Por qué aplaudir a los trabajadores de la salud se siente tan extrañamente estimulante

Por qué aplaudir a los trabajadores de la salud se siente tan extrañamente estimulante Las personas aplauden desde un balcón durante un evento colectivo de aplausos en honor de los trabajadores del sector sanitario y sanitario en Orense, noroeste de España, el 29 de marzo de 2020. EPA / Brais Lorenzo

Inmediatamente me preocupé cuando recibí una llamada de mi madre justo después de las 8 p. M. Del 26 de marzo. Tiene demencia en etapa temprana y vive en una aldea remota en Inglaterra con muy pocos vecinos. Pero en lugar de pánico o preocupación, una voz emocionada me saludó y me preguntó si había estado afuera para animar al Servicio Nacional de Salud (NHS), la institución en la que trabajó durante más de 40 años.

A pesar de su mala memoria, mi madre había recordado de alguna manera que la gente en el Reino Unido tenía se comprometió a aplaudir y animar a las 8 p.m. de la tarde para los trabajadores de la salud incansables que tratan el número cada vez mayor de pacientes con COVID-19 en el país. Había esperado completamente estar sola. Para su absoluta alegría y alegría, escuchó fuertes gritos y aplausos de las tres casas al pie de la colina. Estaba tan animada en este momento que no podía esperar para ver si yo también lo había sentido.

Como millones de personas en toda Europa, Yo tenía. Mi calle de Londres había cobrado vida, a pesar del encierro, con personas vitoreando desde sus puertas o pavimentos, y caras de niños apareciendo en las ventanas abiertas de los dormitorios. Durante las siguientes horas, mis redes sociales estuvieron repletas de historias compartidas similares y un sentido palpable de esperanza, alegría, gratitud y solidaridad. ¿Esto me dejó pensando por qué este simple acto comunitario tuvo un impacto tan significativo en tantos de nosotros?

En un nivel muy básico, esta muestra de agradecimiento nos hace sentir bien porque es una oportunidad para expresar explícitamente nuestra gratitud por los esfuerzos extraordinarios que tantos de nuestros trabajadores de salud están haciendo. Ser agradecido se ha demostrado repetidamente impulsar el bienestar y promover el comportamiento prosocial.

Estos sentimientos edificantes se ven potenciados por el sistema de memoria inconsciente del cerebro: desde una edad temprana, aprendemos a asociar aplausos y vítores con momentos positivos en nuestra vida: éxito, celebración, aprecio y victoria. De la misma manera que la vista de la comida nos hace salivar o el olor a hierba evoca una sensación de verano, estas sensaciones automáticamente provocan sentimientos positivos a través del proceso básico de acondicionamiento.

Pero los efectos que sentimos el jueves pasado van más allá de la asociación aprendida y nos sentimos agradecidos. Lo que muchos de nosotros encontramos durante esos pocos minutos fue un sentido muy necesario de conexión y pertenencia humana. El psicólogo social Stephen Reicher ha demostrado que la participación colectiva, por ejemplo en eventos deportivos o en música y fiestas religiosas, mejora nuestro sentido de identidad social compartida, lo que alienta a las personas a apoyarse y cuidarse mutuamente.


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Como especie, los humanos han sobrevivido porque trabajan en grupos, por lo que es natural que nos sintamos más fuertes cuando hay una sensación de unión. Algunos incluso han argumentado que nuestra capacidad para participar en actividades coordinadas como cantar, bailar y marchar puede haber contribuido a nuestro éxito evolutivo.

Puede haber algunos paralelos con la investigación sobre la actuación musical colectiva. Un número cada vez mayor de estudios científicos ha demostrado que realizar juntos tiene muchos beneficios para la salud. Por ejemplo, cantando en coros y hacer música rítmica ambos se han relacionado constantemente con un mejor bienestar social, psicológico y físico. De hecho, los neurocientíficos ahora han demostrado que cuando los individuos se desempeñan juntos, hay evidencia de que la actividad cerebral se vuelve sincronizado.

Para mí, una característica llamativa de esta celebración para el servicio de salud fue el sonido de otras voces humanas. La neurociencia ha demostrado que la voz humana tiene un impacto importante, reducir las hormonas del estrés y elevar los niveles de oxitocina de la "hormona del abrazo". De hecho, la investigación muestra que la voz de una madre puede ofrecer una comodidad similar a dar un abrazo real.

Durante un período en el que estamos tan restringidos en términos de contacto físico con otros, tal vez no sea sorprendente que encontremos consuelo en el sonido físico de otras personas que animan, el equivalente auditivo de un abrazo grupal. También explica la enorme respuesta emocional a historias y videos de personas cantando desde sus balcones, así como a músicos que actúan hogares de cuidado fuera.

Desde nuestros primeros momentos de vida hasta nuestro último aliento, nuestras emociones más fundamentales se expresan y reciben a través de variaciones en el ritmo, el tono y el timbre. El aislamiento social es difícil para la mayoría de nosotros en el mejor de los casos. Contradice nuestro profundo instinto humano de congregarse socialmente y trabajar en grupos.

Desde una perspectiva evolutiva, generalmente estamos más seguros cuando nos unimos, pero por ahora nos encontramos en una posición inusual donde la seguridad depende de que mantengamos nuestra distancia. Lo que aplaudieron con nuestros vecinos el 26 de marzo hizo por mí, por mi madre, y probablemente por muchos de ustedes, fue proporcionar un recordatorio poderoso, emocional y físico de que somos parte de algo más grande y por una vez parece que lo somos. todo del mismo ladoLa conversación

Sobre el Autor

Catherine Loveday, neuropsicóloga, Universidad de Westminster

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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