¿Por qué los trabajadores de bajos salarios se enfrentan a nuevos riesgos emocionales en el lugar de trabajo?

¿Por qué los trabajadores de bajos salarios se enfrentan a nuevos riesgos emocionales en el lugar de trabajo?
Los trabajadores de servicio a menudo tienen la tarea de hacer cumplir las políticas de máscara de empresa y distanciamiento social.
Foto AP / Nati Harnik

Los trabajadores de servicios de bajos salarios enfrentan cada vez más nuevos riesgos físicos y emocionales en el lugar de trabajo como resultado de la pandemia de coronavirus, según entrevistas con trabajadores que realizamos en abril. Descubrimos que, además de tener miedo y ansiedad sobre su propia salud y la posible exposición al COVID-19 mientras trabajaban, estos empleados dijeron que lidiar con las emociones impredecibles de los clientes estaba cobrando un precio adicional.

Los trabajadores con los que hablamos informaron que las interacciones con los clientes se estaban cargando emocionalmente por cuestiones como los requisitos de máscara y otras pautas de seguridad. Los trabajadores de color dijeron que estaban experimentando un mayor acoso racial.

La exposición a estos riesgos emocionales fue generalizada entre los trabajadores que entrevistamos y también se extendió a sus vidas hogareñas. Un trabajador de una tienda de comestibles con problemas de salud subyacentes nos dijo que su hijo "estaba súper preocupado, como las lágrimas límite, porque no quería que fuera [a trabajar] porque sabe que no es seguro. Y me sentí horrible porque no quería ir, pero sabía que tenía que hacerlo ”.

Por qué es importante

A medida que los estados y las empresas intentan reabrir con una combinación de pautas y protocolos de seguridad, los trabajadores a menudo han estado en la primera línea de imponer medidas de salud, como exigir a los clientes que usen una máscara o mantengan el distanciamiento social. Algunos los clientes incluso se han vuelto violentos, que agrega una amenaza de daño físico a los trabajadores que ya están desproporcionadamente expuesto a un virus letal.

Las experiencias de los trabajadores en nuestro estudio, la mayoría de los cuales trabajaron durante el cierre, revelan la necesidad de que el gobierno y las empresas aborden estos nuevos riesgos emocionales y los protejan del acoso de los clientes. Sin claros mandatos gubernamentales de seguridadPor ejemplo, los trabajadores se convierten fácilmente en blanco de hostigamiento al tratar de hacer cumplir las políticas de sus empresas. Los trabajadores también dijeron que sus compañías a menudo tenían mecanismos de aplicación débiles, con frecuencia ajustaban sus políticas y no brindaban apoyo para lidiar con intensas interacciones con los clientes.

Que sigue

Estos resultados son parte de una serie de estudios en curso que estamos llevando a cabo con trabajadores esenciales en una variedad de roles, como el cuidado en el hogar y el procesamiento de alimentos, para examinar cómo están navegando estos nuevos riesgos emocionales durante la pandemia. También estamos viendo los esfuerzos de los trabajadores para organizarse para exigir mejores protecciones y cómo estos desafíos están afectando a sus familias.

Como hacemos nuestro trabajo

Como equipo de sociólogos de la Universidad de Oregón, confiamos en datos cualitativos ricos de entrevistas en profundidad, grupos focales y observación participante. Nuestros resultados aquí provienen de la entrevista a docenas de trabajadores en las industrias de hostelería, venta minorista y servicios de alimentos de Oregon a quienes conocimos en 2019 como parte de un estudio longitudinal en curso.La conversación


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Acerca de los autores

Lola Loustaunau, candidata a doctorado, Universidad de Oregon; Ellen Scott, profesora de sociología, Universidad de Oregon; Larissa Petrucci, Asistente de Investigación en el Centro de Educación e Investigación Laboral, Universidad de Oregon, Universidad de Oregony Lina Stepick, Facultad de Investigación de Política Laboral, Universidad de Oregon

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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