Decir gracias hace la diferencia

Decir gracias hace la diferencia Dos pequeñas palabras pueden decir mucho. Flickr / Ilya Lee, CC BY-ND

A la mayoría de nosotros se nos enseñó que decir "gracias" es simplemente lo educado. Pero investigaciones recientes en psicología social sugieren que decir "gracias" va más allá de los buenos modales: también sirve para construir y mantener relaciones sociales.

Esta premisa tiene su base en la teoría de la gratitud de encontrar, recordar y unir, propuesta por el psicólogo estadounidense Sara Algoe, de la Universidad de Carolina del Norte. Según esta teoría, la gratitud provoca:

  • El inicio de nuevas relaciones sociales (una función de búsqueda)
  • orienta a las personas a las relaciones sociales existentes (una función de recordatorio)
  • promueve el mantenimiento y la inversión en estas relaciones (una función de vinculación)

Como con todas las emociones, la gratitud se puede sentir y expresar. La evidencia sobre cómo funciona el sentimiento de gratitud para encontrar, recordar y unirse en las relaciones sociales es sólida. Desde promover la ayuda y la confianza hasta reducir la agresión, sentirse agradecido da lugar a una amplia gama de resultados que benefician a ambas partes en una relación social.

En cuanto a expresar gratitud, el trabajo existente es relativamente escaso. los la evidencia eso existe en gran medida se centra en las relaciones sociales en curso, como las relaciones entre parejas románticas.

Cuando decimos 'gracias'

Solo toma un momento de reflexión darse cuenta de que las expresiones de gratitud no están relegadas únicamente a tales relaciones sociales continuas.

Decir gracias hace la diferencia Decir "gracias" a los extraños. Flickr / worldoflard , CC BY-NC

Cuando un extraño sostiene una puerta, cuando un barista entrega el espresso de la mañana o cuando bajamos del autobús, típicamente (¡o deberíamos!) Decir "gracias".


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La pregunta es: ¿cómo estas expresiones de gratitud entre extraños dan forma a las relaciones sociales? ¿Podría escuchar "gracias" ayudarnos a "encontrar" nuevas relaciones sociales?

Así que mi colega Monica Y Bartlett, de la Universidad Gonzaga en Washington, EE. UU., Y yo realizamos la primera prueba empírica de la función "encontrar" de expresar gratitud entre extraños, con los resultados publicado este mes en el diario Emoción.

En el estudio, buscamos crear una situación en el laboratorio donde pudiéramos manipular la expresión de gratitud de una manera realista. Así que le pedimos a nuestros 70 participantes de pregrado que ayudaran a pilotar un nuevo programa de mentoría supuestamente dirigido por la universidad.

Como parte de la prueba piloto, todos nuestros participantes debían actuar como mentores al dar consejos sobre una muestra escrita de un alumno aprendiz de secundaria. La muestra de escritura era una que el aprendiz planeaba usar en su paquete de admisión a la universidad.

Esta configuración aseguró que satisficiéramos uno de los principales puntos de partida de gratitud: la concesión de ayuda, recursos o un favor.

Una semana después, llevamos a los participantes de vuelta al laboratorio. Todos los participantes recibieron una nota supuestamente escrita por el mentoreado de la escuela secundaria. Para la mitad de los participantes, aquellos en la condición de control, esta nota simplemente reconoció el consejo.

Recibí tus comentarios a través del programa de edición. Espero usar el papel para mis solicitudes universitarias.

Aquí viene la manipulación de la expresión de gratitud. Críticamente, para la otra mitad de los participantes, la nota también incluía una expresión de gratitud.

¡Muchas gracias por todo el tiempo y esfuerzo que dedicaste a hacer eso por mí!

Este diseño significó que todos los participantes recibieron una nota; solo el contenido de la nota difería según las condiciones.

Luego, los participantes completaron una serie de cuestionarios para evaluar sus impresiones sobre el mentoreado, y luego se les informó que el estudio estaba completo.

