Be Kind: Bondad en acción

Be Kind: Bondad en acción
Imagen de vidarshana Rathnayaka

Si quieres que otros sean felices, practica la compasión.
Si quieres ser feliz, practica la compasión.

- DALAI LAMA, El poder curativo de la meditación

El acto de valentía más difícil suele ser la bondad. Un bombero veterano de carrera y yo salíamos del gimnasio. Cuando nos dimos vuelta para ir a nuestros autos, notamos a un hombre en el suelo, aparentemente borracho, recostado contra la acera en el estacionamiento. Era uno de esos lugares de la ciudad donde se congregan borrachos y personas sin hogar. Tenía el pelo largo y oscuro enredado y una barba con un toque de gris. Estaba vestido con jeans viejos, tenis y chaqueta, con una fina manta alrededor de los hombros.

Por lo general, las personas se enfrentan a este tipo de situaciones de una de estas tres formas. La más común es la indiferencia: no vemos a la persona; son invisibles. El segundo es el desprecio: suponemos que son adictos y borrachos; menos que nosotros. El tercero es la bondad. Mi amigo se acercó, se arrodilló y despertó al hombre. "Amigo", dijo con una voz suave y sin prejuicios. "Te lastimarás si duermes aquí". Ayudó al hombre a ponerse de pie y el hombre siguió su camino.

En su carrera, mi amigo se había encontrado con cientos de borrachos. No me hubiera sorprendido si simplemente hubiera puesto los ojos en blanco, su compasión se marchitó. Pero no lo hizo; fue amable y compasivo.

Ahí radica la práctica: pequeños actos de bondad.

Hay cientos de razones para no ayudar a un extraño que se desmayó en un estacionamiento. Es potencialmente peligroso. La persona puede estar “loca”, tener una enfermedad contagiosa u olor. La situación no es nuestro problema, estamos ocupados y no tenemos tiempo, etc.


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A pesar de todo eso, mi amigo me ofreció una mano amiga y palabras amables.

Abriendo tus ojos al sufrimiento

Convertirse en bombero abre los ojos al sufrimiento. Y no se trata de una conciencia de "paso". Inmediatamente nos involucramos en el drama humano; la sangre, las lágrimas, la sustancia pegajosa, los olores y el dolor que emana en la calle.

Es transformador.

Aprendemos que todos han sufrido, todos tienen una historia. Algunas de esas historias, bueno, te preguntas cómo un individuo todavía puede estar de pie. Estaba la anciana que vivía sola, todas sus pertenencias empaquetadas y etiquetadas, lista para morir, pero sin nadie con quien hablar excepto nosotros. La pareja profesional estresada que cuida de un padre con Alzheimer que huyó una noche; cuando lo encontramos caminando por la calle, nos dijo que se iba a casa en Cleveland.

Todos tienen una historia

La comprensión de que todo el mundo sufre cambia tu percepción. Ves a los individuos como más complejos, a veces como heridos, a menudo como luchando con sus propios demonios. Pero sentirse conmovido por las historias de las personas no se traduce necesariamente en hacer algo. La empatía no siempre se traduce en compasión, en acción.

Como bombero, nuestro trabajo no es solo comprender, sino ayudar. Nuestra profesión se define por la bondad en acción, que es transformadora.

¿Cómo? Empiece por hacer la pregunta: ¿Qué obtienen los bomberos de eso? En el panorama más amplio, ¿qué saca cualquiera de nosotros al ser amable? Es una pregunta justa. El altruismo suena bien, un objetivo alto y elevado, pero día a día, en medio de nuestras vidas ocupadas, ¿por qué ser amable? ¿Por qué mirar a los ojos al chico que mendiga en la esquina? ¿Por qué arriesgar la vida y la integridad física para salvar a alguien de un incendio?

Incluso las religiones y filosofías antiguas luchan por responder a esta pregunta, que se reduce a: ¿Por qué poner los intereses de otra persona por encima de los tuyos? No me interesan las recompensas en la otra vida. ¿Cuáles son las recompensas prácticas en este momento, aquí, en este planeta, en esta vida?

