Cómo hacer el bien puede hacer que las personas sean más atractivas

Cómo hacer el bien puede hacer que las personas sean más atractivas
Un voluntario de Feed Your City que reúne alimentos que se regalarán en Atlanta el 19 de septiembre de 2020.
Paras Griffin / Getty Images para Feed Your City Challenge / Atlanta GA

Dar es bueno para ti.

Durante años, los investigadores han descubierto que las personas que apoyar organizaciones benéficas o ser voluntario para causas puede beneficiarse de ser generoso.

Por ejemplo, pueden aprender cosas nuevas, conocer gente nueva o hacer más felices a otras personas que les importan. Los investigadores también han descubierto que las donaciones pueden hacer más felices a los donantes, más confiado e incluso físicamente más saludable.

As expertos al ciencia de dar, analizamos si hay otra posible ventaja de hacer el bien: el atractivo físico. Puede parecer sorprendente, pero en tres estudios revisados ​​por pares, encontramos que otros califican a las personas que dan dinero o se ofrecen como voluntarios para organizaciones sin fines de lucro, dan a sus amigos e incluso registrarse como donantes de órganos como más atractivo. También descubrimos que las personas más atractivas también tienen más probabilidades de ceder de diversas formas.

Si bien nuestros hallazgos pueden sorprendernos, en realidad no nos sorprendió demasiado: los beneficios personales de ser generosos están bien establecidos en nuestro campo.

Tres estudios

Nuestro primer estudio examinó datos de una gran muestra representativa a nivel nacional de adultos mayores de EE. UU.. Descubrimos que las personas mayores que se ofrecieron como voluntarias fueron calificadas como más atractivas por los entrevistadores que las que no lo hicieron, a pesar de que los evaluadores no estaban al tanto del estado de voluntariado de los encuestados.

El segundo estudio analizó datos de un muestra representativa a nivel nacional de adolescentes estadounidenses por muchos años. Descubrimos que aquellos que se ofrecieron como voluntarios cuando eran adolescentes fueron calificados como más atractivos una vez que se convirtieron en adultos jóvenes. También encontramos lo contrario: los que los entrevistadores calificaron como más atractivos cuando eran adolescentes tenían más probabilidades de ofrecerse como voluntarios cuando crecieron. Una vez más, los evaluadores no conocían el historial de voluntariado de los participantes.


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Nuestro tercer estudio utilizó datos recopilados de una muestra de adolescentes de Wisconsin desde 1957 hasta 2011. Descubrimos que los adolescentes cuyas fotos del anuario fueron calificadas como más atractivas por 12 evaluadores tenían más probabilidades de dar dinero 40 años después, en comparación con sus compañeros menos atractivos. También encontramos que estos donantes adultos fueron calificados como más atractivos por los entrevistadores que los que no lo hicieron alrededor de 13 años después, cuando tenían alrededor de 72 años.

En los tres estudios, se pidió a los evaluadores que dieran su opinión sobre el atractivo de los participantes, utilizando una escala de calificación en la que los números más bajos significaban menos atractivos y los números más altos significaban más. Aunque la belleza puede estar en el ojo del espectador, la gente suele estar de acuerdo sobre quién es más o menos atractivo.

Un efecto de halo

Nuestros resultados sugieren que las donaciones podrían hacer que las personas sean más atractivas y que ser más atractivo podría hacer que las personas sean más propensas a donar a organizaciones benéficas o voluntarias.

Estos hallazgos se basan en investigaciones previas que indican que la belleza confiere un "halo”- las personas les atribuyen otras características positivas, como la inteligencia y las buenas habilidades sociales.

Estos halos pueden explicar por qué las personas atractivas tienden a casarse cónyuges más guapos y educados y es más probable que estén empleados y ganar más dinero.

Esas ganancias más altas, lógicamente, significan que las personas guapas tienen más dinero para regalar. Ellos también hacer más amigos, lo que significa que tienen redes sociales más grandes, lo que los somete a más solicitudes de donación y voluntariado.

No solo un sesgo hacia la belleza

Debido a que éramos conscientes de este sesgo de belleza, en nuestros tres estudios, controlamos estadísticamente factores demográficos como el género, el estado civil y los ingresos.

También controlamos la salud mental, la salud física y la participación religiosa de los encuestados, dados sus vínculos con el atractivo y la generosidad.

Entonces, sabemos que nuestros resultados no se explican por estas diferencias preexistentes. En otras palabras, no se trata simplemente de que las personas más atractivas tienen más probabilidades de estar casadas, ser más ricas, más saludables o más felices y, por lo tanto, es más probable que den.

Pero, podría haber otras explicaciones alternativas que no se midieron.

Por que sucede esto

Nos encantaría saber si hacer el bien en realidad hace que las personas sean más atractivas. Pero no es posible averiguarlo con seguridad.

Por ejemplo, en estudios sobre lo que el tabaquismo le hace a su salud, los científicos no pueden exigir que algunos participantes sean fumadores a largo plazo y que otros participantes eviten el tabaco por completo. Tales arreglos no serían éticos ni siquiera posibles.

Del mismo modo, no podemos exigir que algunos participantes sean donantes a largo plazo y que otros nunca se ofrezcan como voluntarios o apoyen organizaciones benéficas. La mayoría de las personas ceden de alguna manera, por lo que pedirles que se detengan no sería realista, ni siquiera ético.

Aun así, siguiendo lo que hace un grupo de individuos específicos a lo largo del tiempo, podemos descubrir si dar en un momento determinado puede predecir si alguien será más atractivo físicamente en otro momento, al igual que sabemos que las personas que fuman tasas más altas de cáncer de pulmón que aquellos que no lo hacen.

En general, utilizando la mejor evidencia disponible, encontramos que de hecho es posible que hacer el bien hoy pueda hacer que usted parezca más guapo mañana.

Sin duda, no sabemos por qué la belleza y el bien están vinculados. Pero es posible que las personas que cuidan a los demás también tengan más probabilidades de cuidarse mejor a sí mismas. Esta posibilidad está respaldada por nuestra investigación anterior que muestra que es más probable que los voluntarios vacunarse contra la gripe y tome otras precauciones de salud.

Tomados en conjunto, nuestros tres estudios confirman el vínculo entre la belleza moral y física que fue descrito en la antigua Grecia por el poeta Safo: "El que es justo a la vista es bueno, y el que es bueno, pronto también será hermoso".

Nuestros hallazgos también contradicen los mitos de que las personas hermosas son superficiales o mezquinas, como se sugiere en la película "Una rubia muy legal"Y muchos otros Películas de "chicas malas" sobre adolescentes.

En cambio, hemos encontrado otra forma en que hacer el bien podría ser bueno para usted.La conversación

Acerca de los autores

Sara Konrath, Profesora Asociada, Universidad de Indiana, Escuela de Filantropía de la Familia Lilly, IUPUI y Femida Handy, profesora de Política Social en la Escuela de Política y Práctica Social, Universidad de Pensilvania

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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