5 Razones por las que ser amable te hace sentir bien

5 Razones por las que ser amable te hace sentir bien
La generosidad aumenta los mecanismos de recompensa en el cerebro. Crédito de la imagen: Linda Tanner, Flickr

Todos pueden apreciar actos de bondad. Pero cuando se trata de explicar por qué los hacemos, la gente suele tomar una de las dos posiciones extremas. Algunos piensan que la amabilidad es algo completamente desinteresado que hacemos por amor y cuidado, mientras que otros creen que es solo una herramienta que usamos astutamente para volvernos más populares y cosechar los beneficios.

Pero la investigación muestra que ser amable con los demás en realidad puede hacernos genuinamente felices de diferentes maneras. Lo sabemos decidiendo ser generoso or cooperando con otros activa un área del cerebro llamada striatum. Curiosamente, esta área responde a cosas que nos parecen gratificantes, como buena comida e incluso drogas adictivas. La emoción de sentirse bien por ayudar se ha denominado "brillo cálido" y la actividad que vemos en el cuerpo estriado es la base biológica probable de ese sentimiento.

Por supuesto, no tienes que escanear el cerebro para ver que la bondad tiene este tipo de beneficio. La investigación en psicología muestra un vínculo entre la bondad y el bienestar a lo largo de la vida, comenzando desde una muy temprana edad. De hecho, incluso solo reflexionando sobre haber sido amable en el pasado puede ser suficiente para mejorar el estado de ánimo de los adolescentes. La investigación también ha demostrado que gastar dinero extra en otras personas puede ser más poderoso para aumentar la felicidad que gastarlo en ti mismo.

Pero ¿por qué y cómo la bondad nos hace tan felices? Hay una serie de mecanismos diferentes involucrados, y cuán poderosos son para hacernos sentir bien puede depender de nuestras personalidades.

1. Sonrisa contagiosa

Ser amable es probable que haga sonreír a alguien y si ves esa sonrisa por ti mismo, podría ser pegadiza. UN Teoría clave sobre cómo entendemos a otras personas en neurociencias sugiere que ver a otra persona mostrar una emoción activa automáticamente las mismas áreas del cerebro como si hubiéramos experimentado esa emoción por nosotros mismos.

Es posible que hayas estado en una situación en la que te encuentras riendo solo porque alguien más lo está haciendo. ¿Por qué no desencadenaste esa cadena de buenos sentimientos con una agradable sorpresa para alguien?

2. Enderezar un error

El mismo mecanismo también nos hace empatizar con los demás cuando se sienten negativos, lo que nos puede hacer sentir mal. Esto es particularmente cierto para amigos cercanos y familiares, ya que nuestras representaciones de ellos en el cerebro se superponen físicamente con nuestras representaciones de nosotros mismos. Hacer un acto amable para hacer que alguien que está triste se sienta mejor también puede hacernos sentir bien, en parte porque sentimos el mismo alivio que ellos y en parte porque estamos haciendo las cosas bien. Aunque este efecto es especialmente poderoso para las personas con las que estamos cerca, incluso puede aplicarse a problemas humanitarios como la pobreza o el cambio climático. Involucrarse con organizaciones benéficas que abordan estos problemas proporciona una manera tener un impacto positivo, que a su vez mejora el estado de ánimo.

3. Hacer conexiones

Ser amable abre muchas posibilidades diferentes para comenzar o desarrollar una conexión social con alguien. Actos bondadosos como comprarle a alguien un presente reflexivo o incluso solo un café fortalece las amistades, y eso en sí mismo está relacionado con un estado de ánimo mejorado.

Del mismo modo, las organizaciones benéficas ofrecen la oportunidad de conectarse con alguien del otro lado del mundo donando para mejorar sus vidas. El voluntariado también abre nuevos círculos de personas para conectarse, tanto con otros voluntarios como con aquellos a los que usted está ayudando.

4. Una identidad amable

A la mayoría de la gente le gustaría considerarse una persona amable, por lo que los actos de bondad nos ayudan a demostrar esa identidad positiva y nos hacen sentir orgullosos de nosotros mismos. En uno estudio reciente, incluso los niños en su primer año de escuela secundaria reconocieron que ser amable puede hacerte sentir "mejor como persona ... más completa", lo que lleva a sentimientos de felicidad. Este efecto es aún más poderoso cuando el acto amable se vincula con otros aspectos de nuestra personalidad, tal vez creando un sentimiento más resuelto. Por ejemplo, un amante de los animales podría rescatar a un pájaro, un amante del arte podría donar a una galería o un maestro jubilado podría ser voluntario en un grupo después de la escuela. La investigación sugiere que cuanto más se identifica alguien con la organización para la que se ofrecen, cuanto más satisfechos están.

5. La bondad regresa

El trabajo sobre la psicología de la bondad muestra que una de las varias motivaciones posibles es la reciprocidad, la devolución de un favor. Esto puede suceder directa o indirectamente. Alguien podría recordar que los ayudaste la última vez y, por lo tanto, es más probable que te ayuden en el futuro. También podría ser que una persona que es amable hace que otros en el grupo sean más amables, lo que eleva el espíritu de todos. Imagina que horneas pasteles para la oficina y se prende para que alguien lo haga todos los meses. Son muchos más los días que está obteniendo pasteles que dándoselos.

La conversaciónLa historia no termina ahí. Ser amable puede mejorar tu estado de ánimo, pero la investigación también ha demostrado que estar de buen humor puede hacerte más amable. Esto hace que sea una maravillosa relación de dos vías que sigue dando.

Acerca de los Autores

Jo Cutler, PhD Candidato en Psicología, Universidad de Sussex y Robin Banerjee, Profesor de Psicología del Desarrollo, Universidad de Sussex

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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