Elegir la empatía

Imagina esta situación. Estás atrapado en el tráfico y llegas tarde a casa. Estás avanzando sigilosamente cuando, de repente, el tipo que está en el auto detrás de ti comienza a tocar el claxon y a encender los faros. Ignora esto por un minuto, pero luego se enoja. Las bocinas y los flashes continúan, aunque el tráfico se haya detenido por completo. Otros conductores están mirando. Finalmente, has tenido suficiente. Enojado, sales de tu coche para enfrentarte al idiota que toca la bocina. Antes de que pueda decir algo, el conductor baja la ventanilla. Está llorando, sollozando. Grita: “Mi hijo tuvo un accidente. Lo han llevado al hospital. ¡Va a cirugía! Necesito llegar a él. Si te haces a un lado, puedo llegar a la rampa de salida ".

En un instante, cambias. Le dices: "¡Sígueme!" De vuelta en su automóvil, lo lleva al arcén, a la rampa de salida y golpea su propia bocina mientras corren juntos hacia el hospital.

¿Qué ha pasado?

Este es el cambio empático. Sin pensarlo mucho, se pone en el lugar de otra persona; su hijo podría ser su hijo, herido y solo en un hospital. Tus preocupaciones por llegar tarde desaparecen y lo único que te importa es ayudar a este extraño.

Más tarde, cuando la adrenalina desaparece, se da cuenta de que se siente bien ayudar a alguien. Se siente bien ser necesitado y brindar ayuda tangible. Se siente importante dejar de lado momentáneamente sus propias preocupaciones y estar ahí para alguien que está luchando o en peligro. Pregúntele a cualquier socorrista y le describirá una sensación de presencia expandida; por un momento, están involucrados en algo más grande que ellos mismos.

Ésta es la recompensa. Esta es la respuesta a la pregunta. los Térmica de compasión libera poderosos sentimientos de conexión, empatía, satisfacción y alegría.

Ayudar a los demás: hacer, ayudar, actuar

La experiencia de las personas que sufren es transformadora. La acción de ayudar es transformadora al cuadrado.

Ayudar toma muchas formas. Escribimos cheques a organizaciones benéficas; firmamos peticiones. Pero tocar directamente a otra persona, sabiendo que has hecho una diferencia específica en la vida de alguien, es lo más poderoso. El gran pensador radical, Jesús, no se aisló en el templo y pontificó; fue entre la gente y lavó los pies de los leprosos.

Haciendo. Ayudar. Tomando acción. Estos son los verbos que realmente marcan la diferencia.

Diariamente, tenemos la oportunidad de ser amables en todo tipo de formas. Mantener una puerta abierta, permitir que otro conductor gire primero, consolar a alguien que sufre, ceder nuestro asiento en un autobús, todos pequeños actos de bondad que pueden extenderse y darnos la sensación de marcar la diferencia.

A decir verdad, en el departamento de bomberos, la mayor parte de lo que hacemos son pequeños actos de bondad. En una llamada, los bomberos suelen encontrar pequeñas formas de ayudar. Palan un camino de entrada para alguien con dolores de pecho, ayudan a encontrar animales asustados después de un incendio, vuelven a colocar los muebles. Nada heroico. Pero es lo que la gente recuerda. A excepción de los niños de diez años, la mayoría de la gente recuerda las cosas pequeñas, no los grandes camiones rojos con luces y sirenas.

Asesinos de bondad

Hay obstáculos, asesinos de la bondad, que interfieren con el impulso de ser amable. Tres de ellos son los más preocupantes y habituales.

La primera es la justicia. Una vez respondimos a un vuelco en una carretera nevada en enero. Llegamos allí y encontramos que el conductor estaba ebrio pero ileso, mientras que su novia estaba muerta, después de haber sido expulsada de la camioneta. Recuerdo que me rompí, perdí los estribos. Sentí una ola de ira justa que eliminó incluso la idea de sentir bondad o compasión por el conductor.

