Cómo el perfeccionismo se convirtió en una epidemia oculta entre los jóvenes

Cómo el perfeccionismo se convirtió en una epidemia oculta entre los jóvenes

En nuestros roles como académicos, los jóvenes llaman a nuestras puertas casi todos los días. Por lo general, son ambiciosos, brillantes y trabajadores. Tienen una amplia red de amigos, y la mayoría proviene de familias que los apoyan. Sin embargo, no importa qué tan bien ajustados puedan parecer, estamos descubriendo que es cada vez más probable que nuestros estudiantes busquen nuestro apoyo para problemas de salud mental, así como académicos.

No estamos solos al observar esta tendencia. La enfermedad mental del estudiante en los campus del Reino Unido está en Máximos record. Y en todo el mundo, los jóvenes informan a los médicos a niveles sin precedentes con depresión, ansiedad y pensamientos suicidas.

Una posible razón para esto es que en los Estados Unidos, Canadá y el Reino Unido, los jóvenes de hoy son la primera generación en crecer en una sociedad basada en los principios del neoliberalismo defendido por los líderes de finales del siglo XNXX: Ronald Reagan, Brian Mulroney y Margaret Thatcher respectivamente. Durante los últimos años de 20, el interés comunitario y la responsabilidad cívica se han erosionado progresivamente, reemplazados por un enfoque en el interés propio y la competencia en un mercado supuestamente libre y abierto.

En esta nueva sociedad basada en el mercado, los jóvenes son evaluados en una gran cantidad de nuevas formas. Los exámenes en las redes sociales, las escuelas y universidades y las evaluaciones del desempeño laboral significan que los jóvenes pueden ser cribados, clasificados y clasificados por sus compañeros, docentes y empleadores. Si los jóvenes se clasifican mal, la lógica de nuestra sociedad basada en el mercado dicta que son menos merecedores, que su inferioridad refleja alguna debilidad personal o defecto.

Existe, entonces, una enorme presión sobre los jóvenes para que demuestren su valor y superen a sus compañeros. Y hay evidencia de que están luchando para hacer frente. En particular, las epidemias emergentes de enfermedades mentales graves hablan de los efectos negativos de esta sociedad basada en el mercado y de una cultura que está cambiando fundamentalmente la manera en que los jóvenes piensan sobre sí mismos y sobre los demás.

El ascenso del perfeccionismo

Los principales psicólogos, Paul Hewitt y Gordon Flett han sugerido esa es una de las formas en que los jóvenes están actuando de manera diferente a sus pares mayores mostrando una mayor tendencia hacia el perfeccionismo.

En términos generales, el perfeccionismo es un deseo irracional de impecabilidad, combinado con una dura autocrítica. Pero en un nivel más profundo, lo que distingue a un perfeccionista de alguien que simplemente es diligente o trabajador es la necesidad única de corregir sus propias imperfecciones.


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Los perfeccionistas deben saber que han logrado los mejores resultados posibles, ya sea a través de puntajes y métricas, o la aprobación de otras personas. Cuando no se satisface esta necesidad, experimentan agitación psicológica, porque equiparan los errores y el fracaso a la debilidad interna y la indignidad.

Recientemente publicamos un estudio en el Boletín psicológico, que muestra que los niveles de perfeccionismo han aumentado significativamente entre los jóvenes desde 1989. Creemos que esto puede, al menos en parte, ser un síntoma de la forma en que los jóvenes intentan sentirse seguros, conectarse con otros y encontrar la autoestima dentro de las sociedades neoliberales basadas en el mercado.

Los ideales irracionales del yo perfecto se han vuelto deseables, incluso necesarios, en un mundo donde el rendimiento, el estatus y la imagen definen la utilidad y el valor de una persona. No necesita mirar muy lejos para encontrar ejemplos; las corporaciones y sus especialistas en marketing ofrecen todo tipo de soluciones cosméticas y materiales para el consumidor defectuoso. Mientras tanto, Facebook, Instagram y Snapchat proporcionan plataformas para intercambiar curaciones de la versión perfecta de uno mismo y el estilo de vida con los demás.

Esta es una cultura que se aprovecha de las inseguridades y amplifica la imperfección, impulsando a los jóvenes a centrarse en sus deficiencias personales. Como resultado, algunos jóvenes reflexionan crónicamente sobre cómo deberían comportarse, cómo deberían verse o qué deberían tener. Esencialmente, agitando para perfeccionarse a sí mismos y sus vidas.

No es de extrañar que haya evidencia sustancial que indique que el perfeccionismo está asociado con (entre otras cosas) depresión, la anorexia nerviosa, ideación suicida y muerte temprana.

Sentimos un profundo sentido de simpatía con las luchas de nuestros estudiantes. Por primera vez en el registro, se espera que los jóvenes sean materialmente menos acomodado en la edad adulta que sus padres. Y no es solo su bienestar material lo que está en juego: su bienestar mental y físico está amenazado por esta epidemia oculta de perfeccionismo.

La conversaciónEs hora de que organizaciones como escuelas y universidades, así como los políticos y funcionarios públicos que ayudan a dar forma a la forma en que operan estas organizaciones, tomen medidas para salvaguardar el bienestar de los jóvenes. Deben resistir las formas de competencia mercantilizadas, a expensas de la salud mental de los jóvenes. Deben enseñar la importancia de la compasión sobre la competencia. Si no lo hacen, es probable que el aumento del perfeccionismo y su asociación con enfermedades mentales graves continúe sin disminuir.

Sobre el Autor

Thomas Curran, Profesor Asistente, Universidad de Bath y Andrew Hill, Jefe de Programas de Postgrado Impartidos, York St John University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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