Por qué es el modo en que juegan los niños lo que importa, no el deporte

Por qué es el modo en que juegan los niños lo que importa, no el deporte

El deporte es masivo y está en todas partes: en la televisión, en los videojuegos y en las calles. Como consecuencia, han crecido los mitos sobre la grandeza inherente del deporte. Uno de esos mitos es la creencia de que el deporte en sí es ideal para ayudar a los jóvenes desfavorecidos a desarrollarse "socialmente" y "psicológicamente". Y ese deporte es capaz de enseñar "trabajo en equipo" o "liderazgo". La conversación

Es frecuente escuchar frases como "el rugby enseña disciplina" o "el fútbol enseña trabajo en equipo". Y lo que estas oraciones tienen en común es la suposición de que hay una cualidad inherente, casi mágica, tanto en el rugby como en el fútbol.

Sobre la base de esta suposición, se alienta a los jóvenes desfavorecidos a unirse a programas deportivos juveniles que utilizan el deporte como una herramienta educativa. El objetivo de estos programas, que con frecuencia son ejecutados por obras de caridad - es convertir a los jóvenes en "buenos ciudadanos" enseñándoles "habilidades para la vida", como el trabajo en equipo o la disciplina.

Lamentablemente, aunque no es tan simple.

El valor del deporte

Aunque escuchar a alguien decir "el rugby enseña liderazgo" no suena discordante, si uno de tus amigos sugiriera que "pintar con los dedos enseña liderazgo", los mirarías con incredulidad.

La fuente de esta incredulidad proviene de lo que se han convertido en entendimientos de sentido común sobre el valor del deporte. Estas entendimientos son ese deporte "Naturalmente" enseña "liderazgo", "trabajo en equipo" o "pensamiento crítico".

A su vez, estos entendimientos de sentido común se han arraigado profundamente en la forma en que la sociedad valora el deporte. Aunque hay evidencia ese deporte, cuando se entrega adecuadamente, puede ayudar a los jóvenes a desarrollarse, la imagen es más compleja.


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Por ejemplo, una de las percepciones más populares sobre el valor de los deportes de equipo es que enseñan "trabajo en equipo". Pero, ¿qué ocurre cuando los jugadores jóvenes se frustran ante sus compañeros por tener habilidades técnicas y tácticas inferiores?

Es posible que no se esté aprendiendo mucho sobre el trabajo en equipo cuando estos jugadores competentes hacen que los compañeros menos entrenados se sientan inadecuados y no bienvenidos debido a su capacidad limitada. Y es por eso que debemos tener cuidado con el supuesto valor educativo del rugby (o cualquier otro deporte) sobre cualquier otra actividad, como pintar con los dedos.

Te respeto, me respetas

Pero a pesar de todo esto, las organizaciones benéficas con frecuencia documentan casos de jóvenes que desarrollan habilidades para la vida tales como confianza y determinación a través del deporte. El sector del voluntariado ciertamente no está logrando estos resultados, así que como parte de mi investigación de doctorado quise explorar este vínculo entre el deporte y el desarrollo de los jóvenes. Entrevisté a entrenadores y jóvenes (de edad 12-15) en una organización benéfica de deportes juveniles, así como también a sesiones de entrenamiento.

Los jóvenes con quienes hablé resaltaron su devoción por sus entrenadores porque sentían que estos adultos se preocupaban por ellos como seres humanos. Los entrenadores establecieron una relación resumida por una niña como:

No es que me respetes. Es un te respeto, me respetas.

Estaba claro que a los jóvenes también les encantaba la actividad que realizaban. Les encantaba jugar un deporte en particular, junto a un entrenador en particular. Los jóvenes también expresaron por qué les importaba tener un sentido de pertenencia. Les gustó el ambiente de sus sesiones de coaching y se sintieron bienvenidos. Era un espacio donde podían participar en una actividad que disfrutaban, con gente que les gustaba, todo mientras se sentían parte de algo más grande.

La variable oculta

Al observar y hablar con los jóvenes y sus entrenadores, descubrí que si bien el deporte en sí no mejora el desarrollo de los jóvenes, las variables "ocultas" de la pasión, las relaciones y el sentido de pertenencia, realmente lo hacen. Entonces, cuando se trata del desarrollo social y psicológico de los jóvenes, el enfoque no debe ser en qué deporte jugar, sino en cómo se usa el deporte.

Si un programa deportivo para jóvenes se centra en desbloquear la pasión de los jóvenes, desarrollar relaciones significativas y fomentar un sentido de pertenencia, estos programas pueden ser extraordinariamente poderosos.

Lo que esto significa es que el deporte puede ser una gran herramienta educativa, pero también lo pueden ser muchos otros intereses o actividades. E infundir pasión, relaciones y un sentido de pertenencia es algo que cualquier actividad, como pintar con los dedos o coleccionar sellos, puede lograr. Como dice el refrán "no es lo que haces, es la forma en que lo haces", y eso no podría ser más evidente.

Sobre el Autor

Ioannis Costas Batlle, PhD Investigador en Educación, Universidad de Bath

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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