Sin embargo, cuando volví a casa, no pude evitar recordar cuando tenía dieciocho años. Mi novia y yo íbamos a casa en una tormenta. Ambos habíamos tomado una cerveza. Perdí el control del auto e hicimos un 360 en la interestatal. Ambos contuvimos la respiración y, de repente, estábamos bien, nos dirigimos por el camino correcto sin tráfico a nuestro alrededor. Nos reímos.

¿Quién era yo para juzgar a este conductor? La única diferencia entre nosotros dos era que tenía mejores neumáticos. La rectitud, la creencia de que de alguna manera somos moralmente superiores, puede matar el impulso de ser amables. Esto a menudo se relaciona con la forma en que las personas tratan a los adictos. Si la gente cree que la adicción es un "defecto de carácter", juzga y condena al individuo. Pero si las personas se dan cuenta de que la adicción es una enfermedad de por vida, les resulta mucho más fácil ser amables cuando alguien lucha.

Otro asesino de la bondad es la auto-participación - La sensación de que mis problemas son los problemas más importantes, que mi vida es el centro del universo. Por supuesto, a veces todo el mundo se ve envuelto en su propio mundo. A veces olvidamos que nuestros problemas, en el esquema más amplio de las cosas, a menudo son pequeños e insignificantes.

Ser bombero es una experiencia de humildad constante en este sentido. Cuando nuestro buscapersonas se apaga, generalmente nos vemos envueltos en situaciones en las que los problemas son mucho mayores que los nuestros. Es una llamada de atención constante, un recordatorio para mantener las cosas en perspectiva y cuestionar nuestro propio sentido de importancia personal.

Finalmente, está el miedo. Cuando tenemos miedo del sufrimiento de los demás, nos ponemos anteojeras para no ver el sufrimiento. Nuestra preocupación es a menudo lo que sucedería si dejamos entrar el sufrimiento. Tememos que pueda lastimarnos, que no somos lo suficientemente fuertes para soportarlo. Por lo tanto, es mejor evitarlo por completo.

Mi consejo para afrontar el miedo es doble. Primero, acepte que no podemos evitar el sufrimiento de los demás. Es algo para lo que todos debemos prepararnos. Es mejor abrirse a él; lo mejor es explorar la profundidad de tu bondad.

En segundo lugar, somos lo suficientemente fuertes y nuestra amabilidad es lo suficientemente profunda como para hacer frente incluso a las situaciones más difíciles. Por ejemplo, conocí a una mujer que murió recientemente de ELA. En su último año, sus amigos se reunieron a su alrededor, se turnaron para alimentarla a ella y a su familia, la bañaron y la sacaron a caminar. Nadie dijo: "No puedo manejar esto". Todos estuvieron a la altura. Hay cientos, si no miles, de historias que ocurren diariamente que demuestran la capacidad de ser amable en las circunstancias más difíciles.

Bondad radical

Por cada vez que la vida nos pregunta ¿Éres valiente?, la vida ofrece cientos de oportunidades para ser amable.

De hecho, personalmente, creo que el camino hacia la "iluminación" no solo se vuelve hacia adentro con la meditación, sino que se vuelve hacia el mundo con "bondad radical". Es elegir a diario buscar oportunidades para ser amable, para hacer de la amabilidad tu primer impulso. El tiempo dedicado a ser amable, a buscar momentos para ser amable, abrirá el universo y nos enseñará sobre nosotros mismos y dónde encajamos.

La bondad radical implica tres principios: hazlo a diario, mantén tu ego fuera de él y no esperes reciprocidad.

1. Hágalo a diario

Primero, encuentre momentos diarios para ser amable, búsquelos, planifique para que sucedan. Fíjate en la puerta que hay que abrir, en la mujer apurada a la que puedes dejar que corte delante de ti o en el niño perdido en la tienda. Estos momentos son infinitos; solo necesitamos verlos y capturarlos. Estos actos a menudo toman solo segundos o minutos, y solo requieren un cambio en nuestra perspectiva.

2. Mantenga su ego fuera de él

¿Alguna vez has abierto la puerta a alguien que pasa corriendo y no dice nada? ¿Te sentiste menospreciado o humillado, quizás un poco invisible? Ese es tu ego hablando.

