Practicando la gratitud en tiempos vulnerables

Practicando la gratitud en tiempos vulnerables
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Se han escrito muchos libros sobre gratitud. Creo que es una idea bien recibida que la gratitud es algo agradable de hacer. Es cortés y la gente te gustará más cuando los notes y les des las gracias, y las relaciones prosperarán con expresión de gratitud. Pero quiero abordar el uso de la gratitud en nuestros momentos más vulnerables, cuando no se trata de ser cortés, amable o querer ser querido.

Cuando tenía veinte años, casi muero en el Columbia Presbyterian Hospital en la ciudad de Nueva York. Era un estudiante de enfermería allí en ese momento y desarrollé septicemia (una infección bacteriana generalizada en mi sangre) debido a una emergencia dental mal administrada por un pequeño dentista en el estado de Nueva York mientras visitaba a Barry.

Una vez de regreso en la Universidad, mi fiebre rápidamente se elevó a un peligroso 107 y tuve que ser empacado en hielo y me colocaron en la unidad de aislamiento de la UCI. El médico jefe llamó a mis padres en Buffalo para decirles que deben apresurarse a mi lado ya que él creía que moriría rápidamente.

Pero, ¿qué estaba sucediendo dentro de mí mientras se desarrollaba todo este drama? Estaba luchando por mantener la conciencia. La gente a mi alrededor se preguntaba en voz alta cuánto tiempo podría vivir, como si no pudiera escucharlos. En algún lugar de mi cerebro que apenas funcionaba, decidí que diría y sentiría mi gratitud a cada persona que intentó ayudarme. Incluso por la cosa más pequeña que me hicieron, y había muchas cosas pequeñas y grandes, dije: "gracias por ayudarme".

A veces mi voz era tan débil que tuvieron que inclinarse más cerca de mi boca para escuchar mis palabras. Cada vez que decía las palabras, "gracias", sentía que la conexión con mi alma y mi corazón se fortalecía. Decir "gracias" se convirtió en mi salvavidas de fuerza. Y en un gran hospital de la ciudad donde las personas en crisis son más propensas a ser tratadas como una enfermedad que un ser humano, mi gratitud les devolvió la atención al hecho de que aquí había un ser humano dentro de esta terrible crisis médica. Las enfermeras, ayudantes, médicos e incluso los conserjes me trataron con más amabilidad una vez que escucharon mis débiles palabras agradeciéndoles.

Recuerdo mucho acerca de ese momento vulnerable, pero una cosa que destaca es la sensación de fuerza que volvía a mí cada vez que agradecía a alguien.

Gracias, gracias, gracias

Otro momento muy vulnerable para mí fue cuando nuestra joven familia de cinco personas experimentó el Terremoto de Loma Prieta en 1989 que destruyó totalmente nuestra casa de alquiler con los cinco adentro. Nuestro hijo tenía solo cinco meses en ese momento. Cada uno de nosotros, especialmente nuestro hijo, estuvo muy cerca de ser asesinado. Todos estábamos en estado de shock cuando miramos la casa que había sido nuestro hogar durante trece años y nos dimos cuenta de que nunca podríamos vivir allí de nuevo.


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La gente comenzó a llegar a nuestra casa y ayudar de las maneras más sorprendentes. Alguien me sentó y me dio algo de comida saludable. Alguien más lavó la sangre de las piernas de nuestras dos hijas. Otros encontraron a nuestros perros y gatos, y otros alquilaron un camión U-Haul y comenzaron a empacar las pocas cosas que no fueron destruidas.

Después de unas horas de estar totalmente atendido, me di cuenta de que debía contactar con mi fuerza nuevamente. Comencé agradeciendo a Dios por salvarnos de este desastre y permitirnos sobrevivir a los cinco. Recordando mi experiencia en el hospital, fui a cada persona preciosa y tomé sus manos y los miré a los ojos y expresé mi gratitud. Con cada agradecimiento, la fuerza de mi madre regresó hasta que estuve lista para hacer los grandes cambios que nuestra familia necesitaba para sobrevivir.

