aumentado hasta el punto de que hay llamadas para reconocerlo como un problema de salud pública. Los daños de la desaturación corporal son severos, incluido el bienestar disminuido, la alimentación desordenada, la actividad más baja, el comportamiento arriesgado, los problemas de salud mental y física.

Incluso las personas que no han sido diagnosticadas con disautificación del cuerpo sabrán que estar demasiado preocupado sobre si eres lo suficientemente atractivo es probable que te vuelva cohibido y menos capaz de desempeñarse bien. Y ser calificado por los demás como alguien atractivo no se correlaciona con la felicidad.

A pesar de la falta de evidencia concluyente, muchos jóvenes todavía creen que ser exitoso significa ser atractivo. Las niñas tan jóvenes como tres jueces de carácter basado en la forma del cuerpo, y las mujeres jóvenes en los grupos focales han informado que lo harían más bien ser delgado que inteligente.

Estudios clave como el Informe 2016 YMCA, que consideró los desafíos de ser joven en la Gran Bretaña moderna, colocó la imagen corporal como el tercer desafío más grande y más dañino que enfrentan los jóvenes, después de la falta de oportunidades de empleo y de no tener éxito en la escuela y la universidad. Del mismo modo, el Encuesta sobre actitudes de las niñas de 2016 informaron que las niñas "tienen que enfrentar presiones de apariencia intensa e inalcanzable para ser perfectas y muchos dicen que sienten que no son lo suficientemente buenas".

La expectativa es que el trabajo en el cuerpo dará sus frutos. Por supuesto, llega un momento en que este no es el caso. Con la edad, todos se desplomarán, arrugarán y decaerán. Sin embargo, los ciudadanos de las sociedades occidentales creen cada vez más que mejorar el yo físico los hace no solo más saludables, sino también mejores en general. En palabras de una mujer joven, citado en un artículo de revista reciente:

Creo que la gente piensa 'oh, tengo que parecerme a eso porque creen que también tendrán una vida perfecta. Si soy hermosa, si soy atractiva, si soy delgada, entonces todo lo demás en mi vida también tiene que surgir, al igual que las calificaciones de mi escuela saldrán, tendré un novio, tú sabes que lo haré tener una gran vida social '.

La conversaciónEn una cultura visual y virtual, es inevitable que las apariencias importen. Pero, ¿deberían importar más? Hay muchos otros ideales para vivir, ser más amable, más creativo, más informado, más honesto. Cómo nos vemos no es la mejor medida de quiénes somos. Entonces, antes de seguir adelante y comprar la membresía del gimnasio, es posible que desee pensar en lo que realmente significa ser su "mejor yo".

Sobre el Autor

Heather Widdows, John Ferguson Profesor de Ética Global, Universidad de Birmingham

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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