Nuestros egos son como globos inflados. Si no se controlan, crecerán y se apoderarán de nuestras vidas, hasta que, lo adivinó, algo los revienta (lo que, créame, sucederá). Un ego inflado se molesta si no se agradece y aprecia de inmediato. “Espera”, dice el ego, “¿cómo no puedes agradecerme por mi brillante acto de bondad? ¡Te abrí una puerta! "

Nuestros egos creen que el mundo gira en torno a ellos. El ego es el yo, armado: defiende, ataca, racionaliza, miente. Su trabajo es protegerlo de cualquier herida, real o imaginaria.

Cuando otros se interponen frente a usted en la interestatal, tenga cuidado con su ego: ¿es realmente importante para usted estar un auto más adelante? ¿O es más valioso y útil, y sin ego, dejar entrar al conductor?

3. No espere reciprocidad

Deja ir la idea de reciprocidad. La reciprocidad altruista (haré algo bueno por ti con el entendimiento de que habrá una recompensa) está incorporada en la naturaleza humana. La recompensa por la bondad radical está en el acto mismo. La recompensa es que hemos ayudado a alguien que lo necesitaba y eso es suficiente.

No seremos perfectos en esto, y la perfección no es el punto. El punto es aprender el impacto en nosotros y en los demás de nuestros actos de bondad. El punto es expandir nuestro sentido del yo, hacer crecer ese sentido de que estamos haciendo una diferencia, por pequeña que sea, en este universo.

Notas de campo: actos de bondad

  1. La práctica, si lo desea, es realizar un acto de bondad (o más) todos los días.

  2. Estos actos no tienen por qué ser grandes gestos; pequeñas acciones funcionan.

  3. Recuerde los tres principios de la bondad radical:
  • Hágalo a diario: Sea intencional. Busque conscientemente oportunidades para actuar en interés de otra persona. Las acciones simples realizadas por otra persona pueden marcar una gran diferencia.
  • Mantén tu ego fuera de eso: Perdonar. La gente está ocupada, la gente se involucra en sí misma. Hay poco que podamos hacer al respecto. Pero cuando pasamos de "centrado en mí" a "centrado en otros" durante unos momentos, podemos experimentar la "ausencia de ego". Es un sentimiento poderoso y positivo. Abre la puerta y no te preocupes por que te den las gracias.
  • No espere reciprocidad: El objetivo es ser una fuerza positiva en el mundo, independientemente de las consecuencias.
  1. Hágalo un hábito. Podemos encontrar el placer simple todos los días siendo amables.

© 2020 por Hersch Wilson. Todos los derechos reservados.
Extraído con permiso del editor.
Autor: New World Library.

Artículo Fuente

Firefighter Zen: una guía práctica para prosperar en tiempos difíciles
por Hersch Wilson

Firefighter Zen: Una guía práctica para prosperar en tiempos difíciles por Hersch Wilson"Sé valiente. Se amable. Combatir incendios." Ese es el lema de los bomberos, como Hersch Wilson, que se pasan la vida caminando hacia el peligro y el sufrimiento, en lugar de alejarse de él. Al igual que en la práctica zen, los bomberos están entrenados para estar plenamente en el momento y estar presentes en cada latido del corazón, en cada vida que tienen entre manos. En esta colección única de historias reales y sabiduría práctica, Hersch Wilson comparte las técnicas de estilo Zen que permiten a personas como él mantenerse firmes mientras navegan por el peligro, reconfortan a los demás y hacen frente a su respuesta personal a cada crisis. Bombero Zen es una guía invaluable para reunirse todos los días con su mejor yo tranquilo, resistente y optimista.

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Sobre el Autor

Hersch Wilson, autor de Firefighter ZenHersch Wilson es un bombero voluntario-EMT con treinta años de experiencia en el Departamento de Bomberos de Hondo en el condado de Santa Fe, Nuevo México. También escribe una columna mensual sobre perros para el Santa Fe Nuevo Mexicano.

Video / Presentación con Hersch Wilson, autor de Bombero Zen: ¿Cómo puedo ayudar?

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