Cómo el lenguaje cotidiano estigmatiza casualmente la obesidad

Cómo el lenguaje cotidiano estigmatiza casualmente la obesidad
Crédito de la imagen: Nick Youngson, CC BY-SA 3.0

La obesidad es una condición altamente estigmatizada. Aquellos con obesidad son frecuentemente sujeto a prejuicios y ridículo en el hogar, la escuela, el trabajo e incluso de profesionales de la salud. Todos los días, enfrentan rechazo social y son considerados perezoso, poco atractivo, desmotivado e infeliz. Es alarmante que muchas personas obesas se sienten incapaces de desafiar ese estigma, por lo que acepta pasivamente y a veces lo crees.

Vivimos en un mundo en el que constantemente se nos recuerda que la obesidad es una "crisis", una "epidemia", que está paralizando la economía y que es una carga para la sociedad. Estas ideologías se difunden a través de los medios de comunicación, las redes sociales, los políticos y los profesionales de la salud, y son el lugar de nacimiento del estigma del peso.

El estigma del peso puede manifestarse de varias maneras diferentes. Puede ser abierto, como abuso verbal y físico, pero también puede ser indirecto y sutil. Mi investigación se centra en las opciones de lenguaje sutiles y subconscientes que no parecen estigmatizar en la superficie y mis resultados se extraen de un conjunto de datos de los artículos del periódico británico 16,500 sobre obesidad.

La 'epidemia'

"Epidemia de obesidad" fue una de las frases más utilizadas en los artículos de prensa. Y no solo se limita a la prensa, es una frase que se usa ampliamente en una variedad de contextos, a menudo en el habla cotidiana de la gente común.

La palabra "epidemia" se utiliza como metáfora para resaltar la prevalencia creciente de la obesidad. Pero el definición de "epidemia" es la gran propagación de una enfermedad infecciosa.

Yo diría que esto genera un nivel de miedo y angustia hacia la obesidad, lo que tal vez sugiera que debe evitar a las personas obesas. También oscurece el hecho de que la obesidad es increíblemente compleja. Volverse complaciente con tales elecciones de lenguaje ha llevado a actitudes divisivas y negativas hacia las personas con obesidad.

La "epidemia de obesidad" es solo uno de los muchos ejemplos de lenguaje negativo que he encontrado. Aún más sutil, subconsciente y potencialmente estigmatizante es el acoplamiento de las palabras "son" y "obesos" en declaraciones como "Una de cada ocho personas SON obesas"; "Niños que son obesos" y "¿Cómo se puede saber si usted es obeso?"

El problema de "son"

La palabra "obeso" aparece 24,011 veces en mis datos. En 28% de estas ocasiones, está precedido por el verbo "are". Entonces, ¿cuál es el problema, te estarás preguntando?

Bueno, se puede argumentar que la obesidad es una condición médica. Hace tres años, la Asociación Médica Estadounidense adoptó esta posición y la NHS reconoce que la obesidad puede ser más compleja que el resultado de comer en exceso y la falta de ejercicio.

Entonces, si la obesidad es una condición médica, no es algo que "eres", es algo que "tienes". Es raro que las personas estén definidas por una condición médica que tienen. Nunca escuchará las frases "usted es lupus" o "es meningitis".

Pero hay excepciones importantes. Es revelador que las condiciones médicas que se usan junto con el verbo "son" son aquellas que también son injustamente estigmatizadas.

Eres VIH positivo.

ERES DISLEXICO

ERES un leproso

Eres obeso

Definir a las personas como obesas provoca una confusión severa e insinúa que eso es todo lo que son. Resulta fácil culpar, implica que todas las ideologías relacionadas con el peso negativo se aplican a ellos, y crea una identidad muy estrecha e inexacta para aquellos que tienen obesidad.

Estos ejemplos fueron extraídos de artículos de periódicos, pero son elecciones de lenguaje que inconscientemente son hechas por la mayoría de las personas, no solo por los periodistas. Es asombroso que las frases que usamos sin la intención de estigmatizar tengan el poder de cambiar la forma en que un concepto completo es representado y visto.

Yo argumentaría que el lenguaje que usamos cuando hablamos de este tema necesita ser evaluado y más calculado para que podamos usar plataformas poderosas como los medios de comunicación, que llegan a una gran audiencia, para educar en lugar de discriminar. El lenguaje que utilizamos representa la forma en que pensamos, y el lenguaje que leemos, escuchamos y digerimos las formas de la forma en que pensamos.

La conversaciónEs una herramienta poderosa y resaltar ejemplos de nuestra complacencia con ella podría ser el primer paso en la dirección correcta para cambiar la forma en que tratamos este problema y reducir los estigmas de peso que actualmente están tan extendidos en la sociedad.

Sobre el Autor

Tara Coltman-Patel, estudiante de doctorado en lingüística, Universidad de Nottingham Trent

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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