Lo que aprendí de 3,000 niños y adolescentes sobre la amabilidad

Lo que aprendí de 3,000 niños y adolescentes sobre la amabilidad La amabilidad, desde la perspectiva de los niños pequeños, es un acto de apoyo emocional o físico que ayuda a construir o mantener relaciones con los demás. (Shutterstock)

Después de preguntar a más de 3,000 estudiantes sobre la amabilidad, aprendí mucho sobre cómo los niños y adolescentes entienden y actúan sobre la bondad, especialmente en la escuela. Los resultados pueden sorprender a padres y educadores.

Una tendencia en la investigación de la bondad es evaluar los efectos de ser amable en el bienestar de los participantes. Los investigadores han encontrado, a través de los estudios, que completando actos amables como gastar dinero en un extraño, contando la cantidad de actos amables que has hecho cada semana y haciendo amable actúa para personas con las que tienes diferentes conexiones sociales Todos impulsan el bienestar.

Cuando comencé a estudiar amabilidad como investigador de educación en la Universidad de Columbia Británica, noté que, en primer lugar, no había medida para evaluar las percepciones de amabilidad en la escuela. En segundo lugar, sabíamos muy poco sobre cómo los niños entendían y demostraban amabilidad.

Medir y definir amabilidad

Mi incursión en la comprensión de la bondad comenzó con la búsqueda de medirlo. Me uní a dos colegas, Anne M. Gadermann, especialista en los determinantes sociales de la salud, y Kimberly A. Schonert-Reichl, psicóloga aplicada del desarrollo. Con ellos desarrollé la escala de bondad escolar.

El uso de un escala de cinco puntos, Encuesté a 1,753 estudiantes en los grados 4 a 8 sobre sus pensamientos sobre la frecuencia con la que ocurría la bondad en su escuela y si los adultos en su escuela fomentaban y modelaban la bondad.

Los resultados de este estudio revelaron diferencias de género en las percepciones de la bondad escolar con niñas reportando percepciones más altas de amabilidad en la escuela que los niños.

También notamos un patrón desafortunado: los estudiantes perciben que su escuela es menos amable desde los grados 4 a 8. Este patrón es consistente con los hallazgos de investigadores canadienses e italianos que identificaron un Disminución del comportamiento pro-social desde la infancia hasta la adolescencia. y hallazgos que los estudiantes se convierten menos conectados a la escuela a medida que pasan de la infancia a la adolescencia.


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Junto con la investigadora de posgrado Holli-Annie Passmore, también busqué explorar comprensión de la bondad de los niños. Los niños que evaluaron la bondad en la escala como se describió anteriormente también escribieron respuestas a una serie de preguntas abiertas sobre la bondad, como "¿Qué significa ser amable?" y "¿Cuál es un ejemplo de amabilidad que has hecho en la escuela?"

Lo que aprendí de 3,000 niños y adolescentes sobre la amabilidad Hablé con Wendy porque es una mujer mayor que vive en mi ruta de papel. Ella espera dos veces por semana para saludar a Daisy y a mí. (John-Tyler Binfet), autor proporcionado

Descubrimos que tres temas representaban aproximadamente el 68% de todas las respuestas: ayudar (aproximadamente el 33%), mostrar respeto (aproximadamente el 24%) y alentar o abogar (aproximadamente el 11%).

Cómo se ve la amabilidad

También hubo muy poca investigación sobre niños pequeños, así que me propuse preguntarle a cientos de niños de cinco a ocho años cómo era la amabilidad y hacer un dibujo de ellos haciendo algo amable en la escuela.

Lo que aprendí de 3,000 niños y adolescentes sobre la amabilidad Lo estoy ayudando a levantarse porque se cayó de un tobogán. (John-Tyler Binfet), autor proporcionado

Esta metodología de "narración de dibujos" reveló abundantes ejemplos de cómo los jóvenes estudiantes son amables. Descubrí que los temas predominantes de la bondad de los niños pequeños incluyen ayudando físicamente, ayudando emocionalmente y compartiendo. Basado en un estudio de 112 dibujos de niños, propuse esa amabilidad, desde la perspectiva de los niños pequeños, es un "acto de apoyo emocional o físico que ayuda a construir o mantener relaciones con los demás".

También pregunté a los niños pequeños sobre sus percepciones de la amabilidad de los maestros. Esto abrió nuevos caminos en la investigación de la bondad y proporcionó una ventana a las relaciones entre estudiantes y maestros. Sorprendentemente, cuando se pidió a más de 650 niños entre el jardín de infantes y el tercer grado que ilustraran que un maestro era amable, casi tres cuartos identificaron a un maestro que enseña.

Lo que también era curioso era que los estudiantes atraían maestros que ayudaban a un compañero, un compañero, en la clase. Darse cuenta de esto reforzó que los estudiantes son muy observadores. La instrucción para los compañeros de clase se percibe como la amabilidad de los maestros.

Este hallazgo debería reforzar la comprensión de los educadores sobre cómo construir una relación positiva con los estudiantes. No son tanto las excursiones, los oradores invitados y los eventos especiales los que alientan a los estudiantes a describir a su maestro como amable: desde la perspectiva de los niños pequeños, los maestros son amables cuando enseñan.

Amabilidad tranquila

Con base en este estudio y otros mencionados anteriormente, quedó claro que los niños y adolescentes representaron la amabilidad de diversas maneras, cayendo en al menos tres categorías distintas.

Lo que aprendí de 3,000 niños y adolescentes sobre la amabilidad Ayudar a mi hermano a llegar a la escuela a tiempo. (John-Tyler Binfet), autor proporcionado

Es familiar para la mayoría de los lectores la amabilidad "aleatoria" o lo que creo que se llama más apropiadamente amabilidad "receptiva", amabilidad en la que reaccionamos a una necesidad percibida de apoyo físico o emocional.

La segunda categoría es lo que yo llamo "amabilidad intencional": amabilidad planificada, pensada y entregada para apoyar las necesidades físicas, sociales o emocionales de alguien.

La última forma en que los niños y adolescentes representan la bondad es a través de lo que yo llamo "bondad tranquila", una bondad social y emocionalmente sofisticada que solo el iniciador conoce. Sostengo que esta categoría de amabilidad requiere una habilidad bien afilada para ver desde una variedad de perspectivas y una baja necesidad de reconocimiento o refuerzo.

Se necesita más investigación para descubrir en qué medida los actos amables de niños y adolescentes entran en estas categorías y si hay beneficios para el bienestar derivados de la práctica de diferentes tipos de amabilidad.

Fomentar la bondad intencional

Definir y proporcionar ejemplos de actos amables no fue fácil para todos los estudiantes, y algunos estudiantes necesitaban apoyo para ser amables. Entonces desarrollé un modelo para Fomentar la amabilidad intencional en el aula. Incluye que los estudiantes primero identifiquen quién necesita amabilidad a su alrededor, seguido de una guía paso a paso para planificar un acto amable para los demás. Esto incluye decidir si el acto será impulsado por el tiempo y el esfuerzo (como palear el camino de entrada de alguien) o si requerirá materiales (por ejemplo, hacer que alguien sea una canasta de regalo).

Los educadores y los padres están bien posicionados para crear condiciones que alienten a los niños y adolescentes a ser amables. Hacerlo ayuda a crear comunidades de aprendizaje que promueven relaciones óptimas entre pares, una buena relación entre alumnos y maestros y entornos escolares atentos.La conversación

Sobre el Autor

John-Tyler Binfet, Profesor Asociado, Facultad de Educación, Universidad de Columbia Britanica

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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