Excepto que eso no era del todo cierto. El investigador mencionó casualmente que los organizadores del programa piloto habían dejado un conjunto de tarjetas de notas para que los mentores las completaran si así lo decidían. Los organizadores del programa se asegurarían de que el mentoreado recibiera la nota si el mentoreado fuera aceptado en la universidad.

El investigador dejó en claro que dejar una nota era completamente opcional y luego salió de la habitación. Los participantes se quedaron solos para decidir si escribir una nota y, de ser así, qué decir.

Esta oportunidad de escribir notas sirvió como nuestra medida dependiente de afiliación social real. ¿Tomarían los participantes la oportunidad de establecer una relación social con su mentoreado? ¿Dependería esto de si el mentoreado había expresado gratitud?

¿Hasta dónde llega la gratitud?

Quizás no sea sorprendente, todos menos tres participantes escribieron una nota de bienvenida (los estudiantes universitarios son, después de todo, un grupo bastante amable). De manera prometedora para la hipótesis de "encontrar", los tres participantes que no dejaron una nota estaban en la condición de control.

Decir gracias hace la diferencia Más que una simple nota: decir "gracias" hace la diferencia. Flickr / Morgan, CC BY

Para probar la hipótesis de "encontrar" más directamente, codificamos lo que los participantes escribieron en esas notas y rápidamente se hizo evidente un patrón.

De los participantes que habían recibido una nota expresando gratitud de su mentoreado, el 68% dejó sus datos de contacto en su nota. Solo el 42% de los que recibieron la nota de control dejaron detalles de contacto. La diferencia fue estadísticamente significativa.

Luego probamos lo que podría explicar esta diferencia. Para esto, observamos cómo los participantes calificaron a sus mentoreados. Específicamente, consideramos dos dimensiones: calidez interpersonal (amabilidad y simpatía) y competencia (habilidad e inteligencia).

Razonamos que si las expresiones de gratitud funcionan al servicio de las relaciones sociales, el efecto debería explicarse mejor por la calidez que por la competencia.

Efectivamente, los mentoreados fueron percibidos como más cálidos interpersonalmente cuando expresaron su gratitud. Además, este aumento en la calidez interpersonal percibida explica el aumento en la probabilidad de dejar información de contacto para los aprendices que expresan gratitud. Este no era el caso de la competencia.

El mensaje para llevar

Decir "gracias" va más allá de los buenos modales. Al final del día, iniciar un vínculo social puede ser arriesgado. Necesitamos ser selectivos y elegir invertir en aquellos bonos con la mayor probabilidad de ser una buena inversión. En este contexto, una expresión de gratitud sirve como una señal de que el expresador es un buen candidato para una futura relación social.

Expandiendo la premisa un poco más, quizás los desafíos de gratitud que han barrido las redes sociales (en su 7, 10, 21, 100o 365 formas diurnas) podrían tener un beneficio posterior.

En estos desafíos, una persona publica declaraciones verbales o fotografías de cosas por las que está agradecido diariamente a través de Facebook, Instagram, Blog o Twitter, en esencia, un público muy continuo diario de agradecimiento.

Sin embargo, hay pocas dudas de que esto tiene un efecto positivo en las relaciones sociales directamente implicadas en estas expresiones (entre parejas románticas, familiares y amigos). algo lo encuentra molesto y pregunta si es sostenible. Nuestros hallazgos sugieren que emprender tales desafíos de gratitud podría tener un efecto sobre cómo incluso los extraños vienen a vernos.

Si bien quedan muchas preguntas para futuras investigaciones, nuestra investigación proporciona evidencia inicial del poder de decir "gracias" a los extraños. Algo a tener en cuenta la próxima vez que recoja su tintorería o se le dé un asiento en el tren.La conversación

Sobre el autor

Lisa A Williams, profesora de la Facultad de Psicología, UNSW

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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