Cuando le das a los demás, obtienes buenos sentimientos que duran

Cuando le das a los demás, obtienes buenos sentimientos que duran

Si bien la felicidad que sentimos después de una actividad disminuye cada vez que la experimentamos, un fenómeno conocido como adaptación hedónica, la entrega a los demás puede ser la excepción a esta regla.

Una nueva investigación encuentra que la felicidad de los participantes no declinó, o declinó mucho más lentamente, si repetidamente otorgaban regalos a otros en lugar de recibirlos repetidamente.

“Si desea mantener la felicidad con el tiempo, las investigaciones anteriores nos dicen que debemos tomar un descanso de lo que actualmente consumimos y experimentar algo nuevo. Nuestra investigación revela que el tipo de cosas puede ser más importante que lo asumido: las donaciones repetidas, incluso en formas idénticas a otras idénticas, pueden seguir siendo relativamente frescas y placenteras cuanto más lo hacemos ", explica Ed O'Brien, un asociado profesor de la Escuela de Negocios Booth de la Universidad de Chicago.

$ 5 5 por días

O'Brien y Samantha Kassirer, candidata a doctorado en la Northwestern University, realizaron dos estudios. En un experimento, los estudiantes universitarios recibieron cinco dólares todos los días durante cinco días; estaban obligados a gastar el dinero en la misma cosa cada vez. Los investigadores asignaron aleatoriamente a los participantes a gastar el dinero en ellos mismos o en otra persona, por ejemplo, dejando el dinero en un frasco de consejos en el mismo café o haciendo una donación en línea a la misma organización de caridad todos los días. Los participantes reflexionaron sobre su experiencia de gasto y su felicidad general al final de cada día.

La felicidad autonotificada de quienes entregaron sus ganancias disminuyó mucho más lentamente ...

Los datos, de un total de participantes de 96, mostraron un patrón claro: los participantes comenzaron con niveles similares de felicidad autonotificada y los que gastaron dinero en sí mismos informaron una disminución constante de la felicidad durante el período de cinco días. Pero la felicidad no pareció desvanecerse para aquellos que dieron su dinero a otra persona. La alegría de dar por quinta vez consecutiva fue tan fuerte como al principio.

Luego, los investigadores realizaron un segundo experimento en línea, que les permitió mantener las tareas coherentes entre los participantes. En este experimento, los participantes de 502 jugaron rondas de 10 de un juego de rompecabezas de palabras. Ganaron cinco centavos por ronda, que conservaron o donaron a una organización benéfica de su elección. Después de cada ronda, los participantes revelaron el grado en que ganar los hizo sentir felices, exaltados y felices.


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Nuevamente, la felicidad autonotificada de quienes entregaron sus ganancias disminuyó mucho más lentamente que la felicidad reportada por quienes conservaron sus ganancias.

Otros análisis descartaron algunas posibles explicaciones alternativas, como la posibilidad de que los participantes que dieron a otros tuvieran que pensar más y más detenidamente qué dar, lo que podría promover una mayor felicidad.

"Consideramos muchas de estas posibilidades y medimos más de una docena de ellas", dice O'Brien. “Ninguno de ellos pudo explicar nuestros resultados; hubo muy pocas diferencias incidentales entre las condiciones de 'obtener' y 'dar', y la diferencia clave en la felicidad se mantuvo sin cambios al controlar estas otras variables en los análisis ".

Adaptándose a la felicidad

La adaptación a las experiencias que inducen la felicidad puede ser funcional en la medida en que nos motiva a buscar y adquirir nuevos recursos. ¿Por qué no sucede esto también con la felicidad que sentimos cuando damos?

Los investigadores señalan que cuando las personas se centran en un resultado, como cobrar, pueden comparar fácilmente los resultados, lo que disminuye su sensibilidad a cada experiencia. Cuando las personas se enfocan en una acción, como donar a una organización benéfica, pueden enfocarse menos en la comparación y en su lugar experimentar cada acto de dar como un evento único que induce la felicidad.

También es posible que seamos más lentos para adaptarnos a la felicidad, porque dar a los demás nos ayuda a mantener nuestra reputación prosocial, reforzando nuestro sentido de conexión social y pertenencia.

Estos hallazgos plantean algunas preguntas interesantes para futuras investigaciones; por ejemplo, ¿se sostendrían estos hallazgos si las personas dieran o recibieran cantidades más grandes de dinero? ¿O dar a amigos contra extraños?

Los investigadores también han considerado mirar más allá de dar o recibir recompensas monetarias, ya que el comportamiento prosocial incluye una amplia gama de experiencias.

"En este momento estamos probando conversaciones y experiencias sociales repetidas, que también pueden mejorar en lugar de empeorar con el tiempo", explica O'Brien.

La investigación aparecerá en Ciencia Psicológica

Fuente: Anna Mikulak f0r Universidad de Chicago

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