El efecto Trebek: los beneficios de los buenos deseos

El efecto Trebek: los beneficios de los buenos deseos Alex Trebek fotografiado en Pasadena, California, en mayo 5, 2019. Richard Shotwell / Invision / AP

Alex Trebek, anfitrión de “Jeopardy!” Durante mucho tiempo, anunció en marzo que le habían diagnosticado cáncer de páncreas en estadio 4. En unos días, ofreció Gracias a "los cientos de miles de personas que han enviado correos electrónicos, mensajes de texto, tweets y tarjetas que me desean bien consideraron mi salud". Luego, el mes pasado, Trebek informó que su cáncer estaba en "casi remisión", diciendo que sus médicos "no habían visto este tipo de resultados positivos en su memoria".

A pesar de que las probabilidades siguen en contra de Trebek (el cáncer pancreático avanzado tiene una tasa de supervivencia de 3% 5-año), su experiencia plantea una pregunta interesante: ¿cuáles son los beneficios de tales buenos deseos?

Industria de tarjetas de felicitación statistics Demuestre ampliamente la relevancia de la pregunta para la mayoría de los estadounidenses: compramos aproximadamente 6.5 mil millones de tarjetas de felicitación al año y, si bien los cumpleaños constituyen la ocasión número uno, las tarjetas "Get Well" figuran en gran medida en la mezcla.

Beneficios para los destinatarios.

El efecto Trebek: los beneficios de los buenos deseos Pasar tiempo con alguien viejo, enfermo o restringido a su hogar puede romper el aislamiento social. Andrey_Popov / Shutterstock.com

Los beneficios más evidentes de los buenos deseos se acumulan en los destinatarios. Cuando estamos heridos, enfermos o sufrientes, saber que alguien más está pensando en nosotros puede ser una fuente de confort. Se contrarresta uno de los peores aspectos del sufrimiento - aislamiento. Durante los períodos de convalecencia, a menudo faltamos a la escuela o nos tomamos un tiempo libre del trabajo y otras actividades sociales, lo que nos hace sentir solos. Sabiendo que estamos en los pensamientos de alguien mas Ayuda a contrarrestar esto.

Cuando tales buenos deseos van acompañados de ofertas de ayuda, pueden ayudar a resolver los retos cotidianos. Los compañeros de trabajo pueden ofrecer asumir responsabilidades laborales para que un colega pueda tomarse el tiempo necesario para mejorar. Los vecinos pueden ofrecer alimentar a las mascotas de un convaleciente, entregar comestibles o ayudar con las tareas domésticas o el cuidado personal. Los familiares pueden ofrecer quedarse con sus seres queridos o incluso llevarlos a sus propios hogares para brindarles atención.

La oración ofrece tal vez la oportunidad más dramática de estudiar los beneficios para la salud de los buenos deseos. En estudios de la eficacia de las oraciones por otros, algunos estudios han mostrado pequeños beneficios para la salud, mientras que otros No han mostrado ningún efecto.


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Como médico practicante que enseña a un gran número de estudiantes de medicina y residentes, creo que compartir buenos deseos nos beneficia de muchas maneras que no se reflejan en los resultados médicos. Por ejemplo, acercarse a los demás puede reducir la ansiedad y el miedo, y las conexiones formadas durante los momentos difíciles pueden persistir durante muchos años, incluso toda la vida.

Beneficios para los buenos deseos.

Deseando bien a los demas También es bueno para la persona que hace el bien. Por un lado, no podemos hacerlo genuinamente sin desviar nuestra atención de nosotros mismos. Mucha infelicidad puede atribuirse a una preocupación excesiva por uno mismo, que para algunos puede llegar al punto en que nos convertimos en una curva en nosotros mismos. Pensar en los demás contrarresta esto. Ahi esta evidencia neurológica que los actos de generosidad nos hacen sentir menos ansiosos y felices.

Personas que se sienten desconectado De los demás sufren consecuencias sanitarias peores que la obesidad, el tabaquismo y la hipertensión. Por el contrario, desear que los demás nos ayuden a reconocer nuestra interdependencia, fomentando así un mayor sentido de conexión. Tendemos a invertir más de nuestro tiempo y energía en otros cuando nos detenemos y contemplamos en qué medida nuestro bienestar (económico, social, psicológico y espiritual) depende de ellos.

Por supuesto, hay una trampa aquí que necesita ser reconocida y evitada. No podemos realmente desear bien a los demás si lo hacemos por nuestro propio bien. El simple hecho de parecerle a los demás que tienen sus mejores intereses en el corazón al mismo tiempo que perseguir los nuestros es solo una forma de engaño, que solo agrava los efectos adversos del egocentrismo y el aislamiento. Para obtener beneficios reales de cuidar a los demás, debemos cuidarlos genuinamente.

Beneficios para todos

El efecto Trebek: los beneficios de los buenos deseos Apoyarse mutuamente en tiempos difíciles puede ser bueno para ambas partes. BRAIN2HANDS / Shutterstock.com

Es tan importante cuidar de los demás que deberíamos hacerlo, al menos en algunos casos, incluso cuando esto redunda en nuestro detrimento. Por ejemplo, el matrimonio, la paternidad y la amistad implican sacrificios. A veces dejamos de lado nuestro propio bien para atender las necesidades de otro. Si bien es posible que no nos beneficiemos directamente de tales sacrificios, sí ayudamos a construir grandes conjuntos (relaciones y comunidades) de los cuales todos formamos parte. Hacemos del mundo un lugar mejor.

La necesidad de fomentar el cuidado mutuo tal vez nunca haya sido mayor. Cuando Estadounidenses En 1985 se les pidió que dijeran cuántas personas estaban cerca, la respuesta típica fue de tres. Por 2004, este número se había reducido a cero. Más de una cuarta parte de nosotros informamos que no tenemos a nadie que consideremos un amigo cercano.

Conocí a un médico que una vez conoció a un paciente con cáncer de piel en etapa terminal en el departamento de emergencias. Cuando quedó claro que la paciente no tenía dónde ir y nadie que la cuidara, el médico, que una vez había sido monja, llevó a la paciente a su propia casa, donde ella, su esposo y sus dos hijos cuidaron a la paciente. Mujer durante todo el día durante las últimas semanas de su vida. Cuando se comparten tales historias, pueden inspirar nuestra propia determinación de hacer más para cuidar más a los necesitados.

El reciente derramamiento de buenos deseos para un presentador de programas de televisión, un extraño para la mayoría de quienes lo contactaron, ofrece una visión importante de lo que hace que las familias, las amistades y las comunidades prosperen. La conexión y sus beneficios no son algo que deberíamos dar por sentado. Ya sea en forma de un simple mensaje de texto o una tarjeta de felicitación, o mejor aún, una llamada telefónica o una visita, dejar que alguien que esté sufriendo sepa que nos importa puede hacer una gran diferencia para todos.

Sobre el Autor

Richard Gunderman, Catedrático de Medicina, Artes Liberales y Filantropía del Canciller, La Universidad de Indiana

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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