Gratitud en tiempos de gran estrés

La gratitud también aporta fuerza y ​​claridad en momentos de gran estrés. Hace veinte años, Barry y yo teníamos previsto hacer un retiro de pareja en Massachusetts. Como la madre de Barry vivía en Nueva York, ambos decidimos que debía adelantarse una semana antes y visitarla. Me quedaría en casa, cuidaría a nuestros hijos y me uniría a él en Massachusetts para el retiro.

Cuando llegué al aeropuerto, me dijeron que todos los vuelos con escala en Chicago fueron cancelados durante el fin de semana debido al clima extremo. También me dijeron que no había manera posible de llegar a la costa este, y que debía irme a casa.

Barry no quería hacer el retiro de la pareja sin mí ya que teníamos un grupo muy grande en el retiro. Me sentí tan importante que de alguna manera llego a Massachusetts. Fui a la puerta y me acerqué a un asistente muy cansado. Mucha gente le había estado gritando con frustración. La miré a los ojos amablemente y le agradecí primero por el trabajo difícil que tuvo ese día, y luego por tratar de ayudarme. Ella sacudió la cabeza y dijo que no podía ayudarme, pero le agradecí nuevamente por intentarlo.

Había tres aeropuertos en el área de la Bahía de San Francisco y tres en el área de la ciudad de Nueva York. Seguramente sentí que se podía encontrar un camino. Le estaba pidiendo que revisara todas estas posibilidades. Comenzó una vez más a decirme que era imposible, mientras que a mi alrededor podía escuchar a la gente gritar a los otros asistentes porque no podían ayudarlos. Mantuve mi voz muy tranquila y le agradecí cada vez que lo intentaba.

Finalmente, en el último intento, encontró un asiento desde San Francisco hasta el aeropuerto Kennedy. Le di las gracias de la mejor manera que pude y una brillante sonrisa cruzó su rostro. Debido a mis expresiones de gratitud, ella me había prestado un poco de atención extra.

La gratitud trae fuerza de corazón

La gratitud aporta fuerza al corazón y nos permite contactar con el lugar dentro de nosotros que es sabio y poderoso, sin importar cuán vulnerables o estresados ​​podamos sentirnos. Puede que todo se esté desmoronando a nuestro alrededor, pero en la expresión de gratitud, primero a Dios y luego a quien está ayudando, sentiremos que nuestra fuerza regresa.

Expresar gratitud es quizás la forma más poderosa en que podemos vivir.

* Subtítulos de InnerSelf

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Sobre los autores)

Joyce y Vissell BarryJoyce & Barry Vissell, una pareja de la enfermera / terapeuta y psiquiatra desde 1964, son los consejeros cercanos a Santa Cruz, CA. Ellos son considerados por muchos como uno de los mejores expertos del mundo en relación consciente y el crecimiento personal. Ellos son los autores de Los compartidos del corazón, modelos de amor, El riesgo de ser sanado, El Corazón de la Sabiduría, Meant To Be, y Regalo final de una madre.
Aquí hay algunas oportunidades para traer más amor y crecimiento a su vida, en los siguientes eventos dirigidos por Barry y Joyce Vissell: Febrero 11-16, 2020 - El viaje solitario, Aptos (para parejas); Jun 7-14, 2020 - Crucero de Alaska de corazón compartido, saliendo de Seattle (para solteros y parejas); y Jul 19-24, 2020 - Retiro de verano de corazón compartido en Breitenbush Hot Springs, OR (para solteros, parejas y familias). Para más información sobre sesiones de asesoramiento por teléfono o en persona, sus libros, grabaciones o su agenda de charlas y talleres. Visite su sitio web en SharedHeart.org.

Escuchar una entrevista de radio con Joyce y Barry Vissell sobre "Relación como Camino Consciente".

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